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Essien: "Inzaghi está haciendo un gran trabajo"

Michael Essien of Ghana poses
© Getty Images

Podría parecer que Michael Essien lleva una eternidad en la conciencia colectiva del fútbol y, sin embargo, la leyenda del Chelsea y del mediocampo de Ghana está a punto de cumplir solamente 32 años. Muy posiblemente, escribirá el último capítulo de su brillante carrera en Italia, pues cambió Stamford Bridge por San Siro en enero. 

Essien fichó por el AC Milan antes de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ con la idea de recuperar la forma de cara a la gran cita, aunque al final sólo pudo jugar 19 minutos con Ghana mientras seguía luchando contra sus problemas físicos. Y Brasil 2014 le tenía preparada una decepción diferente a la que había sufrido cuatro años antes en Sudáfrica, donde el “Bisonte” se perdió completamente la trayectoria de su selección hasta cuartos de final. En Sudamérica, los ghaneses quedaron eliminados al cabo de sus tres primeros partidos, y terminaron en el último puesto de un Grupo G realmente complicado.

Desde aquella decepción, James Kwesi Appiah ha dejado el cargo de seleccionador tras empatar con Uganda y derrotar a Togo en los primeros clasificatorios para la Copa Africana de Naciones de la CAF 2015 que han disputado las Estrellas Negras. Essien, quien no estuvo convocado para aquellos dos encuentros, ha contribuido decisivamente al magnífico arranque de temporada del AC Milan en la Serie A italiana. En una conversación en exclusiva con FIFA.com, el entusiasta mediocampista nos habla de su futuro internacional, de las esperanzas que ha depositado en la nueva temporada y de los compañeros con los que se ha reencontrado en Italia.

Suponemos que en Brasil no jugó tantos minutos como le habría gustado. ¿Cómo valoraría el desempeño de Ghana en el Mundial de 2014?Es verdad. Prácticamente no disfruté de minutos de juego en Brasil, lo que personalmente me decepcionó bastante. En general, no logramos el rendimiento que cabía suponer por nuestras actuaciones y experiencia en los Mundiales anteriores. En 2014 no cumplimos con las expectativas y, en líneas generales, no se puede decir que la campaña saliera del todo bien.

Antes del inicio del Mundial, usted declaró que Ghana podía llegar a semifinales. En su opinión, ¿por qué no se alcanzó el objetivo?El pronóstico de alcanzar las semifinales era un tanto ambicioso, pero siempre vale la pena empezar con mucha ambición y nosotros nos habíamos propuesto llegar más lejos que en 2010. Lamentablemente, no lo conseguimos ni de lejos, porque no ganamos los partidos. Aparte del encuentro contra Alemania, que habríamos podido decantar hacia nuestro lado, en el resto no hicimos méritos para superar la fase de grupos.

Usted se vio las caras con Alemania, la futura campeona, cuando Ghana se enfrentó a ella en la fase de grupos. ¿Pensó en aquel momento que los alemanes podían triunfar en el Mundial?En la fase de grupos cuesta mucho vaticinar quién ganará, por eso no puedo decir que viera en ellos a los futuros campeones. De todas formas, los alemanes tienen un equipo que destaca en todas las competiciones y siempre pensé que llegarían lejos. No me sorprendió que ganaran porque poseen una mezcla perfecta de experiencia y juventud, y cualquier equipo que consiga aunar estos dos elementos siempre tiene muchas posibilidades. 

¿Qué le depara el futuro en su carrera internacional?De momento, no he decidido todavía lo que quiero hacer con respecto a mi carrera internacional. 

¿Qué esperanzas alberga para la nueva campaña en la Serie A con el AC Milan?Espero contribuir al éxito del Milan en todo lo que pueda y espero que podamos terminar entre los dos o tres primeros. Tenemos muchas esperanzas de cuajar una gran temporada, y mi trabajo, como el de cualquier otro jugador del Milan, consiste en luchar por el club para triunfar como grupo.

¿Cree que al Milan le beneficiará esta temporada no participar en las competiciones europeas, al igual que le pasó al Liverpool el curso pasado en la Premier League inglesa?Sí, estoy seguro de que nos ayudará, aunque, pese a todo, nos habría gustado jugar en Europa. Tenemos que mirar al futuro, pero no debemos olvidar que hay que trabajar muchísimo para hacer una buena temporada en la Serie A. No estar en Europa no significa automáticamente que nos vaya a ir bien en las competiciones nacionales. Significa que disputaremos menos partidos y tendremos más tiempo para recuperarnos que los equipos que juegan en Europa, pero hay que trabajar y entregarse a fondo para aprovechar las oportunidades que se presenten a lo largo de la temporada.

¿Qué opinión le merece Filippo Inzaghi como entrenador?Primero y principal, es una buena persona y, después, está haciendo un gran trabajo como entrenador. Es relativamente joven y lleva poco tiempo en el cargo en la Serie A, pero no me cabe duda de que, si sigue así, le saldrá todo muy bien. No es fácil entrenar ni gestionar equipos de fútbol, no digamos ya en un gran club como el Milan. Todos le tenemos un gran respeto por haber asumido el reto. Se está entregando en cuerpo y alma.

Fernando Torres acaba de llegar cedido al Milan. ¿Cómo cree que le irá en el club?Espero de corazón que le vaya muy bien en el Milan, y también lo espero de forma egoísta, porque es un artillero de primerísima categoría y nos beneficiaremos todos de sus goles. Torres trabaja muchísimo en los partidos y en los entrenamientos, y eso también le ayudará mucho. Una cosa que el Milan sabe que recibirá de él es una entrega total en todo momento. Estoy convencido de que veremos muchos goles de Fernando.

Torres, Alex y usted coinciden en el club después de haber jugado juntos en el Chelsea. ¿Le produce buenas sensaciones reunirse de nuevo con antiguos compañeros?Por supuesto, es maravilloso tenerlos a todos aquí, incluido [Marco] Van Ginkel, quien fichó por el club el último día del mercado de traspasos. Son las personas más estupendas que te puedes encontrar en el fútbol. Siempre hablamos de nuestra época en el Chelsea y, con suerte, podremos emular en el Milan aquellos días de gloria.

A usted le une una relación muy especial con el Chelsea como club y con José Mourinho como entrenador. ¿Qué cree que conseguirá el equipo esta temporada en la Premier League inglesa?Creo que lo hará muy bien, como siempre. Mourinho ha reformado el equipo a su imagen y semejanza. Tanto él como el club lucharán por conquistar todos los títulos a los que aspiren. Tienen capacidad para ganar lo que sea, y eso es lo que harán. En los últimos diez años, el Chelsea se ha convertido en una potencia futbolística en Europa y, por lo que veo, seguirá siéndolo otros diez años o más.

Otro hombre al que usted conoce bien de su época en el Chelsea es Claude Makelele, actual entrenador del Bastia. ¿Usted sigue de cerca la Ligue 1 francesa,* *una liga a la que perteneció durante varios años?Sí, sigo los resultados de todos los clubes en los que jugué en Francia. Curiosamente, el Bastia es el primer club por el que fiché cuando llegué a Europa y ahora tengo un incentivo doble para mantenerme al día de sus resultados, porque sigo al equipo y también a mi buen amigo Claude. Ha sido un jugador de primerísima clase y estoy convencido de que también será un entrenador de primerísima clase. Posee la experiencia necesaria, porque estuvo muchos años de ayudante de Carlo Ancelotti en el París Saint-Germain.

Obviamente, a usted le quedan todavía años para colgar las botas, ¿pero cree que algún día hará como Makelele y se dedicará a entrenar?Siempre he dicho que trabajar de entrenador no es para mí. Se trata de un mundo totalmente distinto, que no está hecho para pusilánimes, y eso me descarta de plano. Pero nunca se sabe. Cosas más raras se han visto en el fútbol.

Usted ha creado la Fundación Michael Essien. ¿Podría hablaros un poco de este proyecto?La fundación se creó para ayudar a los paisanos de mi pueblo y proporcionarles servicios básicos, como agua, aseos, libros o cualquier cosa que necesiten. También procuramos que los niños estudien cursos de formación profesional para que aprendan un oficio. Hace poco, hemos abarcado además la comunidad ghanesa en general, porque hemos recaudado fondos para organizaciones benéficas que se lo merecen. Por ejemplo, el último Partido por la Esperanza en Ghana recaudó fondos para cuatro organizaciones benéficas. Estamos aquí para ayudar en lo que podamos. Es mi manera de retribuir a la comunidad y a las personas que me ayudaron a conseguir mis objetivos. Estamos planeando otro Partido por la Esperanza en Londres para 2015. Los planes están todavía muy poco avanzados, pero esperamos conseguirlo.

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