Copa Mundial de la FIFA™

Belhanda: "Tenemos una deuda que saldar"

Montpellier's midfielder Younes Belhanda (L) vies with Ajaccio's midfielder Paul Lasne
© AFP

Llevan esperando desde 1998. Francia fue la última edición de una Copa Mundial de la FIFA™ que vio en competición a la selección de Marruecos.

Los jugadores que defienden hoy en día la camiseta de* Los Leones del Atlas *eran entonces apenas unos niños que daban patadas a un balón en la calle y soñaban.

“Yo tenía 8 años entonces, y recuerdo todos los detalles de aquel campeonato. Me daba prisa por salir de la escuela con mis amigos para poder seguir los partidos de la selección”, recuerda Younes Belhanda en su charla exclusiva con* FIFA.com. “Aquel equipo de 1998 jugó un papel fundamental en mi decisión de intentar vestir la camiseta de Marruecos. Me acuerdo especialmente de los partidos contra Noruega y Escocia, donde fuimos mejores y nos merecimos pasar a octavos de final *[ndlr: Marruecos se quedó a un solo punto de conseguirlo]”.

Después de aquel casi, nada más. ¿Y cómo es que una selección con jugadores de renombre que pelean en las principales ligas europeas puede haberse perdido los cuatro últimos Mundiales? “El mapa futbolístico ha cambiado en África, y que ya no hay equipos pequeños. Todas las selecciones poseen jugadores de calidad”, analiza Belhanda.

“Los cambios de seleccionador también han tenido un impacto negativo, porque hacen que se pierda la cohesión”, añade. “Es difícil montar con rapidez un equipo competitivo en el ámbito africano. El fútbol moderno necesita estabilidad en los banquillos, y los resultados llegan con el tiempo”.

Primera etapa en la ruta
De padre marroquí y madre portuguesa pero nacido en Francia, el jugador que actualmente defiende la camiseta del Dinamo de Kiev considera que ya es hora de romper esa dinámica negativa y bridnar un éxito a sus aficionados.

“Tenemos una deuda que saldar con la patria y con nosotros mismos”, resaltó. “La gente sabe que tenemos las mismas ganas de clasificarnos que ellos. Dentro del equipo impera el buen ambiente, y debemos hacer todo lo posible para romper el maleficio. El mejor regalo que podemos hacer a los seguidores marroquíes es la clasificación para Rusia 2018”.

El jugador de 25 años participa en su segunda fase de clasificación mundialista consecutiva, y confía en que sus experiencias (primero como defensa central y, desde 2010, reconvertido a centrocampista ofensivo por decisión de su ex entrenador René Girard) permitan a Marruecos clasificarse para el quinto Mundial de su historia.

Para dar un paso más hacia ese sueño, Marruecos debe eliminar, en primer lugar, a Guinea Ecuatorial en la segunda ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Los partidos de ida y vuelta se jugarán los días 12 y 15 de noviembre, respectivamente.

“Guinea Ecuatorial es una selección más que decente, que hizo una Copa Africana de Naciones 2015 muy buena. Tendremos que jugar con seriedad y no subestimarlos, pero tampoco lo contrario. Poseen jugadores talentosos como Javier Balboa, pero confío en mis compañeros y en los planteamientos del seleccionador para vencerlos. Guinea Ecuatorial es la primera etapa de un camino muy largo”.

Un camino para el que Belhanda ve un único destino posible: Rusia.

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