Mundial Femenino Sub-20

El orgullo de Taió

Brazil goalkeeper Nicole
  • Nicole venció a burlas sexistas para convertirse en arquera
  • En el Sudamericano Sub-20 no recibió goles en 4 partidos seguidos
  • Cree que Brasil “lo tiene todo” para ganar en Costa Rica/Panamá 2020

-“‘Hoy va a ser fácil marcar: tienen a una chica en la portería’”, solían decir, riendo”.

Nicole apenas tenía 10 años. Era nueva en el fútbol. Nueva en el trasfondo machista de las pequeñas localidades brasileñas a principios de la década de 2010.

“Las burlas duelen de veras al principio”, continúa la guardameta de Taió, un tranquilo municipio del estado de Santa Catarina. “Pero mis ganas de dejarlo no eran comparables con mis ganas de demostrarles que estaban equivocados; demostrar que las chicas podían parar los disparos de los chicos”.

Fue a través de un chico como Nicole se metió en el fútbol sin darse cuenta: su hermano mellizo.

“Empecé a jugar al fútbol cuando tenía 9 años”, relata. “Mi padre apuntó a mi hermano a entrenamientos de fútbol. Como todo lo hacíamos juntos, lo acompañé para que no tuviera que ir solo”.

“Todo el mundo quiere siempre regatear y marcar goles, ¡pero a mí me pareció que los ejercicios de entrenamiento que hacían los guardametas eran el no va más! Entonces le dije a mi padre que quería jugar en la portería, y así empezó todo. Me gustaba de verdad ver a Julio César y a Manuel Neuer”, recuerda Nicole.

“No había equipos femeninos en Taió, así que por eso empecé a jugar en el equipo de los chicos. Pronto estaba jugando con ellos en los torneos, y ahí es cuando oía las burlas”.

Ahora nadie se burla de Nicole. Se hizo profesional con el potente Santos a los 17 años, y actualmente se encarga, en los entrenamientos diarios, de detener los disparos de Laryh y de la legendaria Cristiane.

Acudió a la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016™ y fue, con 18 años, la integrante más joven de la plantilla de Brasil en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Francia 2018™.

Además, es una de las dos arqueras brasileñas que tienen un patrocinador mundial para sus guantes. Y este mes mantuvo su portería a cero 4 veces en 4 partidos (con un soberbio paradón ante la paraguaya Jessica Sánchez como momento culminante) en el Campeonato Sudamericano Femenino Sub-20, contribuyendo a que la Seleção accediese cómodamente a la segunda fase (donde la propia Brasil, Colombia, Uruguay y Venezuela lucharán por dos billetes para Costa Rica/Panamá 2020).

“Fue una campaña perfecta”, resalta la portera de 19 años. “Sumamos 12 puntos, marcamos muchos goles y no encajamos ninguno. Ha sido importantísimo para la moral del equipo. Confiamos de veras en que nos clasificaremos para la fase final mundialista”.

“Y lo tenemos todo para ganar el Mundial: un equipo magnífico, grandes progresos en los entrenamientos, un cuerpo técnico estupendo… En mi cabeza veo que podemos llegar muy lejos”, añade.

Y después de calentar banquillo como jugadora de menor edad en dos campeonatos de la FIFA, Nicole, que considera a Marc-André Ter Stegen, Alisson y la chilena Christiane Endler como los mejores guardametas del mundo, es ahora la arquera titular con la selección sub-20 de Brasil.

“Los dos Mundiales fueron dos experiencias increíbles”, afirma. “Ambos fueron importantísimos para mi carrera. Me hicieron madurar un montón”.

“Estar en un Mundial ya es maravilloso, pero jugar en uno sería lo máximo. Me haría sentir realizada. Creo que, para cualquier deportista, jugar en un Mundial es el sueño supremo. Estoy ilusionadísima ante la perspectiva de poder hacerlo. Este año está siendo muy bueno para mí hasta la fecha, así que espero de veras llegar allí en buena forma y causar una buena impresión”.

2020 comenzó para esta joven modesta con la incorporación a las filas del Santos de las internacionales brasileñas Tayla y Cristiane, así como de Laryh, la mejor jugadora de la liga brasileña para los aficionados.

“Al principio estaba un poco nerviosa”, admite Nicole. “Eran deportistas a las que había visto por televisión, que habían ganado muchísimo, que eran referentes para mí, y ahora estoy entrenando a su lado. Pero todas han sido realmente amables, y es genial para mi crecimiento”.

“Mis amigos en mi pueblo no se pueden creer que esté entrenando con Cristiane. Es muy cordial, habla con todo el mundo”.

Los habitantes de Taió también están impresionados por el éxito de Nicole.

“Al ser una localidad pequeña, todo el mundo se conoce”, explica. “La gente está muy contenta de que alguien procedente de un pueblo pequeño haya podido conseguir las cosas que he conseguido”.

“Siempre que voy allí todo el mundo viene a felicitarme. Me hace sentir muy satisfecha. Todos están muy orgullosos de mí”, concluye.

¿Pueden imaginarse el orgullo de esos 18.000 habitantes si las manos de Nicole situasen a su pueblo en el mapa mundial en agosto de este año?

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