Copa Mundial de la FIFA™

Fedetskyi confía en el futuro de Ucrania

Spain's midfielder Andres Iniesta (R) vies with Ukraine's defender Artem Fedetskiy (L)
© AFP

Después de su decepcionante actuación en la UEFA EURO 2016, Ucrania decidió cambiar de seleccionador y apostar por el futbolista más famoso que haya dado el país en los últimos 25 años. Andriy Shevchenko asume así por primera vez en su carrera la función de técnico principal, con la misión de clasificar a la Sborna* *para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. El defensor Artem Fedetskyi, de 31 años, nos habla del pasado, el presente y el futuro del combinado nacional en vísperas de los próximos clasificatorios.

Fedetskyi, que cambió este verano el Dnipro Dnipropetrovsk por el SV Darmstadt 98 alemán, fue uno de los puntales de la selección durante la anterior campaña clasificatoria. En esta nueva etapa, no obstante, únicamente ha figurado en el banco de reservas.

“Estos son los primeros partidos oficiales de Shevchenko como seleccionador de Ucrania”, dice Fedetskyi en una entrevista con FIFA.com. “Ha tenido que tomar decisiones, y yo lo respeto. Por supuesto, ahora juego en Alemania, y tengo que mantener el nivel e intentar ser útil a mi país. También pienso que competir en la Bundesliga va a ser un plus no sólo para mí, sino también para la selección”.

Múltiples visiones
*“He trabajado con distintos entrenadores”, continúa Fedetskyi, que lleva seis años representando a su país. “Cada uno tiene su propio enfoque respecto al fútbol, y un esquema táctico distinto, pero lo que siempre ha sido una constante en la selección es que aquí hay que demostrar carácter. Este plantel reúne a los mejores jugadores de Ucrania, y se les exige rendir al máximo de su potencial”.

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Los Amarillos y Azules se han quedado muchas veces en la antesala de los torneos internacionales, al perder en las eliminatorias de la repesca del Mundial o de la Eurocopa. Sin embargo, eso cambió el año pasado.

“Ya ni recuerdo cuántas veces ha perdido Ucrania en la repesca, ¿cinco o seis?”, se pregunta Fedetskyi. “Pero a la sexta fue la vencida. En mi opinión, era algo psicológico. Fue fantástico participar en ello, sentir la alegría cuando vencimos por fin a Eslovenia y conseguimos un puesto en la Eurocopa”.

Con todo, esa felicidad no duraría, ya que el certamen continental celebrado en Francia se saldó con una decepción para Fedetskyi y los suyos. Ucrania fue el primer país en hacer las maletas, tras perder frente a Alemania, Irlanda del Norte y Polonia.

“Fue un fracaso, no cabe duda”, admite. “No mostramos la garra que había caracterizado nuestro juego en la fase previa. Fue algo desagradable, y una vergüenza para los hinchas, pero los grandes futbolistas profesionales nunca se vienen abajo, ni siquiera después de sufrir derrotas dolorosas. Hay que mantener la cabeza alta, analizar los errores como es debido y seguir adelante”.

Ucrania desaprovechó su anterior oportunidad de competir en la Copa Mundial de la FIFA de forma agónica. Debía medirse con Francia en una eliminatoria a doble partido para alcanzar Brasil 2014™, y empezó realizando una gran actuación en Kiev, donde se impuso por 2-0, pero acabó cayendo por tres goles en París. De este modo, Alemania 2006 sigue siendo la única cita mundialista en la que ha participado, con un puesto en cuartos de final de aquella edición.

“Creíamos en la victoria, aunque Francia tenía un buen equipo”, añade Fedetskyi, que consiguió neutralizar a Franck Ribéry en Kiev, aunque luego tuvo que perderse el encuentro de vuelta, al estar sancionado. “Por cómo se había desarrollado el partido de ida, yo confiaba en que íbamos a hacer realidad nuestro sueño de viajar al Mundial de Brasil. Mis amigos, mis conocidos y los compañeros todavía recuerdan aquel partido. Ribéry es un jugador de élite, aunque el mérito de haber conseguido pararlo fue de todo el equipo, no sólo mío. Creo que fue la mejor actuación de mi carrera y también de todos los integrantes de la selección ucraniana”, analiza.

“Ya en Kiev, yo había dicho que debíamos marcar un gol fuera de casa para tener opciones de llegar a Brasil. Por desgracia, nuestro sueño se nos escapó. Después del partido del Estadio de Francia no había ninguna emoción, solamente una sensación de vacío. Y en momentos como ese, lo más importante es no abandonar y seguir adelante”.

Con la vista puesta en el Mundial
*Antes de mudarse a Alemania, toda la carrera de Fedetskyi había transcurrido en la primera división ucraniana, donde se le recuerda especialmente por su papel en el Dnipro que alcanzó la final de la *UEFA Europa
League. Pero hace poco decidió cambiar totalmente de aires, e incorporarse esta pretemporada al Darmstadt, conjunto de la Bundesliga.*
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“Tengo 31 años, y mucha experiencia”, señala. “Hasta los 30, uno va acumulando experiencia, y a partir de entonces hay que tener más regularidad en el desempeño, rindiendo siempre a un nivel alto. Creo que he llegado al punto en que un futbolista tiene que ofrecer su mejor nivel, aunque voy a intentar seguir progresando”.

Los hombres de Shevchenko deberán superar ahora una liguilla interesante si quieren estar en Rusia 2018: en su grupo figuran Croacia, Islandia, Turquía, Finlandia y Kosovo.

“Es una liguilla muy complicada”, apunta Fedetskyi. “Creo que todas las selecciones presentan un nivel más o menos parejo. Nosotros tenemos un objetivo: la clasificación para el Mundial. Y para lograrlo, habrá que mostrar una actitud y una abnegación increíbles”.

Ucrania ha comenzado su campaña registrando dos empates, un 1-1 en casa ante Islandia y un 2-2 en Turquía, aunque rozó la victoria en ambas contiendas. Su próximo compromiso es un duelo en el que parte como clara favorita, frente a la debutante Kosovo.

“Debimos haberle ganado a Islandia, pero empezamos perdiendo”, explica Fedetskyi. Yevhen Konoplyanka también falló un penal, aunque esas cosas pasan. Para él fue un varapalo, pero todos lo apoyamos. De momento ha habido muchos empates en esta liguilla, así que aún no hay nada decidido”.

“Kosovo parte como rival más débil, pero no sabemos qué esperar de este equipo”, concluye el experimentado lateral derecho. “Es duro que no vayamos a jugar el partido de casa contra ellos en Ucrania, sino en Polonia. Pero estoy convencido de que nuestros aficionados estarán en las gradas. Vamos a intentar conseguir la victoria para darles una alegría”.

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