Liga de Campeones de la CAF

Ajayi, a la tercera va la vencida

Junior Ajayi in action
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  • Junior Ajayi ansía alzar finalmente el trofeo de la Liga de Campeones
  • El nigeriano cayó en la final de 2017 y se perdió la de 2018 por lesión
  • El delantero espera ampliar su cuenta personal contra el Zamalek

La final de la Liga de Campeones de la CAF 2020 será una ocasión especial para el nigeriano Junior Ajayi. Y es que la figura del Al Ahly espera hacerse finalmente con el codiciado título africano tras escapársele de entre los dedos en dos ocasiones.

En la primera, en 2017, el Al Ahly cayó en la final ante el Wydad de Casablanca marroquí (2-1 resultado global). Y en la segunda, en 2018, una lesión le impidió tomar parte en el duelo por la corona, en el que de nuevo los suyos conocieron la derrota, esta vez frente al Esperance de Túnez (4-3 resultado global).

El delantero, de 24 años de edad, se lamenta de que las ambiciones de su equipo en la Liga de Campeones se hayan visto frustradas por partida doble en la final. "Fue un mal momento para nosotros porque quedarse en puertas en dos ediciones consecutivas no es bueno. Jugamos bien de principio a fin esas dos campañas, pero no estuvimos a la altura en ninguna de las dos finales, y eso nos costó el título", afirmó.

Impacto inmediato

Ajayi se incorporó a las filas del Al Ahly procedente del CS Sfaxien tunecino en el verano de 2016, y no tardó dejar su huella en el club cairota. En su primera temporada ayudó a los suyos a hacerse con el título de liga. Y en la segunda contribuyó con nueve goles a revalidarlo. Y por si eso fuera poco, en 2017 materializó tres dianas de camino a la final de la Liga de Campeones.

Sin embargo, nuestro protagonista sufrió un duro revés en julio de 2018 al romperse el ligamento cruzado anterior en un partido contra el Township Rollers de Botsuana en la cuarta ronda de la fase de grupos de la Liga de Campeones de ese año.

Ajayi, que se colgó la medalla de bronce con las Súper Águilas en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino de Río 2016, describió su lesión como uno de sus peores momentos. "Sufrir una lesión que me mantuvo alejado del fútbol durante casi seis meses fue uno de los momentos más frustrantes de mi carrera", explicó.

Wydad's midfielder Brahim Nakach (R) vies for the ball with Ahly s forward Junior Ajayi
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Datos y cifras

  • Ajayi comenzó como mediocampista, después pasó a delantero y ahora juega principalmente por la banda
  • Con el Al Ahly ha ganado cuatro títulos de liga consecutivos y dos Supercopas
  • Anotó un doblete contra el Zamalek en su triunfo del año pasado en la Supercopa
  • En lo que llevamos de campaña, ha sido alineado 42 veces con su club, incluidas todas las competiciones, con un total de 11 goles en su haber

Regreso por todo lo alto

La trayectoria de Ajayi hace bueno el dicho de que "lo que no te mata te hace más fuerte". Tras recuperarse de sus seis meses de baja, celebró otro título de la liga egipcia antes de ayudar a los suyos a alcanzar su tercera final de la Liga de Campeones en los últimos cuatro años.

El artillero nigeriano está convencido de que ganar la liga egipcia motivó al equipo a alcanzar la final de la Liga de Campeones. "Estamos muy contentos de haber ganado la liga, lo que nos da confianza de cara a los próximos partidos. Estamos centrados únicamente en el título continental y haremos todo lo posible para conquistarlo", aseveró.

Junior Ajayi of Al-Ahly competes against Zamalek
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Una final muy esperada

Después de haberse medido al rival acérrimo del club en grandes competiciones, Ajayi sabe lo difícil que será el Zamalek como contrincante y lo que les aguarda el viernes en el Estadio Internacional de El Cairo.

"Espero un buen encuentro por ambas partes. Las dos formaciones se conocen muy bien y el Zamalek está entre los conjuntos más complicados a los que me he enfrentado. He perdido dos finales contra ellos y no fue una sensación muy agradable", apuntó.

El Al Ahly y su afición confiarán en que Ajayi pueda repetir su heroicidad del año pasado contra el Zamalek, cuando vio puerta en dos ocasiones en la final de la Supercopa egipcia. Si así fuera, nadie se sentiría más feliz que él mismo.

"Me encanta disputar grandes partidos porque ponen de relieve tus habilidades como jugador. He tenido la suerte de marcar contra grandes equipos y me da mucha alegría cuando sucede. Quiero anotar más goles y espero ganar la Liga de Campeones, porque es el único título que me falta. Confío en que podamos lograrlo porque a nuestra afición le gusta mucho este torneo", concluyó.

Si Ajayi consigue conquistar la corona continental y participar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2020, no hay duda de que ese será su mayor logro con el coloso de El Cairo.

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