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Frases, números y premios: el ascenso de Mané como referente africano

Sadio Mane arrives at the CAF Awards 2019
© CAF
  • El senegalés fue elegido mejor jugador de África por primera vez
  • El delantero ha exhibido una forma sensacional con el Liverpool
  • El ganador del Mundial de Clubes ha gozado de un increíble

Después de que Lionel Messi y Eden Hazard le hayan votado ya como el mejor del planeta, es evidente que al flamante Jugador Africano del Año 2019, Sadio Mané, no le faltan precisamente los admiradores.

Aunque forma parte de un fenomenal elenco de estrellas que han ganado la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y la Liga de Campeones de la UEFA con el Liverpool, el senegalés de 27 años se ha unido a compañeros de la talla de Virgil van Dijk y Mohamed Salah que también han cosechado distinciones individuales.

La llegada a la cumbre del fútbol africano por parte del máximo goleador ex aequo de la pasada Premier League se produce después de una increíble e inspiradora ascensión desde las calles de Bambali, al sur de Senegal. Apenas tenía 10 años cuando vio a sus ídolos, los Leones de la Teranga, disputar la Copa Mundial de la FIFA™ por primera vez; pero ya le había picado el gusanillo del fútbol por entonces.

“Había una gran excitación en el país durante el Mundial de 2002, pero antes de eso ya sólo existía el fútbol para mí”, declaró Mané a Goal.com. “Cuando [mi familia] pudo ver que en mi cabeza y mi corazón sólo imperaba el fútbol, empecé a convencerles de que me dejasen ir a Dakar”.

Un decenio más tarde, Sadio estaba vistiendo la camiseta de su selección nacional en los Juegos Olímpicos de 2012, antes de guiar a su país hacia su segundo Mundial en 2018 y hacia la final de la Copa Africana de Naciones en 2019. Sin embargo, distó mucho de ser una ascensión sin complicaciones.

Sadio Mane crowned CAF African Player of the Year
© imago images / Xinhua

Las llamativas estadísticas de Mané

  • 64 – Desde el comienzo de la temporada 2018/19, Mané ha marcado o servido la asistencia en 64 goles con su club y su selección.
  • 88 – Esta temporada, Mané ha invertido un promedio de 88 minutos en marcar o dar una asistencia con el Liverpool, mientras que durante toda su etapa en Anfield apenas promedia 117 minutos.
  • 22 – Los goles que sumó Mané en la pasada Premier League fue su mejor cosecha de siempre, lo que le hizo compartir el premio al máximo goleador con su compañero de equipo Mohamed Salah y con el también delantero africano Pierre-Emerick Aubameyang, del Arsenal.

Así, aquel adolescente se fue de casa para buscar fortuna en la capital, aunque su falta de equipación adecuada amenazó con ensombrecer su primera prueba importante con 16 años de edad.

“No parecía un futbolista”, declaró a France Football. “Vestía una especie de calzones que no se parecían en nada a un pantalón corto de fútbol. Y mis botas de fútbol estaban completamente destrozadas por los lados, y las había arreglado con hilo lo mejor que pude”.

Afortunadamente, lo único que acabaron recordando los ojeadores fue su deslumbrante talento, y así empezó su ascensión hacia la cima.

Se estrenó en Europa como un diamante en bruto con el Metz, de la segunda división francesa, donde llamó la atención del Red Bull Salzburgo. Y durante su etapa en Austria, estuvo a punto de verse vinculado prematuramente con Juergen Klopp en el Borussia Dortmund, pero el técnico alemán dejó pasar la oportunidad.

“Fue simplemente una valoración errónea por mi parte”, admitió el actual entrenador del Liverpool. “No es la única decisión equivocada que he tomado; aunque ésta pude rectificarla unos años después”.

Sadio Mane of Liverpool battles for possession with Leonel Vangioni of C.F. Monterrey
© Getty Images

En su lugar, fue en el Southampton, en la primera división inglesa, donde Mané iba a encontrar su primer gran papel protagonista. Tras haber marcado 15 goles y dado otros 9 en la temporada 2015/16 –incluido el hat-trick más rápido en la historia de la Premier League– Klopp lo convirtió en su primer fichaje importante.

Desde entonces, con más de 150 partidos y una suma de más de 100 goles o asistencias con los *Reds*, a ambos les ha ido sobre ruedas. Ahora, el astro senegalés parece dispuesto a pasar a la historia con uno de los equipos del Liverpool más talentosos de siempre.

No fue un camino fácil, pero cuando deseas escapar de la pobreza y el hambre, haces milagros para sobrevivir, y si vez una oportunidad, ¡la tomas!

Sadio Mane

Las frases

“Es una pena ver a Mané terminar en cuarto lugar (en el Balón de Oro). Pero creo que ha habido muchos jugadores excelentes este año. Por eso fue difícil elegir un jugador en particular. Pero yo elegí a Sadio Mané porque es un jugador que me gusta. Mané hizo un año fantástico dentro de una temporada que fue excepcional para todo su equipo. Por eso lo elegí”.

Lionel Messi, sobre su voto a Mané para The Best como capitán de Argentina

“Lo descubrí en el Metz, en tercera división, y su evolución fue extraordinaria. Apreciamos mucho potencial. Vimos sus movimientos, su velocidad… tenía muchas ganas de marcar goles. Cuando luego lo conocimos personalmente, fue muy claro, y quería dar el siguiente paso”.

Christoph Freund, director deportivo del Red Bull Salzburgo, en declaraciones a The Mirror

“Fue el primer fichaje importante de Klopp, y fue el que volvió a meter al Liverpool entre los 4 primeros [de la Premier League]; la temporada siguiente fue la final de la Liga de Campeones y esta temporada está aspirando al título. Es el que ha estado ahí desde el principio”.

Jamie Carragher, ex capitán del Liverpool, en declaraciones a Sky Sports el pasado abril

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