Continúan las sorpresas en Asia

Tomoaki Makino of Japan and Bathakki Khaizan of Singapore compete for the ball
© Getty Images

La 2ª jornada de la fase de clasificación asiática también deparó unas cuantas sorpresas. El arranque de ensueño de Guam y Filipinas prosiguió, mientras dos colosos continentales, Japón e Irán, no podían pasar del empate ante Singapur y Turkmenistán.

En cambio, Australia, la República de Corea y Emiratos Árabes Unidos se impusieron en sus respectivos desplazamientos, al tiempo que China y Palestina infligían sendas palizas por 0-6 a sus rivales. FIFA.comrepasa todo lo acontecido en Asia.

El partido destacado
Guam 2-1 India
Brandon McDonald 38’ y Travis Nicklaw 60’; Sunil Chhetri 90’+3

Guam, un país de apenas 150.000 habitantes, era a priori el equipo más débil con diferencia en su duelo contra la segunda nación más poblada del mundo; máxime teniendo en cuenta que la India se había impuesto por 4-0 en su último enfrentamiento, en 2013. Sin embargo, el combinado de Gary White demostró que su triunfo inicial por 1-0 sobre Turkmenistán no se debió a un golpe de suerte, y abrió una brecha de tres puntos al frente del Grupo D, que también incluye a Irán y a Omán. Guam presentaba una alineación constituida en gran parte por jugadores afincados en Estados Unidos, y el ex centrocampista del Galaxy de Los Ángeles Brandon McDonald puso a los locales por delante. Travis Nicklaw, defensa del San Diego State Aztecs, estableció el 2-0 al cuarto de hora de la reanudación, y la India sólo pudo anotar el gol del honor en el tiempo añadido, por mediación de Sunil Chhetri. En el otro partido del grupo, el tempranero tanto de Sardar Azmoun encarriló una victoria de Irán que muchos daban por hecha, pero Ruslan Mingazow acabó arañando un punto para Turkmenistán.

Las lecciones del díaEl favorito del Grupo A, Emiratos Árabes Unidos, arrancó con victoria, al imponerse por 0-1 en su visita a Timor Oriental. Sin embargo, los semifinalistas de la Copa Asiática 2015 tuvieron que sudar de lo lindo hasta que Omar Abdulrahman marcó el único gol a los 80 minutos. Palestina no tuvo tantos apuros, con Tamer Seyam y Samed Maraaba como bigoleadores en su 0-6 a Malasia.

El capitán Mile Jedinak, con un gol tempranero, y Tommy Oar, que también vio puerta, hicieron que Australia iniciase su andadura en el Grupo B con el pie derecho, con un 1-2 en Kirguistán para la vigente campeona asiática. En el otro encuentro, Fatkhullo Fatkhuloev firmó el 1-1 para Tayikistán a falta de dos minutos en su visita a Bangladesh.

El enrachado delantero Yang Xu logró un hat trick con China, que vapuleó a domicilio a Bután en su primer compromiso en el Grupo C. Por su parte, Hong Kong mantuvo su trayectoria inmaculada despachando por 2-0 a Maldivas, merced a dos goles casi seguidos tras el descanso.

Japón fue el protagonista negativo de una campanada monumental en el Grupo E tras empatar 0-0 con Singapur, a la que había derrotado en sus cinco anteriores encuentros de clasificación. El combinado repleto de estrellas que dirige Vahid Halilhodzic puso cerco a la portería visitante de principio a fin, pero los hombres de Bernd Stange se defendieron férreamente. Los nipones tuvieron su ocasión más clara en un lanzamiento de falta de Keisuke Honda que repelió el travesaño. En el mismo grupo, Camboya perdió en casa ante Afganistán (0-1), con Mustafa Zazai como solitario artillero.

En el Grupo F, Teerasil Dangda marcó dos tantos en el primer tiempo para la visitante Tailandia, que tumbó por 0-2 a Chinese Taipei. Ese triunfo, unido a su 1-0 inicial sobre Vietnam, proporcionó al líder del cuarteto un colchón de seis puntos antes de su próximo compromiso, contra Irak en septiembre.

Lee Jaesung y Son Heungmin metieron un gol en cada periodo para la República de Corea, que tuvo un plácido estreno imponiéndose por 0-2 en Myanmar. En el otro partido del Grupo G, Líbano se repuso de su derrota inicial venciendo en su visita a Laos por idéntico marcador.

Finalmente, la RDP de Corea doblegó a Uzbekistán por 4-2, y suma un pleno de puntos tras dos encuentros. Eso sí, los Chollima comparten el liderato del Grupo H con Filipinas, que dio otra sorpresa venciendo por 0-2 a Yemen, gracias a los tantos en la segunda mitad de Misagh Bahadoran y Iain Ramsay.

Jugador de la jornada
Singapur causó una buena impresión como bloque contra Japón, pero no se puede negar que el portero Izwan Mahbud sobresalió especialmente por sus magníficos reflejos y su bravura. Tras haber frustrado repetidas veces a los atacantes nipones en la primera parte, el arquero de 24 años rechazó acrobáticamente un cabezazo de Honda por encima del larguero.

¿Sabías que…?
En esta jornada, tres selecciones jugaron como ‘locales’ en campos neutrales. Timor Oriental recibió a Emiratos Árabes Unidos en el estadio de Shah Alam (Malasia), mientras que Myanmar ejerció de teórico anfitrión frente a la República de Corea en el Estadio Nacional Rajamangala de Bangkok. A su vez, Yemen jugó su segundo encuentro en casa en el Qatar SC Stadium de Doha.

La frase *
“Ha sido un encuentro duro y competido, y es una grata sensación estar al frente del grupo. Hemos utilizado todos los jugadores afincados en Estados Unidos que hemos podido. Esta no es la misma selección de Guam de hace unos 15 o 16 años”.
*
Gary White, seleccionador de Guam

Resultados de la 2ª jornadaGrupo A: Timor Oriental 0-1 Emiratos Árabes Unidos, Malasia 0-6 Palestina
Grupo B: Bangladesh 1-1 Tayikistán, Kirguistán 1-2 Australia
Grupo C: Bután 0-6 RP China, Hong Kong 2-0 Maldivas
Grupo D: Guam 2-1 India, Turkmenistán 1-1 Irán
Grupo E: Japón 0-0 Singapur, Camboya 0-1 Afganistán
Grupo F: Chinese Taipei 0-2 Tailandia
Grupo G: Myanmar 0-2 República de Corea, Laos 0-2 Líbano
Grupo H: RDP de Corea 4-2 Uzbekistán, Yemen 0-2 Filipinas

Notas recomendadas