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España se saca la espina, Italia y Holanda convencen

De las quince selecciones clasificadas para la próxima fase final, ocho perdieron, seis de ellas contra rivales que también estarán en la Eurocopa. Italia, actual campeona del mundo, y Grecia, campeona de Europa, vencieron respectivamente a Portugal (3-1) y Finlandia (2-1), confirmando así su buen momento. En cambio, los dos países organizadores del próximo certamen continental hincaron la rodilla, Suiza dejando el pabellón alto en Inglaterra (2-1) y Austria por un abultado tanteo en casa frente a Alemania (0-3).

Los campeones del mundo, privados voluntariamente o por lesión de media docena de titulares habituales, confirmaron su solidez y la amplitud de su plantilla en Zúrich contra Portugal. Luca Toni, Andrea Pirlo y Fabio Quagliarella, haciendo gala de un gran olfato anotador, concretaron ese dominio ante un combinado portugués al que le faltó eficacia, y que únicamente salvó el honor a través de Ricardo Quaresma (3-1).

Contra Finlandia, los campeones de Europa se vieron en desventaja poco después de la hora de juego, con un nuevo gol de Jari Litmanen, pero sólo tardaron cinco minutos en darle la vuelta al casillero, gracias a Angelos Charisteas y Costas Katsouranis. Grecia confirma así que está decidida a defender su título con uñas y dientes.

Sólida España y preocupante Austria
Uno de los choques señalados de la jornada era el disputado en Málaga. Ante su público, España acabó doblegando a Francia (1-0), extendiendo así a 13 su racha de partidos sin perder. Joan Capdevila materializó el gol de la victoria a diez minutos de la conclusión, mientras que Karim Benzema, recién entrado en juego, estrelló un remate de cabeza contra el larguero en el tiempo añadido (para ver más información y una galería de fotos de este partido, haga clic en el enlace de la derecha).

Alemania sufrió en el primer período frente a Austria, su próximo adversario de la liguilla en el Eurocopa. Sin embargo, después del descanso pisó el acelerador, con Michael Ballack de nuevo al timón del equipo. Thomas Hitzlsperger, Miroslav Klose y Mario Gómez firmaron los tres goles de la victoria germana sobre unos austriacos que no consiguen despegar a cuatro meses de "su" Eurocopa, con un solo triunfo en sus trece últimos encuentros.

La exhibición de la noche correspondió a Holanda, ganando en Croacia a un rival que, no obstante, se perfila como un serio tapado merced a su nueva generación. Las tres dianas firmadas por Johnny Heitinga, Klaas Jan Huntelaar y Vennegoor of Hesselink pueden devolver el optimismo a Marco van Basten, tras una campaña clasificatoria relativamente apagada.

Capello se estrena con victoria
También sufrió una derrota inquietante la República Checa, que cayó a manos de una buena selección polaca (0-2). Wojciech Lobodzinski y Mariusz Lewandow inscribieron sus nombres en el marcador. Lo mismo puede decirse de Rumania, reducida a diez hombres en el minuto 23 y que perdió en Israel, con un tanto de Omer Golan. Turquía y Suecia, sin embargo, fueron incapaces de pasar de las tablas (0-0) en un duelo tan escaso en conclusiones como en goles.

Fabio Capello se estrenó con victoria al frente de una selección inglesa que venció con apuros a un voluntarioso conjunto suizo (2-1), por mediación de Jermaine Jenas y Shaun Wright-Phillips. Aunque no ganasen en Inglaterra, los helvéticos sí han logrado confeccionar un equipo sólido, a tener en cuenta en la Eurocopa.

Destaca, por último, el triunfo de Brasil sobre la República de Irlanda, con un gol de Robinho.

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