Copa Mundial de la FIFA™

El tortuoso camino hacia la élite de Degenek

Milos Degenek of Australia congratulates Tom Juric after scoring a goal during the 2018 FIFA World Cup Qualifier match between the Australian Socceroos and Iraq
© Getty Images
  • Degenek se crió en Belgrado durante la Guerra de los Balcanes
  • En el último año se ha ganado un sitio en la selección australiana
  • *Degenek habla sobre su infancia y de las posibilidades de estar en Rusia 2018 *

No se puede decir que Milos Degenek haya tenido un camino fácil hasta la élite internacional. Cuando todavía era solo un niño, Degenek ya había soportado más sufrimiento del que mucha gente llega a experimentar en toda su vida.

Criado en el Belgrado, el pequeño Degenek aprovechaba cualquier oportunidad para jugar a la pelota en las calles de la capital serbia, a pesar de que aquellos días estaba plagada de escombros y, de vez en cuando, el zumbido agudo de las bombas se convertía en la aterradora banda sonora de un paisaje ya lastimoso.

Eran los tiempos del conflicto bélico que asoló la antigua Yugoslavia. Al pequeño Degenek y a su familia no les quedaba más remedio que ponerse a cubierto y confiar en que el cruel destino de la guerra no los convirtiese en sus próximas víctimas.

"La verdad es que me acuerdo de casi todo lo que viví en aquella época", confiesa Degenek a FIFA.com. "Recuerdo aquella incertidumbre de no saber si los bombardeos iban a permitir que volvieses a ver la luz al día siguiente".

"Lo que veías la mañana siguiente cuando te despertabas y te asomabas por la ventana resultaba demencial. Había fuego por todas partes, además de numerosas escenas que una mente humana normal no alcanza a comprender. Cuando te toca vivir algo así de niño no te queda más remedio que afrontarlo".

Todo aquello cambió para Degenek cuando su familia se mudó a Australia justo antes de los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. Aquel era un mundo muy alejado del caos de Belgrado en todos los sentidos.

Y casi 20 años después, Degenek disfruta hoy al máximo de su recientemente adquirida condición de futbolista internacional. A mediados del año pasado, el joven zaguero recibió la llamada del seleccionador australiano y vio así recompensados varios años de esfuerzo y perseverancia que le habían reportado un puesto de titular en el 1860 Múnich, de Alemania.

"A los seis años ya había visto de todo, así que hoy en día no soy de los que se dejan impresionar fácilmente".

El nuevo integrante del combinado australiano no tardó en causar una impresión grata. Durante el amistoso que Inglaterra y Australia disputaron en mayo de 2016, y en el que fue prácticamente su primer balón como internacional, Degenek tiró un centro envenenado desde la derecha que provocó un gol en propia meta de Eric Dier.

La Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 supuso la primera participación de Degenek en un certamen FIFA en categoría absoluta, y el versátil zaguero jugó dos partidos.

*A Japón en busca del billete mundialista *Esta semana, nuestro protagonista y la selección australiana buscarán poner un pie en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Australia visitará Japón, el país donde juega actualmente un Degenek, en el Yokohama F. Marinos, australianos y nipones librarán un duelo que resultará clave para el desenlace del Grupo B de la zona asiática.

En la última década, los choques entre Japón y Australia se han convertido en todo un clásico del fútbol asiático. Si a eso le añadimos que esta vez está en juego la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, no sorprende que las entradas para el partido que se celebrará en el Estadio de Saitama estén agotadas ya desde hace meses.

"En el último mes me han preguntado por este partido después de todos y cada uno de los entrenamientos en los que he participado, y no exagero”, reveló Degenek desde el hotel de concentración de los Socceroos en Tokio. 

"Los seguidores del club me han deseado suerte, e incluso mis compañeros se han puesto en cierta forma de nuestro lado y quieren que ganemos", revela. “Cualquier partido de clasificación para un gran certamen es importante, pero este resulta especial porque juego en la liga japonesa. Como no podía ser de otro modo, se trata de un encuentro clave para nosotros, y esperamos sacar tres puntos que nos acerquen al Mundial”, afirma.

Independientemente del ambiente que reine en el estadio el jueves, Degenek no sufrirá miedo escénico. “Se podría decir que a los seis años ya había visto de todo, así que hoy en día no soy de los que se dejan impresionar fácilmente”.

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