Copa Mundial de la FIFA™

Australia, con un toque de naranja

Mark Bresciano of Australia and Nigel de Jong of the Netherlands
© Getty Images
  • Australia prolonga su conexión con Países Bajos por medio de Bert van Marwijk
  • Se mantiene así la rica y diversa conexión futbolística entre ambos países
  • Brett Holman, exinternacional australiano que jugó en el Feyenoord, cree que Van Marwijk “encajará bien”

Si bien Van Marwijk sólo será un seleccionador más de todos los que viajarán a Rusia, su nombramiento prolonga una clara tendencia en el banquillo de los Socceroos. De hecho, Van Marwijk será el tercer preparador holandés al mando de Australia en las últimas cuatro ediciones de la Copa Mundial, siguiendo así los pasos de sus compatriotas Guus Hiddink y Pim Verbeek. En la última década, además, la federación nacional australiana nombró a dos directores técnicos neerlandeses.

La conexión entre estos dos países es mucho más estrecha de lo que puede parecer a simple vista, y su origen se remonta varias décadas en el tiempo. La migración de europeos tras la II Guerra Mundial propició el auge del fútbol en Australia y, por supuesto, los migrantes neerlandeses llevaron consigo su deporte favorito. En distintas ciudades australianas se fundaron clubes como el Hollandia, el Wilhelmina o el Windmills, este último en honor a los célebres molinos holandeses.

Pero hubo uno que sobresalió por encima del resto. El Brisbane Lions compitió en la antigua National Soccer League, y su descendiente directo, el Brisbane Roar, destaca en la actual A-League. Sus jugadores siguen vistiendo de naranja y su escudo recuerda al de la selección neerlandesa.

Los mejores años del Roar llegaron de la mano del técnico Ange Postecoglou, el único australiano que consiguió interponerse entre los tres seleccionadores neerlandeses que dirigieron a los Socceroos. Postecoglou llevó las riendas del conjunto oceánico en la Copa Mundial de Brasil 2014, donde desplegó un juego con raíces holandesas. Su fútbol combinativo, caracterizado por una presión alta y un 4-3-3 invariable, fue un claro guiño al estilo neerlandés de años anteriores.

El destino quiso que ambas selecciones se enfrentaran en un choque vibrante en Brasil 2014. Países Bajos necesitó la mejor versión de sus delanteros estrella Arjen Robben y Robin van Persie para ganar por un ajustado 2-3. El duelo quedó marcado asimismo por la espectacular volea de Tim Cahill, que firmó un gol muy similar al de Marco Van Basten en la final de la Eurocopa de 1988.

El partido en Porto Alegre pareció una puntuación perfecta para cerrar la unión holandesa-australiana. Pero el mes pasado, Van Marwijk fue nombrado nuevo seleccionador de Australia, tras la inesperada marcha de Postecoglou. Irónicamente, fue la selección de Arabia Saudí, entrenada por Van Marwijk, la que le evitó a Australia el clasificarse automáticamente a Rusia.

Tras haber logrado el éxito internacional con Arabia Saudí y Países Bajos, Van Marwijk sólo tiene cuatro meses para trazar el camino hacia el éxito de los Socceroos. No será nada fácil para su equipo, que abrirá su campaña en Rusia 2018 contra Francia, para luego cerrar la fase de grupos contra Dinamarca y Perú.

La primera tarea de Van Marwijk consistirá en evaluar a los jugadores que tendrá a su disposición durante los partidos internacionales del mes que viene contra Colombia y Noruega.

Dos de las antiguas estrellas australianas del Mundial, Brett Emerton y Brett Holman, fueron guiados bajo la batuta de Van Marwijk hace más de una década en el Feyenoord. De esta forma, están bien situados para valorar al nuevo jefe de los Socceroos, y ambos hablaron en términos muy positivos.

Emerton tuvo una gran temporada bajo el mando de Van Marwijk, ganando la Copa de la UEFA en 2002. "En primer lugar, hace que sus equipos sean difíciles de vencer ", dijo Emerton. Y agregó: "Los hace sólidos atrás, pero al mismo tiempo quiere que juegues un fútbol atractivo. Hemos visto en el pasado que es capaz de hacer ambas cosas".

Holman, anotador en un memorable encuentro ante Serbia en Sudáfrica 2010, es igualmente positivo sobre el nombramiento de van Marwijk. "Creo que es una gran elección", dijo Holman. "Para los jugadores que tenemos ahora creo que va a encajar bien".

Países Bajos no disputará la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ tras su inesperado traspié en el clasificatorio. Sin embargo, aunque se echará de menos la habitual marea naranja en las gradas, el nombramiento de Bert van Marwijk como nuevo preparador de Australia el mes pasado garantiza la presencia de acento neerlandés en tierras rusas.

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