Copa Africana 2019

Ocho estrellas que esperan brillar más que nadie en Egipto

Egypt's forward Mohamed Salah (R) scores a goal during the Africa Cup of Nations qualifier football match Egypt vs Tunisia at the Borg El Arab Stadium, near Alexandria, on November 16, 2018. / AFP / KHALED DESOUKI
© AFP
  • La Copa Africana de Naciones empieza este 21 de junio
  • Salah sueña con conquistar el título ante su público
  • Tendrá una dura competencia con Mané, Mahrez y compañía

Después de brillar durante toda la temporada en Europa, acaban de poner rumbo al sur para disputarse el trono de África… Mohamed Salah, Hakim Ziyech, Sadio Mané o Riyad Mahrez serán cabezas de cartel de la 32ª edición de la Copa Africana de Naciones de la CAF, que se celebra en Egipto a partir de este 21 de junio. Pero no son los únicos: nos fijamos en un total de ocho hijos pródigos del continente.

Mohamed Salah (Egipto) 🇪🇬

El extremo del Liverpool ha protagonizado una campaña magnífica, que tuvo como broche el título de la Liga de Campeones de la UEFA, y tratará de prolongarla conquistando un primer trofeo con los Faraones, después de caer en la final del torneo hace dos años. Salah es una auténtica leyenda en activo de su país, y no tendrá que ir lejos para buscar una motivación suplementaria: jugará en casa y contará con el apoyo de su público.

Sadio Mané (Senegal) 🇸🇳

El senegalés Sadio Mané, compañero de Mohamed Salah en el Liverpool, tampoco puede quejarse de la campaña que acaba de realizar con su club. Ha tenido una contribución muy destacada al título europeo de los Reds, en forma de goles, asistencias y acciones de gran clase. Llega pues a la CAN avalado por su mejor temporada y encarna todas las esperanzas de Senegal.

Hakim Ziyech (Marruecos) 🇲🇦

El Ajax de Amsterdam también ha brillado en el panorama europeo, con la contribución inestimable de su extremo marroquí, elegido mejor jugador del año del club por segundo año consecutivo. Ziyech ha ofrecido un rendimiento ejemplar y espectacular con el conjunto neerlandés, aunque le cuesta tener la misma influencia sobre el juego de los Leones del Atlas, por lo que esta Copa Africana de Naciones le brinda una ocasión ideal de reivindicarse.

Riyad Mahrez (Argelia) 🇩🇿

El dinámico mediapunta argelino Riyad Mahrez acaba de proclamarse campeón de la liga inglesa con el Manchester City, pero su temporada ha resultado algo frustrante, al no haber sido siempre titular en las filas de los Sky Blues. No obstante, es una auténtica estrella de los Fennecs y ahora dispondrá de toda la confianza de su seleccionador, Djamel Belmadi, para retar a las defensas africanas en la prueba egipcia.

Nicolas Pépé (Costa de Marfil) 🇨🇮

El jugador del Lille, segundo de la tabla de goleadores de la Ligue 1 con 22 dianas, superado únicamente por Kylian Mbappé, ha sido la revelación indiscutible del campeonato francés esta temporada. El ariete marfileño posee todas las cualidades de un futbolista del máximo nivel —polivalencia, rapidez y técnica— y ahora ocupará la punta de ataque de los Elefantes, que se encontraba huérfana de estrellas desde la retirada de Didier Drogba.

André Onana (Camerún) 🇨🇲

El arquero camerunés de 23 años, impecable durante toda la temporada con el Ajax de Amsterdam, se inscribe en la línea de Joseph Antoine Bell, Thomas N’Kono, Carlos Kameni y otros grandes guardametas de su selección. Tiene potencial para ello y no cabe duda de que lo demostrará en Egipto siguiendo la línea de sus sensacionales actuaciones en Europa en 2018/19.

Kalidou Koulibaly (Senegal) 🇸🇳

Este talentoso y sólido central del Nápoles, elegido mejor defensa de la Serie A, no pudo celebrar la conquista del título de liga esta temporada con su club, por lo que la CAN le ofrece la oportunidad de desquitarse en la selección. Con él en la retaguardia y Sadio Mané en ataque, los Leones de la Teranga cuentan en cualquier caso con los recursos necesarios para pelear por un trofeo al que llevan aspirando desde siempre.

Naby Keita (Guinea) 🇬🇳

El centrocampista guineano del Liverpool, capaz de actuar en todos los puestos de la línea medular, vuelve a estar a punto tras recuperarse de una lesión que le impidió disputar, entre otros compromisos, la final de la Liga de Campeones de la UEFA, de modo que su motivación para el torneo será máxima. Y su regreso no podría producirse en mejor momento, ya que siente un especial cariño por la CAN, certamen del que fue una de las revelaciones en 2015.

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