Liga de Campeones de la CAF

Bencharki apunta a su segundo título continental

Achraf Bencharki of Zamalek competes with Ahmed Fathy of Al-Ahly
© imago images
  • Achraf Bencharki sueña con su segunda corona de la Liga de Campeones de la CAF
  • El delantero marroquí ha jugado profesionalmente en África, Asia y Europa
  • Ayudó al Zamalek a ganar la Copa y la Supercopa de Egipto, y la Supercopa de África

El delantero marroquí Achraf Bencharki buscará un nuevo título con el Zamalek este viernes, cuando su equipo se enfrente al también egipcio Al Ahly en pos del cetro de la Liga de Campeones de la CAF 2020 y del derecho a representar a África en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2020™.

Bencharki inició su carrera profesional en el Maghreb de Fez antes de recalar en 2016 en un grande marroquí, el Wydad de Casablanca, con el que ganó una liga nacional y la Liga de Campeones 2017. En la máxima competición africana de clubes se erigió en el segundo máximo goleador con 5 tantos, uno de ellos en la ida de la final contra Al Ahly, el mismo rival al que se medirá el viernes.

Aunque cuando se jugó esa final en 2017 era un jugador relativamente inexperto, Bencharki gozó posteriormente de sendas estancias en Asia y Europa, y confiará en valerse de esa experiencia cuando su actual equipo se dispute la corona continental contra su eterno rival.

Erick Aguirre of Pachuca is challenged by Achraf Bencharki of Wydad Casablanca
© Getty Images

Acumulación de experiencia

Tras ganar la Liga de Campeones de 2017, Bencharki participó en el Mundial de Clubes de ese año en Emiratos Árabes Unidos, donde fue titular en el primer encuentro del Wydad contra el Pachuca mexicano. El campeón de la CONCACAF salió airoso ese día con un solitario gol en el tramo final de la prórroga y, a continuación, el marroquí calentó banquillo en el partido por el quinto puesto contra el campeón asiático, el Urawa Reds japonés.

Un mes después de ese torneo, Bencharki fichó por el potente Al Hilal saudí, con el que disputó la Liga de Campeones de la AFC y ganó la liga saudí en 2018. Seguidamente vivió su primera experiencia profesional en Europa, tras recalar cedido en el Lens francés.

“Adquirí una amplia experiencia jugando año y medio en el Wydad, y ganando allí la liga marroquí y la Liga de Campeones”, señala Bencharki sobre su trayectoria profesional. “Después viví una buena etapa con el Al Hilal antes de hacer realidad mi ambición de jugar en Europa, que fue una experiencia magnífica para mí”.

Brillo renovado

Su fichaje por el Zamalek en julio del año pasado marcó un nuevo comienzo para Bencharki. El marroquí de 26 años ayudó a los Caballeros Blancos a ganar la Copa de Egipto el año pasado y la Supercopa de África a principios de este año. Es más, en esta competición metió dos goles que apuntillaron al Espérance de Túnez (3-1). 2020 también le deparó una Supercopa de Egipto a costa del Al Ahly, lo cual, lógicamente, ha aumentado las esperanzas del Zamalek de poder repetir triunfo el viernes y conquistar la máxima competición africana de clubes.

Bencharki ha seguido causando sensación en los últimos meses y ha contribuido poderosamente a que su equipo alcanzase la final de la Liga de Campeones con 5 dianas, incluido el gol de la victoria a domicilio en la ida de la semifinal contra el Raja de Casablanca. Posteriormente, el Zamalek se impuso en la vuelta en El Cairo por 3-1 para deparar una final 100% egipcia contra Al Ahly.

En relación a su idilio con la gran cita africana, Bencharki subraya: “La Liga de Campeones de la CAF es la competición número uno en la que me gusta jugar. Me encanta demostrar de lo que soy realmente capaz en grandes competiciones como ésta”.

“Ahora estoy disfrutando de un periodo muy bueno, como el que viví con el Wydad. Cuando juegas en equipos tan grandes, eso saca lo mejor de ti”, añade.

En cuanto al inminente duelo decisivo contra Al Ahly, Bencharki concluye diciendo: “Va a ser un partido difícil en el que todo es posible. Pero personalmente, quiero ganar la Liga de Campeones porque me encantan los retos y jugar contra grandes equipos”.

Sea cual sea el resultado el viernes, no cabe duda de que Bencharki ya ha conquistado los corazones de la afición del Zamalek.

Zamalek SC forward Achraf Bencharki
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