Copa Mundial de la FIFA™

De duelos claves, sumas y restas

Uruguay's Diego Godin (R) is marked by Paraguay's Miguel Almiron during their Russia 2018 World Cup football qualifier match
© AFP
  • Paraguay-Uruguay, el partido destacado
  • Ecuador-Perú, otro choque entre aspirantes
  • Sólo 5 puntos separan al 2° del 8°

Decir que la tabla de las eliminatorias sudamericanas está apretada es minimizar el asunto: apenas cinco puntos separan al segundo del octavo, y todos pelean por las tres plazas y media que quedan en juego para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

De esas siete selecciones, cuatro se verán las caras entre sí, mientras que la otras tres jugarán sus partidos con el lápiz y la goma de borrar en mano, para dibujar los posibles escenarios de cara a las dos fechas finales.

FIFA.com desgrana la 16ª y antepenúltima jornada de la competición preliminar, que no arrojará ningún clasificado al próximo Mundial.

El partido destacado
Paraguay-Uruguay
Estadio Defensores del Chaco, Asunción, 5 de septiembre, 20:00 (hora local)

*Uruguay (3°, 24 puntos) soñaba con llegar más holgado al duelo, pero la realidad le achicó el margen de error.  Porque es cierto que la *Celeste cortó ante Argentina una racha de tres caídas al hilo, tanto como que acumula cuatro juegos sin ganar y que visita un estadio en donde suma un empate y cinco caídas en seis intentos.

Paraguay (7°, 21), en cambio, revivió con su magnífica goleada en Chile, y sabe que un triunfo ante otro rival directo puede ponerlo hasta en puestos de clasificación. Sin embargo, todavía no ganó dos partidos consecutivos en el actual clasificatorio, ni siquiera en casa.

*El resto de la jornada
*
Colombia (2°, 25) recibe a un Brasil (1°, 33) que lleva nueve triunfos seguidos y al que jamás pudo ganarle por eliminatorias en 11 partidos. Lo bueno: es la única selección en la pelea que no puede terminar el día afuera de los cinco primeros. Y hay más: si gana y se dan ciertos resultados, podría asegurarse al menos un lugar en la repesca. James Rodríguez, tras perderse el duelo con Venezuela, iría de arranque.

Chile (4°, 23) visita a Bolivia (9°, 10) con el orgullo herido y sin dos habituales titulares, los suspendidos Gonzalo Jara y Charles Aránguiz. El equipo tiene poder recuperación, ya que hasta aquí, salvo una vez, a cada derrota le siguió un triunfo. La historia le hace un guiño: acumula siete victorias consecutivas sobre su rival por eliminatorias, tres de ellas en La Paz.

Argentina (5°, 23) necesita ganar y recibe a una Venezuela (10°, 7) eliminada y en renovación, pero ningún rival le ha sido fácil. Y si bien la Albiceleste le ganó sus cinco duelos previos como local por eliminatorias, en esta edición ya perdió su invicto histórico en casa con Ecuador y Paraguay. Javier Mascherano, por el suspendido Gabriel Mercado, y Ever Banega -cumplió la suya- serían titulares.

El otro duelo directo entre equipos en la lucha lo protagonizarán Ecuador (8°, 20) y Perú (6°, 21). El local arrastra tres caídas consecutivas, pero jamás perdió con los peruanos en Quito -4 triunfos y 1 empate-. Y si bien cumplieron su suspensión Luis Caicedo y Jefferson Orejuela, la Tri pierde a Fidel Martínez por acumulación de amarillas. En Perú, que sacó 11 de los últimos 15 puntos, vuelven Paolo Guerrero y Renato Tapia, quien reemplazaría al suspendido Pedro Aquino.

Jugador a seguir
Óscar Romero (Paraguay)

**A los 25 años, el volante ofensivo atraviesa el momento de mayor madurez en su carrera, de ahí que se haya afirmado en la selección. A su vocación ofensiva le agregó el sacrificio que Paraguay necesita en estas instancias decisivas. Su pegada puede ser clave ante un rival como Uruguay.

*¿Sabías que...?
*
Cada vez que Felipe Caicedo anotó un gol por eliminatorias en Quito, Ecuador ganó. Son siete victorias en tres ediciones distintas: 1 rumbo a Sudáfrica 2010, 2 hacia Brasil 2014 y 4 camino a Rusia 2018. ¿Estirará la racha ante Perú?

La frase
*"Que los resultados no hayan sido tan desfavorables como podrían haber sido es uno de los argumentos a utilizar para ir reconvirtiendo nuestro estado de ánimo. En momentos malos siempre hay algún motivo al que debes agarrarte para salir a flote".
*
Juan Pizzi, seleccionador chileno
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Partidos de la 16ª jornada
*
5 de septiembre *

Bolivia-Chile
Colombia-Brasil
Ecuador-Perú
Argentina-Venezuela
Paraguay-Uruguay

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