FIFA Congress

¡Bienvenidos a las Bahamas!

The 59th FIFA Congress will be held in Nassau
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Es un acontecimiento fuera de lo común. El Congreso de la FIFA mueve multitudes y exige una logística formidable. Por ejemplo, desde la sede del organismo rector del fútbol mundial se han tenido que transportar 10 toneladas de material, es decir, más de 100.000 piezas; se han organizado 3.659 vuelos desde todos los rincones del mundo; se han reservado más de 5.000 noches de hotel; se ha acreditado a un centenar de periodistas para seguir de cerca a los más de 1.000 participantes.

"Ante todo, es un inmenso honor el que nos ha hecho la FIFA al confiar en nuestra capacidad para organizar este acto. Desde septiembre pasado empezamos a trabajar mano a mano con la FIFA para asegurarnos de que este Congreso sería un éxito, y yo estoy plenamente convencido de que lo será", afirma Anton Sealey, Presidente de la Asociación de las Bahamas, sereno pese a la evidente presión inherente a la puesta a punto de esta "máquina".

¿Pero qué son las Bahamas? Un país del Caribe de 13.940 kilómetros cuadrados y 300.000 habitantes, conocido sobre todo por ser un paraíso turístico. Este archipiélago de cerca de 700 islas no es muy grande. Sin embargo, está perfeccionando su fútbol sin prisa pero sin pausa.

La introducción del deporte rey en las Bahamas es reciente, pues data solamente del final de la Primera Guerra Mundial. El primer partido de su selección nacional se remonta a 1957, y su afiliación a la FIFA, a 1968. "Para un país como el nuestro, que no tiene una larga tradición futbolística, es crucial tener la oportunidad de llevar a cabo un acontecimiento como éste. Porque es un medio de poner el fútbol en el centro del escenario, de captar la atención de la gente. Y puedo decir que se ha despertado una gran expectación en todo el país en torno a este Congreso. Con este impulso, espero que atraigamos a más jóvenes a los campos de fútbol, así como a más patrocinadores que nos ayuden, porque eso es fundamental para una pequeña asociación como la nuestra", añade el Presidente de la Asociación.

En esta región en la que el críquet y el atletismo son los principales deportes, el fútbol va haciéndose un hueco poco a poco: en la actualidad hay 4.872 futbolistas inscritos. Pero el camino es largo y, para acelerar el proceso, se hace necesario el respaldo de instancias como la FIFA. "La filosofía del Presidente Blatter es tratar a cada asociación de igual a igual y no en función de su tamaño o de su nivel de fútbol. No puedo sino suscribir ese método. Así es como nos ha ofrecido esta oportunidad de coordinar este gran acto que, al igual que otros tantos programas de la FIFA (Goal, FAP), contribuirá aún más a hacer progresar nuestro fútbol".

En este contexto, la coordinación del cónclave de las 208 asociaciones miembros de la FIFA es interpretada no solamente como un privilegio, pues se trata del primer país del Caribe que organiza un acontecimiento de estas características, sino además como una ocasión idónea de mostrar al resto del mundo que las Bahamas no son solamente un cielo para turistas.

"Lo primero que hicimos al regresar de Zúrich en septiembre fue ir a ver al Primer Ministro, el cual nos ofreció todo su apoyo. El Ministerio de Asuntos Exteriores ha permitido la obtención de visados a todos los delegados, el Ministerio de Trabajo ha mejorado las infraestructuras necesarias, etc. Todo el Gobierno ha colaborado para asegurar el éxito. Es prueba de que el país es capaz de movilizarse por el fútbol y eso me hace sentir optimista respecto al porvenir", concluyó Sealey con una sonrisa de oreja a oreja. ¡Bienvenidos a las Bahamas!

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