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El fútbol andado, un fenómeno en auge

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  • El fútbol andado no ha dejado de crecer desde su aparición en 2011
  • John McKellar fundó y ahora entrena a uno de sus clubes más laureados
  • Él mismo nos explica el porqué del éxito de esta disciplina

Para los amantes del fútbol, la pasión por el deporte rey es para toda la vida.

Pero la oportunidad de practicarlo, y la capacidad física para hacerlo, han sido tradicionalmente breves. Todos recordamos la alegría de corretear golpeando un balón en la infancia, y muchos han seguido jugando en la edad adulta. Sin embargo, pocos se calzan las botas llegados los 50.

El fútbol andado está cambiando esta dinámica. Ahora, los jugadores más veteranos ya no son demasiado lentos para competir, sino que el fútbol se está ralentizando para permitirles seguir disfrutando del deporte que tanto aman. Y su popularidad está en alza.

John McKellar, fundador y entrenador de un equipo de fútbol andado, el BayCity Strollers de Kent (Inglaterra), nos explicó el fenómeno. "Cuando comenzamos, en 2014, el fútbol andado solo llevaba un par de años en escena y había unos 80 clubes en todo el país. Ahora hay más de mil. En la actualidad hay también muchos torneos internacionales, especialmente en Europa. El auge del fútbol andado está siendo absolutamente fenomenal y va a seguir creciendo".

Fútbol andado: datos clave

  • Equipos de 5, 6 o 7 integrantes
  • No se permite correr, con el balón o sin él
  • No se permiten las entradas y el contacto físico es mínimo
  • El balón se juega por debajo de la altura de la cabeza

El fútbol era parte integrante de la vida de McKellar mucho antes de involucrarse en esta nueva disciplina. Fue aprendiz de jugador en el Gillingham, se formó como entrenador y trabaja en el Charlton Athletic. Además gestiona campamentos y clubes de fútbol en escuelas por todo el sur de Inglaterra.

No obstante, pese a vivir inmerso en mundo del balompié, se topó con el fútbol andado por casualidad mientras veía la televisión.

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"Todo surgió al ver un anuncio de Barclays en televisión hace unos años", apuntó. "Recuerdo que pensé, 'Es una gran idea y algo en lo que me gustaría implicarme'. Aún recuerdo la primera sesión que organicé del BayCity Strollers, en octubre de 2014. Era una noche horrible de viento y lluvia, parecía el monzón. Y a falta de diez minutos para el comienzo yo era el único que estaba allí".

"Entonces, justo cuando me disponía a recoger los balones y los conos, aparecieron dos tipos. Y luego se unieron algunos más. Les dije, 'Vale, con este tiempo tenemos dos opciones: ir al bar y volver a intentarlo la semana que viene o hacer una pachanguita'. Y ellos dijeron: 'Vamos a jugar'. Y así empezó. A la semana siguiente se sumaron un par más y así seguimos. Ahora tenemos más de 40 miembros".

El BayCity Strollers, cuyo integrante más veterano es Trevor, de 73 años, es uno de los clubes con más éxito de esta variante del fútbol. La entidad tiene varios jugadores en la órbita de la selección de Inglaterra, y hace poco recibieron una sonora ovación sobre el césped durante el descanso del partido que enfrentó al West Ham United y al Liverpool tras ganar un torneo en el feudo de los Hammers.

Aunque lo cierto es que los laureles no son lo más importante a la hora de unirse al club. "Algunos miembros vienen solo para mantener la forma, mientras que otros quieren volver al fútbol y los hay que solo necesitan ayuda con sus problemas de salud", afirmó McKellar.

"Por ejemplo, el año pasado se incorporó la primera mujer miembro. Su médico le había dicho que tenía la diabetes descontrolada y que necesitaba hacer algo de ejercicio. Hace poco volvió al médico y le dijeron que ni siquiera estaba en el espectro de la diabetes. Está totalmente controlada gracias al fútbol andado. El lado social, sacar a la gente de sus casas e interactuar, es a menudo igual de importante. Y la camaradería que tenemos es absolutamente genial".

"Es fantástico para hacer que la gente salga de casa, en especial los que viven solos. También hemos tenido jugadores con problemas de salud mental a los que la práctica del fútbol andado les ha beneficiado enormemente. Esa es la grandeza del fútbol en general, no es solo lo que te aporta mientras juegas. Tenemos veladas de concursos y de bolos, recaudamos dinero para causas benéficas y creo que aporta algo muy positivo a las vidas de todos los participantes".

Eso está claro. Y lo que también está claro es que el meteórico ascenso del fútbol andado va seguir imparable, porque son miles los que dan fe de sus beneficios y gracias a ellos su popularidad no deja de crecer.

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