Vuelve La Liga 🇪🇸

Dos veteranos con la ilusión de la primera vez

Nino, player of Elche, celebrates the team's promotion to La Liga
© Sonia Arcos (Elche CF)
  • Arranca la 90ª temporada de La Liga con un calendario marcado por la COVID
  • Los capitanes de Elche y Cádiz, recién ascendidos, se preparan para un año especial
  • Hablamos con ellos de ilusión y retos para la nueva temporada

Los dos llevan 22 temporadas en activo, pero son unos ‘cuarentañeros’ en plena forma. Los dos han experimentado en primera persona un doble ascenso casi consecutivo de 2ª B –la tercera categoría del fútbol español– a primera. Los dos pensaban que lo habían vivido casi todo ya, pero el destino les tenía preparada algo especial.

Porque la nueva temporada de La Liga, que arranca este sábado, volverá a contar un año más con Lionel Messi, sí, pero también con Nino y su Elche, y con Alberto Cifuentes y su Cádiz.

Para el menudo delantero, el jugador más importante en la historia de la 2ª división española, ha llegado al fin el momento de jugar en la élite con el equipo de su vida, que regresa a primera tras un trabajado y sufrido ascenso.

Para el arquero del Cádiz, la oportunidad de debutar en Primera le llega a los 41 y en un histórico que regresa a la élite tras 15 años de sinsabores, y que cuenta con una de las mejores aficiones de España.

Hablamos con ambos de la nueva temporada en vísperas de su comienzo.

Lo que debes saber sobre... NINO 💥 ALBERTO CIFUENTES 🧤
Edad y Posición Delantero centro | 40 años Arquero | 41 años
Partidos y Goles 748 👕 | 232 ⚽️ 578 👕
Experiencia en Primera Ha jugado con Levante, Tenerife y Osasuna Estuvo en el Mallorca, pero no llegó a debutar
Experiencia en Segunda 15 temporadas, 10 de ellas en el Elche 11 temporadas, 4 de ellas en el Cádiz
Experiencia en Segunda B 2 temporadas, las 2 en el Elche 6 temporadas, 1 de ellas en el Cádiz
El Dato Goleador histórico de 2ª (242 goles) y del Elche (132) Antes de unirse al Cádiz, probó fortuna un año en Polonia
Alberto Cifuentes, player of Cádiz

La emoción de la primera vez

Cifuentes, el ‘novato’ en esto de la Primera división, lleva semanas con “la ilusión de un niño” y, a escasos días de tener la opción de debutar, nos cuenta que le puede la intriga. “A ver si llega (risas). Es algo que llevo toda mi carrera buscando y que muestra que, a pesar de la edad, se pueden seguir cumpliendo objetivos importantes en el deporte”. El Cádiz entra en acción este sábado ante Osasuna.

Al Elche le va a tocar esperar un par de jornadas más debido al inicio asimétrico de la competición por la COVID-19. Héroe del ascenso con un gol in extremis que permitió al equipo llegar a la eliminatoria definitiva por volver a Primera, para Nino también va a ser especial. “He jugado con el equipo en casi todas las categorías y siempre quise jugar con ellos en Primera, así que es un momento muy, muy bonito. Será especial y emotivo, porque ha costado mucho llegar hasta aquí”.

Nino, player of Elche, shoots
© Sonia Arcos (Elche CF)

Lucha por la permanencia

Si Real Madrid y Barcelona lucharán un año más por el título, con el permiso de los Atlético, Sevilla y compañía, la ‘batalla’ de Elche y Cádiz es la permanencia. Y saben que será competida. “Los equipos recién ascendidos tienen que adaptarse y no es fácil”, advierte Nino. En temporadas ‘normales’, hacerse fuerte de local suele ser clave, pero ante la incertidumbre de cuándo volverán los aficionados a los estadios, la competición está muy abierta. “Desde que se juega sin público por la pandemia se han producido muchas victorias fuera de casa… Ojalá que podamos recibir pronto a los aficionados en los estadios”, apunta Cifuentes.

Lo que tienen claro ambos capitanes es que tocará apretar los dientes... y que la fuerza del grupo será clave. “Solo se conseguirá si estamos juntos. Tenemos que enchufarnos, saber sufrir y estar comprometidos”, dice Nino. “Tenemos un grupo humano excelente, muy trabajador, luchador y solidario con el compañero”, asegura Cifuentes.

Lionel Messi of FC Barcelona celebrates after scoring 
© Getty Images

Messi, el rey de la Liga

El argentino ha anunciado que se queda un año más en el Barcelona y salvo sorpresa volverá a acaparar todos los focos. ¿Aliciente o tortura? Nino, que ya ha sufrido al 10 en sus carnes, tira de humor. “Con todo el cariño, no me hubiera importado que se hubiera marchado (risas)”. Cifuentes es más optimista. “Ojalá poder decir que he jugado contra él y su Barça, porque eso es algo que queda marcado en tu carrera… ¡Y ojalá frenarlos y poderles sacar algún punto!”.

Eternamente jóvenes

Antes de despedirnos, toca preguntar a ambos por su secreto para mantenerse más de dos décadas en la élite. Y Nino y Cifuentes coinciden en la palabra mágica: ILUSIÓN.

“Después de los partidos cuesta más la recuperación, pero suples con experiencia lo que pierdes de físico. No es la cámara hiperbárica (risas). El secreto es la pasión, la ilusión por seguir en este deporte”, subraya el capitán del Elche. Cifuentes lo resume así: “Al final lo importante es la cabeza, y la ilusión es lo que te hace mantenerte activo”.

Y con la que ambos derrochan ante el inicio de La Liga, hay futbolistas para rato.

LA LIGA: ¿Sabías que…?

  • Inicio asimétrico: Los cambios en el calendario de la pasada temporada debido a la COVID-19 harán que no todos los equipos empiecen al tiempo: Sevilla, Atlético de Madrid, Barcelona y Elche arrancarán en la jornada 3; mientras Real Madrid y Getafe lo harán en la 2. Los partidos aplazados se recuperarán durante la temporada y la última jornada se disputará el 23 de mayo.
  • Partidos en Navidad: A diferencia de la Premier, en España no es costumbre jugar en Navidades, pero este año se hará para cuadrar las fechas.
  • Los nuevos: Huesca, Cádiz y Elche son los tres equipos ascendidos.
  • Los de siempre: Real Madrid, FC Barcelona y Athletic de Bilbao son los tres únicos equipos que solo han jugado en primera y nunca han descendido.
  • Todos contra Madrid y Barcelona: ya son 6 las temporadas desde la última vez que un equipo, el Atleti, se coló en el duopolio Madrid-Barcelona. ¿Conseguirá algún equipo dar la sorpresa este año?

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