El Congreso de la FIFA: 111 años en 10 hitos

FIFA Congress in Tokyo, 1964
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Como organismo legislativo supremo de la FIFA, el Congreso de la FIFA ha sido escenario de importantes decisiones organizativas para el mundo del fútbol desde su primera edición, celebrada en 1904. De cada una de las 64 asambleas previas han salido resoluciones significativas, pero en vísperas del 65º Congreso de la FIFA, que tendrá lugar el 29 de mayo, vamos a repasar diez hitos acaecidos a lo largo de su historia.

1er* Congreso de la FIFA, París (Francia), 1904: la fundación*
Representantes de los siete miembros fundadores, Bélgica, Dinamarca, Francia, Países Bajos, España, Suecia y Suiza, se dieron cita del 21 al 23 de mayo en el 229 de la Rue Saint Honoré de la capital gala para firmar el acta constitutiva, definir los primeros Estatutos de la FIFA y votar unánimemente por el francés Robert Guérin como su primer presidente.

7º Congreso de la FIFA, Milán (Italia), 1910: más allá de Europa
El carácter global de la FIFA empezó a tomar forma del 15 al 16 de mayo de 1910, cuando el Congreso de la FIFA, con el presidente Daniel Burley Woolfall, de Inglaterra, a la cabeza, aprobó la afiliación de la Asociación Sudafricana de Fútbol, el primer miembro de fuera de Europa.**

18º Congreso de la FIFA, Barcelona (España), 1929: la primera Copa Mundial
Un total de 23 asociaciones decidieron en 1929 la organización de la primera Copa Mundial de la FIFA™. Apenas 12 meses después de que surgiera el tema, en el congreso anterior celebrado en Ámsterdam, el sueño de Jules Rimet de un torneo internacional comenzó a hacerse realidad con la designación de Uruguay como sede de la edición inaugural al año siguiente.**

21er* Congreso de la FIFA, Estocolmo (Suecia), 1932: nuevo hogar para la FIFA*
Adjudicar a Italia la segunda Copa Mundial de la FIFA™ fue una de las principales decisiones que se tomaron en el Congreso de 1932. Aquel también fue el año en el que se acordó fijar la sede permanente de la FIFA en Zúrich (Suiza), donde sigue a día de hoy.**

25º Congreso de la FIFA, Luxemburgo, 1946: el regreso de los británicos
El acta oficial del primer Congreso de la FIFA tras la Segunda Guerra Mundial describe el acto como "uno de los más significativos celebrados jamás". Y con razón: el trofeo de la Copa Mundial de la FIFA™ se bautizó en honor al presidente Jules Rimet; Brasil y Suiza se designaron como sedes para las dos siguientes ediciones del Mundial; y lo más importante, marcó el regreso a la FIFA de las cuatro asociaciones británicas, Inglaterra, Irlanda del Norte, Gales y Escocia, después de casi 20 años de ausencia.**

32º Congreso de la FIFA, Roma (Italia), 1960: auge africano
Hasta 1960, la FIFA sólo tenía unos pocos miembros africanos. Sin embargo, la cita de Roma fue el comienzo de una oleada de ingresos con la admisión de Nigeria, Sierra Leona, Uganda, Kenia, Marruecos y Túnez. Además, fue el año en el que el Congreso de la FIFA tomó una firme postura contra la discriminación, con la resolución de que "los partidos de fútbol deben estar abiertos a todo el mundo, independientemente de su raza o religión".

46º Congreso de la FIFA, Zúrich (Suiza), 1988: juego limpio, por favor
El tema central del 46º Congreso de la FIFA fue la campaña por el juego limpio, que indudablemente encontró el portavoz adecuado en la persona de Pelé. El astro se unió al entonces secretario general de la FIFA, Joseph S. Blatter, para presentar la iniciativa con la intención de divulgar el mensaje a través de las confederaciones y asociaciones miembro.**

50º Congreso de la FIFA, Zúrich (Suiza), 1996: la sexta confederación
En un mundo en el que acaban de producirse grandes cambios geopolíticos, el Congreso de la FIFA de 1996 trajo consigo varias decisiones notables, como la ratificación de la afiliación de la Asociación Palestina de Fútbol y, por 170 votos a 1, y el reconocimiento oficial de la Confederación Oceánica de Fútbol.

Congreso Extraordinario de la FIFA, Doha (Qatar), 2003: los nuevos estatutos
El Congreso de 2003 fue el primero al que asistieron todas las asociaciones, entonces 204, y el primero celebrado en Oriente Medio. El principal punto de la agenda fue la ratificación unánime de los nuevos Estatutos de la FIFA, que entraron en vigor el 1 de enero de 2004. Entre las novedades más destacadas estaban la reformulación de los objetivos de la FIFA para enfatizar su misión (mejorar constantemente el fútbol y promoverlo en todo el mundo); el establecimiento de un Código Ético; y la definición precisa de las funciones, los deberes y las responsabilidades del presidente, en comparación con los del Comité Ejecutivo y los del Secretario General.

61er* Congreso de la FIFA, Zúrich (Suiza), 2011: compromiso con el proceso de reforma*
Elegido para otros cuatro años, el presidente, Joseph S. Blatter, presentó al Congreso de la FIFA una serie de propuestas sobre buen gobierno, transparencia y tolerancia cero con las infracciones, dentro y fuera de la cancha. Tras la asamblea, el Comité Ejecutivo de la FIFA acordó un proceso que incluía la creación de cuatro grupos de trabajo cuyo cometido era proponer las reformas necesarias; la creación de una Comisión Independiente de Gobernabilidad y el establecimiento de un plan de acción de dos años para la Buena Gobernabilidad de la FIFA.

Los primeros pasos importantes de dicho proceso de reforma se ratificaron en el 62º Congreso, organizado en Budapest (Hungría), en el que se aprobaron propuestas como el fortalecimiento de la Comisión de Ética de la FIFA (a partir de ahora dividida en dos órganos distintos, el de instrucción y el de decisión); y la formación de una Comisión de Auditoría y Conformidad con mayores poderes; así como la histórica inclusión de una mujer en el Comité Ejecutivo. Isla Mauricio fue el escenario elegido para el 63er Congreso de la FIFA, donde se votó la última serie de propuestas para la reforma de la gobernabilidad, incluyendo enmiendas a los Estatutos de la FIFA para una mayor regulación de asuntos tan vitales como las candidaturas a la presidencia o el proceso de elección de la asociación organizadora de la Copa Mundial de la FIFA™.

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