🇶🇦 Catar 2022

Fandi, la joven estrella inspirada por su legendario padre

 Singapore forward Ikhsan Fandi celebrates after scoring a goal
© Others
  • Es el máximo goleador de Singapur en el camino a Catar 2022
  • Su padre Ahmad es una leyenda del fútbol nacional
  • Ikhsan pretende superarlo haciendo historia en las eliminatorias

“De tal palo, tal astilla” puede sonar al típico tópico que generaliza demasiado. Sin embargo, para quienes han seguido las carreras de Ikhsan Fandi y de su padre, Ahmad, parece claro que el talento y el pedigrí futbolístico se han transmitido de una generación a otra.

Ikhsan, de 21 años, es el delantero más en forma de Singapur, tras haber metido 3 goles en esta fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™. Ahmad, de 58 años, es una auténtica leyenda nacional. Con 55 tantos en 101 internacionalidades, es el máximo goleador de los Leones de todos los tiempos.

Pero aunque cabría esperar que Ahmad (que brilló con el Groningen holandés durante una variada carrera) persuadiese a su hijo para iniciar una carrera futbolística, Ikhsan buscó su propio camino hacia la profesión.

“Mi padre no nos obligó a jugar al fútbol. En vez de eso, nos dejó elegir lo que queríamos hacer por nosotros mismos”, señala a FIFA.com el delantero afincado en Noruega. “Pero él siempre dijo que, si tomas una decisión, tienes que seguir adelante con ella y darlo todo. No puedes nunca abandonar a medio camino”.

“Desde que decidí jugar al fútbol, ha estado apoyándome. No es de esa clase de personas que gritan ‘¡Debes hacer esto!’ o ‘¡No deberías hacer eso!’. Me dice: “Sería mejor si hicieras esto’. Normalmente, me da sus consejos de esta forma después de un partido. Y me resulta muy útil; no todos tienen la oportunidad de recibir unos consejos así”, añade.

 Singapore forward Ikhsan Fandi (2nd L)celebrates after scoring a goal
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Aventuras foráneas

Como su padre, Ikhsan ha buscado labrarse un nombre en el extranjero. En 2013, siendo adolescentes, él y su hermano mayor Irfan viajaron a España para hacer una prueba con el Hércules, antes de marcharse a Chile para fichar por el A.C. Barnechea. 

Tras haber pulido sus cualidades en tierras chilenas, Ikhsan regresó a casa en 2016 para jugar en la liga singapurense con el Home United, y luego con el Young Lions. Y el año pasado firmó un contrato con el Raufoss IL noruego, donde marcó 6 goles en su primera temporada. 

Aún más impresionante es su trayectoria con la selección, donde ha firmado 8 tantos en 26 encuentros. Fandhi está desempeñando un papel fundamental en la campaña clasificatoria de Singapur para Catar 2022. Sobre todo, en el compromiso más reciente, abrió el marcador para encarrilar un triunfo por 1-2 contra Yemen.

Gracias a esa buena forma, se ha afianzado entre las mayores promesas de su país y la región en general. Pero mientras los aficionados sueñan con que emule a su padre, Fandhi quiere labrarse su propio nombre.

“La presión siempre está ahí”, admite. “Todo el mundo sabe que mi padre es una leyenda en Singapur, por lo que las expectativas son inevitables. Pero yo intento no pensar en eso y simplemente concentrarme en mi trabajo”.

“Mi padre jugó varias temporadas exitosas con el Groningen en la primera división holandesa. Yo estoy jugando ahora en la segunda división noruega, así que todavía estoy muy por detrás”, añade. 

Dicho esto, el joven aspirante sí que alberga ambiciones de eclipsar a su padre. “Me fijé esa meta incluso antes de incorporarme a la selección. Solía decirme a mí mismo que debía intentar marcar más goles con Singapur que mi padre, por lo que me esforzaré por marcar en cada partido con mi país. Podría llevarme toda mi carrera, pero intentaré batir su récord”, asevera. 

 Singapore forward Ikhsan Fandi celebrates after scoring a goal
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Buscando un salto de calidad

Ikhsan podría lograrlo antes de lo previsto, habida cuenta de su excelente racha con Singapur en los partidos clasificatorios para Catar 2022. Ahmad brilló con Singapur en el camino hacia Estados Unidos 1994, donde firmó 7 dianas, pero su país no logró superar la primera fase de grupos.

Ahora, no obstante, los Leones (que van terceros por detrás de Uzbekistán y Arabia Saudí) tienen esperanzas de alcanzar la liguilla final por primera vez. El propio Ikhsan expresó su confianza en las posibilidades de su selección a las órdenes de su nuevo seleccionador Tatsuma Yoshida.

“Ahora intentamos comprender mejor el juego posicional, nuestras funciones en el campo y la responsabilidad que tiene cada uno. [Yoshida] hace mucho hincapié en los pases rápidos, los movimientos y en apoyarnos mutuamente. De hecho, podríamos haber ganado más partidos teniendo en cuenta nuestras actuaciones”, subraya.

A Singapur le quedarán tres partidos cuando la fase de clasificación asiática se reanude en octubre. Palestina, Arabia Saudí y Uzbekistán están al acecho. Pero pese a la difícil misión que afronta el equipo, Ikhsan tiene fe.

“Los saudíes son una potencia asiática y han jugado en el Mundial, mientras que Uzbekistán también está fuerte”, admite. “Pero si jugamos bien, si todos hacemos bien nuestro trabajo, podemos conseguir los resultados que queremos. Ahí radica la belleza del fútbol”.

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📸 Fotos cortesía de la Federación Singapurense de Fútbol (FAS)

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