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Brunéi Darussalam, un país joven con una larga tradición futbolística

Brunei Darussalam, Bandar Seri Begawan, schoolboys in local uniform playing soccer with bottle and ball on roadside
© imago images
  • Brunéi Darussalam goza de una larga tradición futbolística
  • Ha progresado de manera constante desde su afiliación a la FIFA en 1972
  • La NFABD tiene nuevos proyectos para seguir mejorando su cantera

Brunéi Darussalam es un país joven que se independizó en 1984. No obstante, es una nación con mucha historia: el antiguo Sultanato de Brunéi fue uno de los más poderosos del sureste asiático entre los siglos XV y XVII.

Por su parte, la Federación Nacional de Fútbol de Brunéi Darussalam (NFABD) no se afilió a la FIFA hasta 1972, pero el deporte rey había echado raíces aquí mucho tiempo antes.

Ubicado en la costa norte de Borneo —isla que también comparte territorio con Malasia e Indonesia—, Brunéi es un país con una superficie de menos de 6.000 kilómetros cuadrados. A pesar de su escasa población, que no llega ni al medio millón de habitantes, la pasión por el fútbol de este país es tan grande como sus abundantes recursos naturales de gas y petróleo, y el fútbol es el indiscutible deporte rey. En la actualidad, se practica en los cuatro distritos del país tanto a nivel juvenil como profesional.

Desde su fundación en el año 1956 con el nombre de Federación de Fútbol Amateur del Estado de Brunéi, la NFABD ha trabajado sin descanso en su desarrollo. Las infraestructuras y las instalaciones dedicadas al fútbol se han mejorado enormemente desde entonces y, con el apoyo de la FIFA, la NFABD levantó su sede en Bandar Seri Begawan, la capital del país, en 2005. En 2013 se construyeron una cancha de césped natural y otra de césped artificial en dicha sede.

El país entró en una nueva del fútbol profesional sobre el inicio del nuevo milenio. La Liga Premier de Brunéi se organizó en 2002, y fue el antecedente de la actual Super Liga de Brunéi, que nació en 2012.

Brunei Darussalam national team in a training session
© Others

Irrupción internacional

A pesar del indiscutible estatus del que goza el fútbol, Brunéi Darussalam apenas ha tenido relación con la Copa Mundial de la FIFA™ hasta hace unos pocos años. Si bien en sus dos primeros intentos de clasificarse para México 1986 y Corea/Japón 2002 acabó con cero puntos en su casillero, Brunéi logró un hito importante rumbo a Rusia 2018 al sumar su primer triunfo en un clasificatorio mundialista. Y lo hizo en su tercer intento.

Fue en la primera ronda del clasificatorio asiático, cuando Brunéi firmó una inesperada victoria por 0-1 en su visita a China Taipéi. Adi Said fue el autor de la histórica diana. Sin embargo, su derrota por 0-2 en la vuelta le hizo perder por la mínima su billete para la siguiente ronda.

La historia se repitió en el clasificatorio para Catar 2022 en junio del año pasado. Brunéi, que había perdido 2-0 en la ida en Mongolia, se recuperó del tropiezo y venció 2-1 en casa a su rival gracias a un doblete de Razimie Ramlli. Los 17.000 espectadores que se dieron cita en el estadio nacional Hassanal Bolkiah enloquecieron a pesar de la eliminación.

Con el objetivo de continuar este desarrollo constante, la NFABD es consciente de que la clave es seguir mejorando la cantera. "Tenemos en mente algunos planes para incrementar el número de niños que juegan al fútbol", señala a FIFA.com Narayanan Nair Sivaji, director técnico de la NFABD.

"Instituiremos centros para captar talentos en todos los distritos. Así, los jugadores tendrán más oportunidades de entrar en nuestra órbita. Ampliaremos las ligas juveniles y proporcionaremos ayuda a los clubes para que mejoren sus escuelas. Además, prestaremos especial ayuda a nuestros entrenadores juveniles para que puedan elevar su nivel".

Una pasión real

Si bien los clubes de Brunéi apenas han tenido relevancia a nivel continental o global, el país puede sacar pecho con el DPMM FC, un equipo consagrado. El club más importante de Brunéi, cuyo nombre completo es Duli Pengiran Muda Mahkota Football Club [Su alteza real el príncipe heredero de Brunéi Fútbol Club], es propiedad del mismísimo príncipe heredero Haji Al-Muhtadee Billah, exarquero del equipo.

Después de ganar la Premier League de Brunéi en 2002 y 2004, el DPMM FC decidió marcarse objetivos más ambiciosos y cosechó éxitos asombrosos. Concretamente, compitió en la Superliga de Malasia en la temporada 2006/07, en la que fue tercero. A continuación, en 2009, participó en la Premier League de Singapur. Conquistó la Copa de la Liga de Singapur en su primera temporada, ganó dos títulos ligueros en 2015 y 2019 y sumó otros dos títulos de copa.

Otro miembro destacado de la familia real que está causando sensación en el fútbol es Faiq Jefri Bolkiah, de 22 años. Después de formarse en las escuelas del Southampton, Arsenal y Chelsea, Bolkiah ha pasado los últimos cuatro años en las filas del Leicester City, y hace poco fichó por el Marítimo, de la Primeira Liga portuguesa, en un traspaso de gran relevancia. Pero más impresionante si cabe fue su debut internacional cuando aún no había cumplido los 20 años. Fue en los clasificatorios del Campeonato de la AFF 2016, donde fue nombrado capitán de la selección y marcó un gol en la derrota por 4-3 de los suyos ante Laos.

Este artículo forma parte de la serie ‘El Juego Global’, que te cuenta cómo se vive el fútbol en los lugares más remotos y apartados de los focos. La semana que viene viajaremos a Tayikistán.

Brunei Darussalam youth team celebrate after scoring a goal
© Others

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