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El CP United impulsa el fútbol para discapacitados

CP United FC
  • El CP United experimenta un gran auge en el noroeste de Inglaterra
  • La ONG ayuda a gente con parálisis cerebral y daño cerebral adquirido
  • Los jugadores acuden de varios kilómetros a la redonda para participar

A veces no sabemos lo mucho que una comunidad ansía algo hasta que tiene la oportunidad de disfrutarlo plenamente. La expectación que el CP United FC ha despertado en el noroeste de Inglaterra es un claro ejemplo.

El club, que ya tiene cinco años, proporciona a personas con parálisis cerebral o daño cerebral adquirido los medios para jugar al fútbol. La iniciativa ha adquirido tal popularidad que "es difícil mantener el ritmo", afirmó su cofundadora, Michelle Wilcock.

"Es fútbol, es para todo el mundo", declaró a FIFA.com. "Los medios, las oportunidades de desarrollo y la manera en la que se estructura y gestiona son la clave, tengan o no discapacidad".

"Son como cualquier otra persona que quiere jugar al fútbol", explicó Wilcock, quien anteriormente trabajó como entrenadora de fútbol para discapacitados en el Manchester United y la Asociación Inglesa de Fútbol (FA). "Merecen la misma visibilidad que el resto, así que, ¿por qué no pueden tener las mismas oportunidades para desarrollarse que la gente que no tiene parálisis cerebral u otra discapacidad?".

Además de ofrecer apoyo fuera de la cancha a jugadores y familiares, el CP United ha generado una floreciente comunidad futbolística en la que prima la mentalidad positiva. "Nunca nos fijamos en lo que no pueden hacer, solo en qué puede hacer este jugador", añadió Wilcock.

El CP United se creó para completar la oferta de la propia FA, proporcionando acceso a los sub-12 y a adultos, antes de que la Asociación iniciara un cambio de estrategia. El club cubre ahora una superficie de 2.500 kilómetros cuadrados y tiene sesiones de entrenamiento por toda la región cinco días a la semana. Manchester es su núcleo principal y los jugadores se desplazan desde kilómetros a la redonda para participar. Los beneficios hablan por sí mismos.

"Fomenta la resiliencia, genera una sensación de pertenencia y es motivador", destacó Wilcock. "Es su deporte, su desarrollo y solo estamos aquí para ayudar y apoyar. Pueden llegar hasta donde quieran".

Cambiando vidas

Luego están, por supuesto, los beneficios físicos añadidos, que son patentes ya desde los grupos de edades tempranas. "Un jugador de nuestra sección de benjamines necesitaba ayuda para caminar cuando llegó, y ahora ha ganado confianza, fuerza, y su desarrollo físico ha sido tan grande que ya puede completar una sesión entera sin muletas. Lo que a nosotros nos parecen pequeñas recompensas, son realmente enormes".

Pese a que la mayoría de los participantes llevan toda su vida conviviendo con la parálisis cerebral, esta iniciativa también permite que personas con daño cerebral adquirido recuperen su pasión por el fútbol.

"En nuestra sección de adultos hay un joven de unos 28 años al que todo le iba bien, estaba en la órbita de academias de fútbol, era un buen jugador. Entonces fue víctima de un ataque en un centro de enseñanza. Sin motivo, simplemente lo atacaron, recibió un golpe en la cabeza y eso fue todo. Ha trabajado duro para recuperarse en los últimos diez años y ser capaz de jugar, llegar aquí y sentirse parte del club".

El éxito también les ha acompañado sobre césped. Su equipo de adultos ha triunfado a nivel nacional y mundial, como por ejemplo en el torneo internacional de la FECPC 2017. Pero los trofeos no son el motivo por el que Wilcock colabora con el club.

"Es increíble y es lo que todos los jugadores quieren, tener éxito. Pero para nosotros, como entrenadores, nuestra motivación es su desarrollo. Para nosotros el éxito es verlos venir y progresar, hacer crecer el programa y el club. Así es como medimos nuestro éxito".

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