Tokio 2020

Cristiane: "Pia nos ha transformado a todo el equipo"

Cristiane of Brazil poses
© Getty Images
  • Cristiane alaba a Marta, Megan Rapinoe y Christine Sinclair
  • Habla de lo mucho que está influyendo Pia Sundhage en Brasil
  • La delantera considera que la Seleção puede ganar el oro en Tokio 2020

Cuando la veterana Cristiane, autora de cuatro dianas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019, se marchó lesionada en el descuento del partido de octavos ante Francia, muchos se temieron que esa fuera su última aparición en un gran escenario internacional. Además, a los pocos minutos de esa marcha forzada, Amandine Henry anotó el gol del triunfo para las galas. La Seleção tenía que volver a casa.

La lesión en el muslo tuvo fuera de las canchas a la delantera varios meses. Cristiane tendría 35 años para cuando empezase Tokio 2020. ¿Seguiría aspirando a jugar con la Seleção? ¿Optaría por ella Pia Sundhage, nueva seleccionadora de Brasil?

La respuesta a todas esas preguntas llegó a finales de 2019. Sundhage volvió a convocar a Cristiane y le dio la titularidad en dos amistosos consecutivos frente a México. La delantera respondió a esa confianza firmando dos goles y dos actuaciones estelares que le valieron grandes elogios de su nueva seleccionadora. Y hoy Cristiane se prepara para disputar el Tournoi de France, de preparación para los Juegos Olímpicos.

Hablamos con ella de Francia 2019, con sus altos y bajos, la influencia de Sundhage, el lugar de Marta en la historia del fútbol y la ambición con la que Brasil prepara el asalto al oro en Tokio 2020, entre otros temas.

En el Mundial de Francia se convirtió en la primera brasileña en hacer una tripleta en 20 años, tras las de Sissi y Pretinha en 1999. Pero Brasil tuvo que volver a casa en octavos. ¿Cómo vivió el Mundial?

Para mí fue un Mundial importantísimo, teniendo en cuenta que cabía la posibilidad de que no pudiese ir por culpa de algunas lesiones que tuve. Tenía que recuperarme en un periodo de tiempo muy corto para poder viajar al torneo. No estaba al 100%, como me habría gustado, pero me sorprendí mucho a mí misma, porque no me imaginaba que marcaría tres goles en un partido ni que fuese a dejar esa impronta.

Para mí fue muy importante lograr ese hito histórico para el fútbol femenino brasileño. Por desgracia, caímos eliminadas ante Francia. Fue un partido muy competitivo. Nosotras sorprendimos a todo el mundo, incluso al público francés, que creyó que iba a ser fácil para su equipo. Creo que conseguimos dejar una impresión muy positiva, a pesar de la derrota.

¿Pensó en retirarse después de Francia 2019?

Antes ya había pensado en retirarme, pero me fijé una meta de dos años. Quería jugar estos dos grandes torneos, el Mundial del año pasado y los Juegos Olímpicos. Las cosas pueden cambiar por el camino, pero ahora mismo los considero los dos últimos torneos de mi carrera [como internacional]. Y quiero seguir compitiendo en los torneos de clubes hasta los 36 años, más o menos, compaginándolo con los estudios y los cursos, para poder dedicarme al fútbol femenino fuera de los terrenos de juego cuando cuelgue las botas.

Brasil suma 8 partidos invicto desde la llegada de Pia. Le han ganado a Inglaterra a domicilio, 4-0 a Canadá y goleado dos veces a México. ¿Cree que la Seleção ha mejorado?

Sí. Creo que ella ve el fútbol de una forma totalmente distinta. Tiene una visión de la táctica y del juego físico que es muy importante. Y pienso que la experiencia, los títulos, su historial en Suecia y en Estados Unidos es algo que nos ha beneficiado mucho. Nos insiste en que tenemos calidad y una capacidad innata para los regates, pero que debemos corregir otras cosas, y es lo que está haciendo con nosotras. Su llegada ha sido muy positiva. Ha transformado a todo el plantel. Ha cambiado mucho nuestra actitud en el día a día y en los partidos. Y hay una competencia enorme por todos los puestos, eso es algo que ayuda mucho. No tenemos once jugadoras como desafortunadamente teníamos antes, sino unas veinte.

Pia dice que no va a convocar a nadie porque haya jugado en el Mundial, ni por su experiencia o porque sea joven. Todas las jugadoras cuentan con opciones. Nadie está en su zona de confort, aunque tenga un gran renombre, así que todo el mundo tiene que entregarse al máximo. También nos ha enseñado muchas cosas y consigue que todas estemos muy contentas. Y se ha adaptado muy bien a las brasileñas. Nosotras hablamos en inglés y ella en portugués. Disfruta mucho con nuestras bromas y la música que escuchamos. Se está divirtiendo mucho.

Brasil quedó cerca de ganar grandes títulos en 2004, 2007 y 2008. ¿Confía en que puedan llevarse el oro en Tokio 2020?

Sí, seguro. Siempre hay que afrontar los torneos con confianza. Pia nos ha revitalizado. Nos muestra, día sí y día también, que tenemos opciones de ganar la medalla de oro en las Olimpiadas. Estamos entusiasmadas con todo lo que está ocurriendo. Tenemos grandes esperanzas de poder ganar por fin el oro.

¿Qué se siente al ser la máxima goleadora histórica de las Olimpiadas?

Estoy contentísima. Creo que puedo representar los sueños de muchas niñas de Brasil, que sueñan con jugar en la Seleção en el Mundial y los Juegos Olímpicos. Es un sueño que yo estoy viviendo. Tenemos a Marta como máxima goleadora en el Mundial, y yo en las Olimpiadas, así que es un doblete brasileño. Para nosotras es muy importante, no solo en el plano personal, sino en lo que respecta al fútbol femenino en Brasil. Disputar las Olimpiadas es una sensación muy especial, aunque primero tengo que pelear duro para estar en el plantel, y si lo consigo luego habrá que repetir para [ser titular en] los partidos. Creo que va a ser muy importante de cara a mi historial en la Seleção. Y espero que esta vez podamos ganar la medalla de oro con la que tanto soñamos.

¿Qué nos cuenta de la carrera de Marta?

Es sin duda la más grande de la historia del fútbol. Por todo lo que ha ganado, por los títulos que ha conquistado. Es un motivo de felicidad inmensa que una brasileña haya conseguido todo esto, sobre todo por las dificultades que hemos tenido con el fútbol femenino en Brasil. Que Marta nos represente es un motivo de grandísimo orgullo para todas nosotras.

Christine Sinclair se convirtió hace poco en la máxima anotadora de todos los tiempos del fútbol de selecciones. ¿Qué le parece?

Yo llevo jugando contra ella desde 2002, en mi primer Mundial, el Sub-19 de Canadá [actualmente la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA]. Es una depredadora del área. Está siempre atenta para lanzarse a cualquier balón suelto, para aprovechar cualquier error que cometa una defensa. Siempre marca goles importantes, y es una jugadora de calidad. Creo que el récord es muy importante para ella y para su país. Todo el mundo debe sentirse muy orgulloso en Canadá. Y aunque represente a otra nación, todas debemos alabar esos logros, porque son importantes para el fútbol femenino. Cuando hay una jugadora que gana títulos y bate récords, y representa de un modo tan positivo al fútbol femenino, creo que todas salimos ganando.

¿Quién cree que es la mejor jugadora del mundo en estos momentos?

En mi opinión, Megan [Rapinoe]. Siendo sincera, me resulta difícil juzgarlo, porque no juego en Europa, ni en Estados Unidos, así que no puedo seguir a todas las jugadoras. Pero creo que es Megan, por todo lo que ha hecho en el Mundial.

Brasil jugará contra los Países Bajos en su estreno en el Tournoi de France. ¿Qué le parecen esta selección y quien es su homóloga en ella, Vivianne Miedema?

Han progresado mucho. No llegaron a la final del Mundial por casualidad. No podremos bajar la guardia, porque son jugadoras altas y fuertes. Miedema es una goleadora. Es muy joven y está en un grandísimo estado de forma, es muy importante para su país. Para mí, para nosotras, siempre es emocionante jugar contra grandes futbolistas y grandes selecciones.

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