Copa Mundial de la FIFA™

Công Vinh, el Beckham vietnamita

Vietnam's Le Cong Vinh (R) and teammate Nguyen Van Toan celebrate after he scored
© AFP

Lê Công Vinh es una grandísima estrella en Vietnam. A sus 30 años, este verdadero ídolo nacional es, con diferencia, el máximo anotador de la historia de su selección, autor de 42 goles en 71 partidos. Cuando dispute tres encuentros más, también se convertirá en el jugador con mayor número de internacionalidades, por delante de Nguyen Minh Phuong, compañero suyo en el combinado nacional hasta 2010. En estos momentos está participando en su cuarta competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™, en la que suma 10 tantos en 15 choques, y es el capitán y líder indiscutible de las Estrellas Doradas

“Ahora ya soy uno de los más experimentados”, reconoce el triple balón de oro vietnamita en declaraciones a FIFA.com. “Me siento libre para seguir mis instintos: regatear, tirar, intentar cosas... Cuando era más joven, a veces tenía miedo de que los veteranos o el entrenador me reprochasen haber perdido un balón o fallado un intento”, continúa el atacante, que se estrenó como internacional en 2004. “Tenía 19 años, ¡me sentí totalmente realizado! Pensé que diez años antes admiraba a las estrellas de los grandes equipos europeos y a las de la sección vietnamita, que veía por televisión. En aquella época, todo eso no era más que un sueño, pero me decía que podía alcanzarlo”.

Los Beckham vietnamitas
Actualmente, la fama que lo rodea va mucho más allá de los terrenos de juego, sobre todo desde que empezó su relación con la cantante Thuỷ Tiên, a quien conoció en una sesión de fotos en 2008. Desde entonces forman una pareja glamurosa, adorada por las multitudes, hasta el punto de suscitar comparaciones con otra: David y Victoria Beckham. “Sí, es cierto”, admite riéndose. “Mi mujer es una cantante muy conocida en Vietnam. Pero nuestra vida es muy distinta a la de David y Victoria… Personalmente, a mí no me gusta que nos comparen. Yo me llamo Le Công Vinh, no David Beckham. Todo eso son cosas de la prensa. Pero tampoco pasa nada, no me quejo”, precisa el delantero.

“Todo va bien. Hice realidad mi sueño de la infancia al convertirme en futbolista de alto nivel. Mi esposa y yo estamos muy contentos por nuestra fama. La gente nos reconoce, nos piden fotos…”, continúa. “Pero a veces cansa que a uno lo sigan por todas partes, no tener nunca tiempo libre, ni vida privada, no poder hacer cosas normales, como ir a un restaurante, pasear o ir de compras”.

De cualquier forma, Công Vinh sí puede compararse con el exinternacional inglés por su capacidad de conciliar popularidad, obligaciones mediáticas y rendimiento dentro de la cancha. A este ariete del Becamex Binh Duong todavía le quedan magníficas temporadas por delante, como demostró con su sensacional doblete en el último encuentro de clasificación de su país para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018. El jueves 24 de marzo, ante Chinese Taipei, supo responder de inmediato al tanto inicial de los visitantes en los primeros compases enganchando una volea con la zurda que se coló por la escuadra contraria, y sentenció la victoria de los suyos de un disparo ajustado al larguero en el tiempo añadido (4-1).

*Una ambición razonable *
Este martes 29 de marzo, los hombres de Nguyen Huu Thang se medirán con Irak a domicilio, con la esperanza de obtener el pase a la tercera ronda de la competición preliminar de la zona asiática para Rusia 2018. La reciente clasificación de Vietnam para su primer Torneo FIFA, la Copa Mundial de Fútsal de la FIFA que se celebrará próximamente en Colombia, ha desatado la euforia por todo el país. “El fútsal es muy distinto del fútbol once”, señala no obstante Công Vinh. “Pero me quedo con que al principio el Mundial era un sueño que parecía inaccesible y ahora se ha hecho realidad. Yo tengo fe en mi selección nacional, y creo que puede conseguir grandes cosas, pero antes de soñar con viajar al Mundial creo que debemos consolidarnos en el panorama continental y apuntar a la clasificación para la Copa Asiática de 2019. Si lo logramos y hacemos un buen torneo, luego podremos soñar más alto. Pero para Vietnam el Mundial todavía está lejos”.

Sin embargo, esos dos sueños son el mismo, ya que las dos primeras rondas de la campaña clasificatoria de Rusia 2018 también hacen las veces de fase previa de la Copa Asiática 2019, que se jugará en Emiratos Árabes Unidos. Y fue precisamente en el certamen continental de 2007 donde Công Vinh y sus compatriotas protagonizaron el mejor desempeño del país desde su reunificación, al alcanzar los cuartos de final. Es algo que no ha superado ni el propio David Beckham en una competición internacional…

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