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Barbados, donde dar algo a cambio forma parte del tejido cultural

Barbados flag on display during Concacaf Nations League play
© Concacaf
  • Barbados es la siguiente parada en nuestra gira por “El Juego Global”
  • Es el más oriental de los países insulares caribeños
  • Analizamos su historia futbolística y su futuro prometedor

La bandera de Barbados presenta el emblema del tridente en su parte central. Sin embargo, le falta la parte inferior del tridente, como si se hubiese desprendido. Se trata de algo muy simbólico, pues representa la independencia del país y su completa ruptura respecto a su etapa como colonia.

Del mismo modo que la isla en general va creciendo con fuerza como nación independiente, también lo está haciendo su cultura futbolística. Como en muchas naciones y territorios caribeños, el críquet goza de una larga y apreciada historia en Barbados, pero el fútbol no le va muy a la zaga.

La Federación Barbadense de Fútbol se fundó en 1910, y se afilió oficialmente a la FIFA en 1968. Su lema es "Un mejor fútbol para una mejor vida".

"El fútbol en Barbados es muy importante", dice su secretario general, Edwyn Wood. "Es un parte integral de la sociedad, y en la actualidad solo el criquet y el automovilismo le compiten en popularidad. Además, se usa para tratar ciertas problemáticas sociales y darle un espacio positivo a la juventud", agregó.

Según Wood, hay alrededor de 102 campos de fútbol en la isla. Del mismo modo, la liga escolar está organización y las distintas asociaciones organizan dos competencias sub-17 y sub-19.

Barbados
© Getty Images

El fútbol de clubes tiene una rica historia en la isla, siendo el Wymouth Wales el equipo más ganador. También son protagonistas Empire Club, Brittons Hill, Everton, Notre Dame y Pride of Gall Hill, por citar a algunos.

"La mayoría de estos clubes, notablemente, han surgido de comunidades consideradas pobres, pero aún así han logrado formar y atraer jugadores de gran calidad", explica Wood.

No han habido muchos futbolistas profesionales formados en la isla, siendo el más notable Gregory Goodidge, quien jugó en el Park Queens Ranger de Escocia en los años 90'.

Si bien los Bajan Tridents aún no saben lo que es clasificarse para un gran campeonato internacional, sus posibilidades de hacerlo en un futuro próximo se han visto favorecidas por el desarrollo de la Liga de Naciones de la CONCACAF, que ofrece más oportunidades de disputar partidos oficiales regularmente a la selección barbadense.

Asimismo, los Bajan Tridents han contado en sus filas con un ganador de la Copa de Inglaterra. Emmerson Boyce es uno de los jugadores más famosos que ha representado a Barbados; y es célebre sobre todo por haber capitaneado al Wigan que, en 2013, derrotó al Manchester City y conquistó el prestigioso trofeo copero ante más de 80.000 espectadores en el Estadio de Wembley.

Captain Emmerson Boyce of Wigan Athletic celebrates with the trophy
© Getty Images

Desde entonces, Boyce ha creado su propia fundación, destinada a desarrollar el fútbol a todos los niveles en la isla, incluido el fútbol femenino. “Creo que aquí hay muchos jugadores y jugadoras con talento que posiblemente no tengan acceso a toda la formación de la que pueden disponer”, afirmó Boyce.

“Ahí es donde yo, con un poco de suerte, entro en juego. Queremos desarrollar a los entrenadores. Hay mucho talento, especialmente en lo referente al fútbol femenino. Se trata básicamente de transmitir mi experiencia y conocimientos para ayudar a desarrollarse a los entrenadores y futbolistas de la isla, por lo que estoy viviendo tiempos emocionantes”, añadió.

Dar algo a cambio es una virtud que figura claramente en el ADN de Barbados. La selección masculina absoluta ha hecho innumerables donaciones a campañas de recogida de ropa, así como a personas discapacitadas y a los que se han quedado sin trabajo por la pandemia de la COVID-19.

“Es un sentimiento muy especial contribuir a mejorar la vida de alguien”, declaró el capitán de la selección, Rashad Jules. “En lo que respecta a los chicos [de la selección], nos gustaría dejar un legado no solo en el campo, sino también fuera del terreno de juego. Nos sentimos muy agradecidos por poder contribuir positivamente de cualquier forma a la vida de otras personas”.

Barbados line up before Concacaf Nations League play
© Concacaf

El grupo de Barbados en las eliminatorias mundialistas: Grupo D

  • 🇵🇦 Panamá
  • 🇩🇴 República Dominicana
  • 🇧🇧 Barbados
  • 🇩🇲 Dominica
  • 🇦🇮 Anguila

Está previsto que los partidos comiencen en marzo de 2021: (Consultar el calendario completo aquí)

Gracias a los esfuerzos de la Federación, de la selección nacional y al apoyo de Boyce y muchas otras personas, Barbados está creciendo cada vez más, y será muy interesante seguir su progresión.

“Tenemos grandes talentos en lo que respecta al fútbol femenino”, insistió Boyce. “Siempre quise hacer un programa que fuese duradero y no efímero”.

“Siempre dije que lo haría, así que me dispuse a encontrar a las personas adecuadas para crear este programa, y el principal objetivo de todos nosotros es hacer que dure en el tiempo y devolver algo a cambio a Barbados”.

Barbados flag on display
© Concacaf

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