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Faaiuaso, el incombustible todoterreno de Samoa

Samoa's Desmond Faaiuaso takes on the Tonga defence
© Others

Muchas naciones futbolísticas pequeñas suelen tener un jugador que destaca claramente sobre los demás en cuanto a logros y categoría en el deporte rey. En el caso de Samoa, ese hombre es Desmond Faaiuaso.

Faaiuaso, un delantero dinámico y habilidoso, es el protagonista indiscutible del fútbol samoano desde que se estrenó como internacional, con apenas 17 años. Su complexión delgada no le impidió hacerse un hueco en el fútbol del Pacífico, en ocasiones tosco, y unos días después de su incorporación a la selección nacional marcó cuatro goles en un único partido, contra Samoa Estadounidense.

Había nacido una estrella, que 14 años después de aquella primera incursión continúa brillando. Y no muestra signos de ir a apagarse en un futuro próximo: durante la reciente fase inicial de la competición preliminar de la zona oceánica para la Copa Mundial de la FIFA 2018™, Faaiuaso desplegó el entusiasmo, la energía y la pasión de un adolescente. En el aspecto físico, el tiempo no parece hacer mella en él, puesto que ha reforzado su corpulencia de cintura para arriba, para acompañar su característica arrancada. Faaiuaso es la referencia del equipo en todas las facetas, y seguirá siéndolo cuando Samoa se cruce con los pesos pesados de Oceanía el año que viene, en la segunda ronda de los clasificatorios de Rusia 2018.

A todas luces, hay algo en el estilo de vida samoano que permite a Faaiuaso seguir exhibiendo la misma garra, aunque eso no quiere decir que no haya vivido plenamente. En su currículo figuran ya cuatro campañas mundialistas, y ha sido el primer samoano en competir en la liga nacional neozelandesa, con el YoungHeart Manawatu. Hace poco dio sus primeros pasos como técnico, al hacerse cargo de la selección sub-17 de su país. Hace un par de años incluso hizo una pausa en su trayectoria futbolística para representar a Samoa en el rugby a siete. Y para que nadie piense que su vida gira únicamente en torno al deporte, Faaiuaso está a punto de celebrar el nacimiento de su sexto hijo. “Estoy intentando hacer un equipo de fútbol cinco”, bromea.

*Objetivo, la próxima generación
*
Faaiuaso confiesa que el fútbol es su gran pasión, y el año pasado empezó a entrenar a un club, antes de hacerse cargo del combinado nacional sub-17 en los clasificatorios continentales para Chile 2015. Y si bien el equipo no tuvo una gran actuación en la prueba, la orientación de Faaiuaso sirvió de inspiración para los jóvenes samoanos.

“Tengo muchas ganas de ver mejorar a estos chicos, y de ayudar a nuestro país a subir un peldaño”, explica a Faaiuaso FIFA.com. “Quiero echar una mano. Me gustaría mucho ayudar a cualquier muchacho que quiera hablar conmigo”, afirma. “Les transmitiré todo lo que sé para ayudarles a convertirse en los mejores, y ayudar también así a nuestro país de cara al futuro”.

El año que viene, Faaiuaso guiará a Samoa en la Copa de Naciones de la OFC, que constituye además la segunda fase de las eliminatorias de Rusia 2018. Quizás para entonces uno o dos de sus pupilos hayan dado ya el salto a la selección absoluta, al igual que hizo él hace años. “Para ellos sería un sueño”, apunta Faaiuaso, quien reconoce el respeto que sienten por él. “Sí que quieren jugar conmigo”.

*Joven de espíritu *
¿Y cuáles son las opciones de Samoa entre los pesos pesados tradicionales de Oceanía el año que viene, en Papúa Nueva Guinea? “En cuanto a forma física, estamos bien, pero necesitamos más habilidad con el balón y más técnica [para competir contra los grandes de Oceanía]”, analiza. “Tenemos que trabajar el primer toque y los pases, y nuestra comprensión global del juego”.

“Pero cuando yo empecé, en 2001, el equipo no tenía tantas cualidades como ahora, y progresamos a base de entrega. Tenía que explicar a los compañeros cómo controlar el balón, cómo pasarlo, y ahora ya quieren ser igual que los profesionales, han mejorado muchísimo”.

A sus 31 años, Faaiuaso no descarta participar en otra campaña mundialista dentro de cuatro. “Aún soy joven, y mi juego también lo es”, dice con una sonrisa. “Me encanta el fútbol, es mi pasión. Mientras pueda correr, prolongaré mi carrera”.

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