Nuevo líder, nuevo Aztecazo

Johnny Acosta #2 celebrates scoring the first goal against the United States
© Getty Images

EL RESUMEN DE LA JORNADA – Costa Rica se aupó al frente del Hexagonal Final de la CONCACAF para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ con un impresionante triunfo en San José sobre el anterior líder, Estados Unidos. Entretanto, prosigue el pésimo momento de forma de México, gran potencia de la zona, que perdió apenas el segundo partido de clasificación de su historia en el Estadio Azteca (1-2) frente a una Honduras que escala a la tercera posición. Panamá y Jamaica firmaron un 0-0 y siguen ocupando la quinta y la última plaza, respectivamente, a falta de tres jornadas.FIFA.com te ofrece el resumen de una loca noche de viernes.

El partido destacado
México 1-2 Honduras
Todo empezó muy bien para México. La afición de El Tri parecía haber perdonado al seleccionador, José Manuel Chepo de la Torre, y a su equipo por su mal rendimiento anterior. El tanto a bocajarro de Oribe Peralta en el minuto 6 fue recibido con un rugido de aprobación desde las empinadas gradas del Azteca. Era el primer gol de México en cuatro encuentros en su tradicionalmente fortín inexpugnable, pero los locales no lograron aguantar su buen arranque, y el comienzo de ensueño dio paso a la pesadilla por antonomasia. El seleccionador de Honduras, Luis Fernando Suárez, sacó a escena al descanso a un segundo delantero, Jerry Bengtson, y los mexicanos, sin lograr adaptarse, fueron replegándose cada vez más atrás, formando una vulnerable telaraña en defensa. Bengtson anotó el empate en el minuto 64, tras reaccionar rápidamente ante un balón que no pudo atrapar el arquero mexicano, Jesús Corona. Dos minutos después, Carlo Costly firmó la puntilla, yéndose como una exhalación de un desmañado Angel Reyna antes de asestar un zurdazo cruzado a la red. El marcador no volvió a moverse hasta el final, y los hondureños sumaron su primera victoria a domicilio en este Hexagonal. Asimismo, fue el primer triunfo de la historia para los Catrachos en el Azteca. 

Las lecciones del día
Costa Rica bajó los humos a Estados Unidos desbancándolo del liderato con un triunfo por 3-1 en San José. Johnny Acosta abrió el marcador en los primeros compases, elevándose por encima de DaMarcus Beasley para cabecear a la red un saque de esquina. Minutos más tarde, un excepcional Celso Borges marcó de cabeza desde prácticamente el mismo sitio. Los estadounidenses lo pasaron mal sin su puntal en el mediocampo Michael Bradley, que se lesionó en el tobillo durante el calentamiento, pero aun así lograron acortar distancias antes del descanso. La pena máxima convertida por Clint Dempsey (su 8º tanto en esta competición preliminar) no sirvió para remontar a un combinado* Tico* lleno de pasión y motivación, y el joven fenómeno ofensivo Joel Campbell sentenció el resultado al contragolpe a falta de un cuarto de hora. 

Ni siquiera con un nuevo técnico en el banquillo, Jamaica pudo ver puerta en su visita a Panamá. Por suerte para los Reggae Boyz, ahora entrenados por el ex seleccionador de Camerún Winfried Schaefer, los *Canaleros *tampoco estuvieron acertados de cara al gol. Los jamaicanos solamente han metido 2 goles en sus 7 encuentros, pero el punto arrancado en este soso empate eleva su total a 3 (un puntaje insuficiente para sacarlos del último lugar, pero suficiente para mantenerlos vivos matemáticamente a falta de tres encuentros). Panamá sigue siendo 5º con 7 puntos, situándose a sólo uno de México. 

Jugador de la jornada
Bryan Ruiz (CRC)
La última vez que Costa Rica se enfrentó a Estados Unidos fue bajo una intensa nevada, el pasado marzo en las afueras de Denver. Entonces, con el balón frenado por la nieve y la ventisca, Bryan Ruiz fue incapaz de desplegar plenamente sus depuradas dotes de pasador y su creativa visión de juego. La revancha de este viernes en San José fue una historia totalmente distinta, y el jugador del Fulham inglés marcó la pauta en el mediocampo. Todos los ataques de los Ticos pasaron por sus botas, y cada toque de balón suyo recibía una ovación a cargo de los entregados hinchas locales.

Gol del día
México 1-0 Honduras (Oribe Peralta, 6’)
En el minuto 6 de la derrota de México ante Honduras, Oribe Peralta, autor de 5 goles en 6 encuentros con su club, el Santos Laguna, tocó sutilmente de tacón para Gio dos Santos en el mediocampo. El raudo jugador del Villarreal ganó la espalda por velocidad a la zaga hondureña, subió el balón y centró raso para el propio Peralta, que, consciente de la oportunidad, había proseguido su carrera. El delantero se jugó el tipo, lanzándose a por el esférico y alojándolo dentro una fracción de segundo antes de chocar con el guardameta de los Catrachos, Noel Valladares. Era el primer gol de México en cuatro encuentros en casa durante el hexagonal de Brasil 2014, pero a la postre no sirvió de mucho… 

Números que hablan 2: La cantidad de derrotas que ha sufrido México en su Estadio Azteca en 77 partidos de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. Los dos goles hondureños, marcados en un intervalo de tres minutos en el segundo periodo, son los primeros que logran a domicilio los *Catrachos *en el Hexagonal. A falta de un solo partido en casa, contra Panamá, los mexicanos siguen persiguiendo su primer triunfo en el Azteca. 

La frase
“Esta victoria será totalmente inútil si no nos clasificamos para el Mundial de Brasil. Los mexicanos empezaron bien esta noche, pero al final, nosotros fuimos mejores”.
Luis Fernando Suárez, seleccionador de Honduras, tras su histórico triunfo en el Azteca. *
*
Ronda final hexagonal de la CONCACAF (7ª jornada)
6 de septiembreCosta Rica 3-1 Estados Unidos
México 1-2 Honduras
Panamá 0-0 Jamaica* Próxima jornada*10 de septiembre
Honduras-Panamá
Jamaica-Costa Rica
Estados Unidos-México

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