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El momento de la verdad para Australia y Siria

Mahmoud Almawas of Syria is pressured by Mathew Leckie of Australia
© Getty Images
  • Australia y Siria buscan la repesca intercontinental con CONCACAF
  • En la ida, con los sirios como locales, el resultado fue 1-1
  • *Australia se encomienda a sus buenos números en casa *

Australia y Siria saltarán el martes al terreno de juego del Estadio Olímpico de Sidney en el vigésimo partido de dos agotadores años de campaña para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Para una de las dos selecciones, sin embargo, el sueño de aparecer el año que viene en el mayor escenario del fútbol mundial se acabará justo con el pitido final.

Los Socceroos campeones continentales y poseedores de un registro brillante en sus partidos como local, parten como favoritos. Sin embargo, Siria demostró en el empate 1-1 del jueves en Malasia que posee suficiente potencia en ataque como para preocupar a cualquier rival. El vencedor de este encuentro se verá las caras el mes que viene en la repesca intercontinental con el cuarto clasificado en la tabla de la CONCACAF, una posición que actualmente ocupa Panamá.

El partido destacado
El encuentro se presenta bien equilibrado gracias al empate que Siria arañó in extremis en Malasia, aunque Australia posee en la recámara la ventaja de un gol a domicilio. Si Siria consigue replicar la desenvoltura en ataque que demostró en la ida, podría llegar a igualar al menos esa ventaja en campo contrario que posee el rival. 

El estadio de este partido de vuelta ha sido escenario del triunfo más famoso de los Socceroos: la victoria a los penales contra Uruguay en 2005 que puso fin a 32 años de ausencia de la nación en el Mundial. El martes, un empate 1-1 abocaría el partido a la prórroga y abriría las puertas a la posibilidad de otro final agónico y espectacular, parecido al de hace tres campañas mundialistas. Se cree que la alineación del equipo australiano presentará varios cambios. Por su parte, el seleccionador de Siria, Ayman Al Hakim, podría otorgar la titularidad al veterano Firas Al Khatib, su emblemático número 10, teniendo en cuenta que se trata de un choque a todo o nada.

El jugador destacado Omar Al Somah (SYR)

Entre los muchos atacantes físicamente imponentes que saltarán al terreno de juego destaca el sirio Omar Al Somah, autor del penal que igualó el partido el jueves. Al Somah, un delantero que posee un registro goleador impresionante con el Al Ahli saudí, regresó a la selección nacional en agosto tras cinco años de ausencia.

La cifra 1: Desde 1981, Australia únicamente ha perdido en casa un clasificatorio para el Mundial. Esa única derrota en los últimos 59 partidos fue el 1-0 encajado en Sidney contra la RP China en 2008, cuando los ya clasificados Socceroos alinearon un equipo compuesto por numerosos jugadores sub-23 que se preparaban para disputar ese año los Juegos Olímpicos de Pekín.

La garra de Siria para remontar el gol en contra y empatar con Australia en el partido de ida de la repesca asiática

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