FIFA Congress

El Congreso empieza... ¡con música!

Kids at the opening ceremony of the 59th FIFA Congress
© Foto-net

En el Caribe, todo se hace con música. Así, el LIX Congreso de la FIFA comenzó en Nassau el 2 de junio de 2009 con un baile y la canción Kooza. A continuación, la reputada periodista estadounidense Jennifer Santiago condujo la velada.

Después de que la Royal Bahamas Police Force Marching Band interpretase el himno de la FIFA, el Presidente Joseph S. Blatter recibió a los delegados de las asociaciones miembro presentes en la sala e inauguró oficialmente el Congreso, declarando: "En este mundo en crisis, se necesita solidaridad y respeto. El fútbol puede desempeñar un papel activo para unir a la gente y aportarle esperanza. Por eso también vamos a hablar de protección del juego y de los jugadores, en concreto de los menores, durante este Congreso". Luego se rindió homenaje a los anfitriones con la salida a escena de Anton Sealey, Presidente de la Asociación Bahameña.

Fue entonces el turno del Primer Ministro de las Bahamas, el honorable Hubert A. Ingraham, quien expuso la implicación de todo el país en este Congreso y la importancia que reviste un evento de esta índole: "Las Bahamas son un país de tradición deportiva y de turismo, lo que representa la combinación perfecta para albergar este Congreso. Mucha gente se ha implicado para que este acontecimiento fuese un éxito. En las Bahamas decimos: una vez no basta, ¡así que espero que vuelvan!".

Tras un nuevo intermedio musical a cargo de los percusionistas de la Royal Bahamas Police Force Marching Band, llegó el momento de pasar a las cosas serias. Al dividirse la misión de la FIFA en tres pilares -desarrollo del juego, conmover al mundo y construir un futuro mejor-, la velada también lo se estructuró en esas tres fases.

Tres pilares y tres participantes
Para representar el concepto "desarrollar el juego", el Secretario General de la Asociación Bermudeña, David Sabir, subió al escenario y destacó cómo han ayudado a progresar a su país los programas de la FIFA. "La FIFA nos ha dado la oportunidad de desarrollarnos proporcionándonos una sede, como a todas las asociaciones miembro. Eso ha propiciado el progreso de nuestros administradores, árbitros, entrenadores y jugadores. En cuanto al campo de césped artificial, permite que los niños jueguen. Y sueñen. Con la ayuda de la FIFA, nuestros niños pueden soñar".

En lo que respecta al segundo pilar, "conmover al mundo", Jennifer Santiago presentó a "una de las jugadoras más laureadas del fútbol estadounidense, campeona del mundo en 1991 y 1999 y dos veces campeona olímpica, en 1996 y 2004": Julie Foudy. La norteamericana ofreció su opinión acerca de la evolución del fútbol femenino, subrayando "la importancia para las muchachas de todo el planeta de tener competiciones como los Mundiales sub-17 o sub-20, porque así pueden decirse 'algún día estaré allí'. El nivel mejora año tras año, sobre todo gracias a los programas de desarrollo de la FIFA. ¡Pero todavía queda mucho por hacer!".

En cuanto al último pilar, "construir un mundo mejor", estuvo representado por Stay-C, directora general del centro Football for Hope en Namibia, que se edificará en el marco de la campaña 20 centros para 2010. "El objetivo de esta campaña consiste en dar acceso a la sanidad y a la educación especialmente a los más desfavorecidos. Y queremos utilizar la enorme popularidad del Mundial para informar a la gente sobre este programa", indicó.

Luego se mencionó el proyecto de los Carteles oficiales de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, edición limitada. Diecisiete artistas contemporáneos han pintado cuadros relacionados con la gran cita del deporte rey. Una parte de los beneficios que se obtengan por su venta serán dedicados a la campaña 20 centros para 2010.

Romero Britto y los 20 centros
Romero Britto, artista brasileño de fama mundial, es uno de los participantes en este proyecto. Trajo de Miami dos obras para explicar las razones de su compromiso con esta iniciativa: "Para mí es un honor participar en el Mundial de esta forma. El deporte forma parte de mi vida, y me gusta en particular lo que transmite: la amistad y la humanidad. Por eso me siento muy orgulloso de estar aquí".

En la tribuna, el Secretario General de la FIFA decidió que la FIFA compraría un segundo cuadro y contribuiría con 100.000 dólares suplementarios a la campaña 20 centros para el 2010. "Empezamos esta campaña en diciembre de 2008 decidiendo aportar 500 dólares por cada gol marcado en la competición preliminar para Sudáfrica 2010. Pero creo que es necesario hacer más aún, y por eso la FIFA va a dar 100.000 dólares", señaló Jérôme Valcke.

Llegó entonces la hora de poner fin a la velada, ya que el miércoles por la mañana comenzaban los auténticos debates entre los delegados de las asociaciones que integran la FIFA. Pero como en las Bahamas todo empieza y termina con baile y música, los Valley Boys, ganadores del concurso bianual de desfiles Junkanoo, cerraron la jornada al ritmo de tambores y percusiones de todo tipo.

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