Bishaw: "La confianza es fundamental"

Ethiopia national football team players pose
© AFP

La selección etíope fue una de las primeras campeonas de África, en 1962, pero lleva décadas sin acercarse al nivel de entonces. Sin embargo, un viento de optimismo recorre en estos momentos los terrenos de juego del país, después de que el equipo se impusiese por 5-0 a su vecina Somalia en la primera ronda de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Esa victoria lo situó en la fase de grupos, que comienza este domingo, con un complicado desplazamiento a Sudáfrica.

El segundo país más poblado del continente es un gigante dormido en el mundo del deporte, y ahora se mide con una potencia consolidada que necesita ganar, los Bafana *Bafana*, de modo que son pocos quienes apuestan por el cuadro visitante. No obstante, casi nadie conoce las bazas de Etiopía tan bien como su veterano seleccionador, Sewnet Bishaw, que ha vuelto a hacerse cargo del equipo después de dirigirlo durante unos pocos años en el decenio de 2000. Bishaw se congratula por haber superado el obstáculo de Somalia, pese a las críticas que suscitó el empate a ceros de la ida. “Otorgo mucho valor a lo que hicimos. Empleamos la fórmula adecuada, obtuvimos la clasificación, y eso es lo más importante”, indica.

Bishaw es consciente de que el Grupo A supondrá para sus hombres un reto constante, también después de este fin de semana. El domingo que viene reciben a la República Centroafricana, que ha realizado progresos notables, y la próxima primavera les aguarda un examen ante Botsuana, que participó en la Copa Africana de Naciones 2012. El 15 de junio disputarán el encuentro de vuelta de la primera ronda clasificatoria para la cita continental de 2013, frente a Benín. La ida se saldó con un 0-0 en Addis Abeba, un tanteo que da opciones a los etíopes, siempre que marquen fuera de casa ante las peligrosas Ardillas.

La confianza en uno mismo será un factor fundamental, y he observado progresos significativos en nuestra capacidad mental para plantar cara a cualquier rival fuera de casa.

Esta semana, Bishaw ha insistido en que Etiopía afronta el choque de Rustenburgo sin especiales temores, por mucho que su oponente parta como claro favorito. “Nunca recurrimos a una fórmula distinta, da igual si el rival es Brasil o Somalia, tanto si jugamos fuera como en casa, nuestro principal objetivo es crear un equipo competente”, ha explicado. “En el fútbol internacional, Etiopía lleva varios años siendo considerado un adversario sencillo. Esto ha hecho que los jugadores sean pesimistas, y siempre afecta a su preparación mental. Hemos estado esforzándonos para ayudarles a creer que pueden sacar algo de este partido. Por suerte, han respondido de una manera admirable”.

Dar la razón a Pienaar
Bishaw afirma que los etíopes ya conocen a Sudáfrica, por la última Copa Mundial de la FIFA y porque siguen los partidos de la Premier League sudafricana por televisión. Aun así, no deja de subrayar que lo que les espera en el Grupo A constituye un reto totalmente nuevo. “Lo que nos preocupa es cómo jugará [Sudáfrica] este domingo, no cómo lo ha hecho otras veces. Debemos tener un enfoque flexible y pragmático en el aspecto táctico, observando el comportamiento de nuestros rivales en la cancha”.

El técnico sabe que el camino es arduo, pero está decidido a mantener el optimismo entre sus discípulos, y confía en poder dar la sorpresa. “Sabemos que los *Bafana Bafana *empezaron sus preparativos con un plantel completo, con muchos jugadores concentrados durante mucho tiempo, antes que nosotros, y que para este partido han convocado a sus futbolistas de las ligas europeas. Pero no podemos olvidar que dentro del campo seremos 11 contra 11”.

A pesar de las dificultades organizativas, Bishaw señala que su equipo ha redoblado los esfuerzos en los preparativos durante esta semana. Al preguntarle cuál es el factor más importante de este compromiso inminente, no lo duda: “¡La actitud! Eso sí que puede marcar diferencias. La confianza en uno mismo será un factor fundamental, y he observado progresos significativos en nuestra capacidad mental para plantar cara a cualquier rival fuera de casa. He leído que el capitán de los Bafana Bafana,* *Steven Pienaar, dijo hace poco que ‘los etíopes no son amateurs’. ¡No puedo estar más de acuerdo!”.

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