🏆 Liga de Campeones de la AFC

Comienza la pugna por medirse con el Persépolis

Andres Iniesta of Vissel Kobe celebrates - Suwon Samsung Bluewings v Vissel Kobe - AFC Champions League: Group G
© Getty Images
  • El miércoles vuelve la Zona Este de la Liga de Campeones de la AFC
  • Dieciséis equipos siguen en liza por medirse con el Persépolis en la final
  • Cédric Bakambu, Andrés Iniesta y Renato Augusto son jugadores a seguir

El Persépolis representará al oeste asiático en la Liga de Campeones de la AFC 2020. La gran pregunta ahora es saber cuál de los 16 equipos que continúan en liza en el este le acompañará en el duelo por el título el 19 de diciembre.

Tres estadios de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™ —el Estadio Al Janoub, el Estadio Internacional Khalifa y el Estadio de la Ciudad de la Educación— más el Estadio Jassim Bin Hamad serán durante más de un mes el escenario de los choques que quedan por disputar en la Zona Este.

Habrá muchas miradas puestas en el Jeonbuk Motors, bicampeón del torneo y que aspira a una tripleta de títulos este año, tras adjudicarse la liga y la copa de su país. El Guangzhou Evergrande de la RP China también llega a Doha con aspiraciones de alzar por tercera vez el trofeo.

El Ulsan Hyundai, a pesar de caer por estrecho margen ante el Jeonbuk en la final de la Copa de la República de Corea, se ha marcado el objetivo de repetir la campaña que le permitió auparse a lo más alto de Asia en 2012. En cuanto a otros contendientes, el Sydney FC, campeón de la liga australiana, no renuncia a nada en su novena Liga de Campeones de la AFC, mientras que Perth Glory y Vissel Kobe están decididos a dejar su impronta en su debut en la prueba.

⚔️ Los duelos destacados

Guangzhou Evergrande - Suwon Bluewings

El Guangzhou de Fabio Cannavaro querrá desquitarse en el certamen continental de la reciente derrota que sufrió ante el Jiangsu Suning en la final de la Superliga china. Sin embargo, no podrá contar con su gran estrella, Paulinho, baja por lesión, y tiene un hueso duro de roer en el Suwon, que atesora una gran experiencia. En la edición de 2017, los dos duelos entre ambos equipos se saldaron con sendos empates a 2-2.

Yokohama F. Marinos - Jeonbuk Motors

José Morais es consciente del reto que espera al Jeonbuk en una liguilla en la que también figuran Sydney FC, Shanghái SIPG y Yokohama F. Marinos. El cuadro coreano apenas sumó un punto en sus dos primeros partidos en febrero y sabe que no puede permitirse más tropiezos. Además, estará especialmente motivado para desquitarse del 2-1 en contra que registró ante el Yokohama cuando vuelva a cruzarse con el conjunto japonés.

Melbourne Victory - Beijing Guoan

Melbourne y Beijing ya se conocen, puesto que se vieron las caras en la fase de grupos en 2010. Entonces la balanza se inclinó del lado chino, con un triunfo y un empate, y el brasileño Renato Augusto y el congoleño Cédric Bakambu están deseando que su equipo reedite este año aquel desempeño. Los australianos, por su parte, apostarán por su flamante incorporación, Ben Folami, cedido del Ipswich Town, de la League One inglesa.

⭐️ Jugadores a seguir

Si nos guiamos por su rendimiento con el Ulsan esta temporada, las defensas rivales pueden echarse a temblar ante Júnior Negrão. El ariete, de 33 años, ha sido máximo realizador de la K League de 2020, con 26 goles.

Bakambu, del Beijing, también afronta la Liga de Campeones avalado por una serie de brillantes actuaciones en la liga nacional. A sus 29 años, fue el principal artillero de la Superliga esta temporada, al registrar 14 goles con su equipo, que terminó entre los tres primeros.

El Vissel Kobe podrá inspirarse por supuesto en su capitán, Andrés Iniesta. El legendario ex del Barcelona y la selección española es una pieza indispensable de su equipo desde que llegó a Japón, hace dos años. El año pasado lo demostró ganando con el Vissel la Copa del Emperador, y en febrero conquistó la Supercopa japonesa.

🤓 ¿Sabías que…?

La seguridad es una prioridad máxima en la Liga de Campeones de la AFC, que ha implantado una serie de normas sanitarias similares a las de la campaña de la Zona Oeste, celebrada el mes pasado. Entre estas cabe citar el requisito de que todos los jugadores y árbitros se sometan a pruebas de COVID-19 antes de salir de su país y de nuevo al llegar a Catar. Allí se harán también más pruebas, en plazos de cada tres hasta cada seis días.

🎙 Las frases

“Creo que este año hemos ganado tantas veces porque ganar es divertido. Y vamos a procurar seguir divirtiéndonos en el torneo”. José Morais, entrenador del Jeonbuk.

“Ya sabemos que nos ha tocado el grupo más complicado, pero ahí está lo positivo. Al jugar ante los mejores, los chicos tienen la oportunidad de mostrarnos su valía”. Steve Corica, entrenador del Sydney FC

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