Copa Mundial de la FIFA™

En el ecuador del camino a Rusia

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La competición preliminar europea para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ sólo otorga 13 billetes. Así las cosas, las potencias del continente deberán emplearse a fondo si no quieren ver peligrar sus opciones de clasificación directa.

Repasamos la situación de todos los grupos antes de los partidos de la quinta jornada, que marca el ecuador de la eliminatoria del Viejo Continente.

El Grupo A
Francia visita a Luxemburgo, último de la tabla con tan solo un empate en cuatro partidos. Los actuales subcampeones de Europa confían en que la jornada depare pinchazos de Países Bajos, que se mide a domicilio a Bulgaria, y Suecia, que recibe a Bielorrusia.

“Luxemburgo sólo ha logrado un punto hasta ahora, pero lo cierto es que ha marcado varios goles y que en todos sus partidos se ha mantenido vivo hasta los minutos finales”, advirtió el seleccionador francés Didier Deschamps. “Se trata de un equipo bien armado tácticamente que juega un fútbol directo pero ordenado. A este nivel no hay rival pequeño”.

El Grupo B
Portugal, que cayó de visita a Suiza en la primera jornada, ocupa la segunda plaza por detrás del combinado helvético, que ha ganado todos sus partidos hasta la fecha. El combinado luso recibe en Lisboa a Hungría, que de lograr la victoria superaría a los vigentes campeones de Europa en la tabla. “Espero una Hungría similar a la que nos encontramos en el partido de la pasada Eurocopa, que se saldó con empate a 3-3. No creo que vengan aquí a buscar un simple punto. Espero un rival al que le gusta tener la pelota y que se defiende bien”, declaró el seleccionador portugués Fernando Santos.

Suiza enfrenta a Letonia en Ginebra buscando una victoria que le permita firmar el mejor arranque de su historia en una fase de clasificación. “El descanso invernal ya ha quedado atrás y ahora toca ganar a toda costa, porque queremos seguir dependiendo de nosotros mismos”, asegura el seleccionador suizo Vladimir Petkovic.

El Grupo C
Alemania *ha protagonizado un arranque perfecto y lidera el Grupo C con cinco puntos de ventaja sobre Irlanda del Norte (2º) sin haber concedido ni un sólo gol. El combinado germano visitará *Azerbaiyán
 (3º) sin el guardameta Manuel Neuer, baja por una lesión en el gemelo. “El de Bakú no será en absoluto un partido fácil. Azerbaiyán ya le ganó a Noruega en su último compromiso en casa, así que no podemos decir que no estamos avisados”, declaró el seleccionador alemán Joachim Loew.

El Grupo D
*Destaca el duelo que enfrentará en Dublín al líder, *República de Irlanda
, y Gales, que es tercera después de su gran actuación en la pasada Eurocopa.

El Grupo E
*
Polonia, que no contaba con un plantel de tanta categoría desde hace muchos años, visita como líder a *Montenegro, segundo clasificado. El combinado polaco, que se perdió las últimas dos ediciones de la Copa Mundial de la FIFA, buscará una victoria que le permita dar un paso más hacia un cita mundialista a la que no quiere faltar esta vez.

El Grupo F
Tampoco Inglaterra, líder del Grupo F, ha recibido gol alguno, aunque cedió dos puntos en su visita a Eslovenia (2ª). El domingo, los ingleses buscarán una nueva victoria en casa frente a Lituania y cruzarán probablemente los dedos con disimulo por sus vecinos de Escocia, que recibirán en Glasgow a la amenazadora Eslovenia.

 “Quiero ideas y formas de pensar nuevas. Nuestro país está acostumbrado a lograr éxitos en casi todas las disciplinas deportivas menos en el fútbol, así que somos una especie de patito feo. Esto constituye una gran motivación para nosotros, pero también somos conscientes de que resulta especialmente difícil triunfar en este deporte”, dijo Gareth Southgate, seleccionador inglés.

El Grupo G
*Para España e Italia, la fecha marcada en rojo en el calendario es, sin duda, el 2 de septiembre, cuando ambos disputarán un duelo directo que se presenta trascendental. Pero antes, este viernes, Italia recibe en Palermo a *Albania (4º)
, mientras que España se medirá en Gijón a Israel, que viene peleando duro en esta zona. No en vano, los israelíes son terceros a solo un punto de españoles e italianos. “Israel juega muy bien al fútbol, así que no va a ser fácil”, advirtió el seleccionador español Julen Lopetegui. “Se trata de un rival potente y están en juego tres puntos importantes de la fase de clasificación mundialista”, añadió el técnico.

El Grupo H
*En la competición preliminar de Rusia 2018, Eden Hazard y compañía están demostrando que son una generación con un gran potencial. Los *Diablos Rojos reciben el sábado en Bruselas a *Grecia *(2º), que buscará una victoria que le permita quitarle el liderato a los belgas. Por su parte, **Bosnia y Herzegovina
tratará de sumar en casa frente a Gibraltar un triunfo que le dé la posibilidad de recortar puntos con respecto al dúo de cabeza y de meterse así de lleno en la lucha por la clasificación.

El Grupo I
Apasionante duelo en la cumbre el que disputarán en Zagreb los combinados de Croacia, líder y que hasta la fecha solo ha recibido un gol en el empate a 1-1 que cedió frente a Turquía en la primera jornada, y Ucrania, segundo lugar. Por su parte, Islandia, que visita a Kosovo, y Turquía, que recibe en casa a Finlandia, buscarán sumar tres puntos que les permitan acercarse a los puestos de cabeza.

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