🇺🇾 Uruguay

Estadio Centenario: 90 años de un ícono del fútbol mundial

FIFA World Cup Final
© FIFA Museum
  • El recinto uruguayo quedó inaugurado el 18 de julio de 1930
  • Fue el principal escenario de la primera Copa Mundial de la FIFA
  • Es el único Monumento Histórico de Fútbol declarado por la FIFA

El 18 de julio de 1930, Pedro Cea llegó al estadio Centenario y quedó impactado. El winger, uno de los bicampeones olímpicos de Uruguay, iba a debutar ante Perú en la primera Copa Mundial de la FIFA de la historia y no salía de su asombro.

“Muchachos, tenemos que ganar el campeonato de cualquier manera. El esfuerzo que han hecho al levantar esto merece, por lo menos, que les demos la Copa del Mundial”, les dijo a sus compañeros.

Doce días más tarde, la Celeste alzaría allí el trofeo Jules Rimet, marcando a fuego la historia del país, del fútbol uruguayo y del propio estadio, que con el paso del tiempo se convirtió en uno de los principales íconos del fútbol mundial.

Contexto, obra y significaciones

La construcción del Centenario estuvo ligada a la organización del primer Mundial, pero también al proceso de modernización que atravesaba Uruguay. Y el fútbol jugaría un rol clave en la construcción de la identidad nacional, sobre todo en Montevideo.

El arquitecto fue el uruguayo Juan Sacasso, quien eligió una forma elíptica con cuatro tribunas independientes, alejándose así de las típicas canchas cuadradas inglesas.

La piedra fundamental se colocó el 21 de julio de 1929, dos meses después de recibir la sede. El movimiento de tierras fue tal que, para ahorrar tiempo y dinero, una tribuna se apoyó en una pendiente y el campo de juego quedó por debajo del nivel de la calle.

Las obras de hormigón comenzaron el 1º de febrero de 1930, cinco meses antes del puntapié inicial. Hicieron falta 1100 obreros en tres turnos para cumplir con los plazos. Sin embargo, lluvias severas no permitieron tener el estadio listo para el 13 de julio, y seis de los 18 partidos debieron jugarse en otros dos recintos.

Construction site of the Centenario stadium in Montevideo, December 28, 1929. Photo: FIFA Museum
© FIFA Museum

Así las cosas, el 18 de julio, en el centenario de la Jura de la Constitución, se inauguró el estadio con el primer partido de Uruguay en un Mundial, ante un aforo de 57735 espectadores.

Las cabeceras se llamaron Colombes y Ámsterdam, en honor a las ciudades donde los uruguayos se colgaron los oros olímpicos en 1924 y 1928. Estas gestas vuelven a ser reconocidas en la Torre de los Homenajes que se erige en la tribuna Olímpica, debajo de la cual yace hoy el Museo del Fútbol uruguayo.

El diseño de la Torre, que ademas es un mirador, simboliza el timón de un barco, principal medio en el cual llegaban los inmigrantes, mientras que sus nueve balcones representan las nueve franjas de la bandera uruguaya.

A la última tribuna le pusieron América, lo cual le caería como anillo al dedo por los éxitos a nivel continental que llegarían después.

El propio presidente de la FIFA Jules Rimet quedó impresionado con el nuevo estadio. “No he visto ninguno tan completo; hay algunos más grandes en otros países, pero destinados a toda clase de deportes. De manera que no aventuro juicio al decir que es el primero del mundo, dado que está destinado exclusivamente al fútbol”.

En 1983, la FIFA lo declaró Monumento Histórico del Fútbol Mundial, reconocimiento que no ha vuelto a conceder desde entonces.

La casa de la garra charrúa

Desde aquella victoria sobre Perú 1-0 con gol de Héctor ‘Manco’ Castro, el porcentaje de puntos obtenidos por la selección absoluta de Uruguay en el Centenario en partidos oficiales es imponente.

  • 100. Jugó sus cuatro partido del Mundial 1930 allí, y los ganó todos. El más importante, claro está, fue la final ante Argentina, remontando un 1-2 para vencer 4-2 y consagrarse como el primer campeón en la historia del torneo.
  • 100. Obtuvo la Copa de Oro de Campeones de Mundiales 1981, tras imponerse en sus tres partidos, entre ellos a Brail en el duelo decisivo. Ademas participaron Argentina, Alemania, Italia y Países Bajos (como invitada).
  • 94,70. Es el porcentaje de puntos en partidos por Copa América, producto de 69 victorias y 6 empates en 75 encuentros. ¡Sí, la Celeste jamás perdió por este torneo en el Centenario, consagrándose campeón de las cuatro ediciones jugadas en Uruguay (1942, 1956, 1967 y 1995)!
  • 72,37. Es el porcentaje de puntos cosechados allí como local durante sus campañas clasificatorias mundialistas. Acumula 49 victorias y 18 empates en 76 encuentros.
Australia Football
© FIFA Museum

¿Sabías que…?

🏟 Con 409, el Centenario es el estadio con mas partidos por Copa Libertadores de América.

🏟 20 de esos 409 encuentros fueron finales, entre ellas 10 de Peñarol y 6 de Nacional.

🏟 Nacional celebró 2 de sus 3 Libertadores en el Centenario (1980 y 1988).

🏟 Peñarol, en cambio, no pudo dar ninguna de sus 5 vueltas olímpicas allí.

🏟 El Centenario recibió al primer partido por la Copa Intercontinental, antecedente de la actual Copa Mundial de Clubes de la FIFA. En 1960, protagonizaron ese duelo Peñarol y Real Madrid (0-0).

🏟 Además de Peñarol (3) y Nacional (1), allí también se disputó el desempate de la Intercontinental de 1967, entre el Celtic de Escocia y Racing Club de Argentina (campeón).

🏟 Desde su inauguración, Peñarol y Nacional han jugado casi todos los clásico oficiales nacionales en el Centenario.

Nota: agradecemos la colaboración para esta nota del Museo de la FIFA, con información e imágenes de su colección; al Departamento de Estadística; y a Ricardo Lombardo, presidente de la Comisión Administradora del Field Oficial.

FIFA 2006 World Cup Playoff: Uruguay v Australia
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