🇧🇷👑 #Pelé80

¡Feliz 80º cumpleaños, ‘O Rei’! 

  • Hoy cumple 80 años Pelé
  • O Rei ha dejado un legado incomparable en el fútbol
  • Le rendimos homenaje con historias, curiosidades y estadísticas

Los nombres

Dondinho y Celeste bautizaron a su primer hijo como Edson por Thomas Edison, uno de los inventores más grandes de todos los tiempos. Su familia le llamaba ‘Dico’, pero en el colegio le pusieron como mote ‘Pelé’ por su mala pronunciación del nombre del guardameta brasileño Bilé.

Dondinho era un futbolista que militó casi siempre en divisiones inferiores. “A día de hoy estoy muy orgulloso de que mi padre sea el único jugador que conozco que marcó cinco goles de cabeza en un partido”, declaró Pelé a la FIFA.

La promesa

En 1950, Dondinho y sus amigos, pegados a una radio, estaban eufóricos: Brasil acababa de ponerse 1-0 arriba en un partido decisivo contra Uruguay en Maracaná, en el que le bastaba un empate para ganar su primer Mundial. Por tanto, Pelé, que tenía 9 años, salió de casa tranquilamente para dar unas patadas al balón con sus amigos.

“Cuando volví, me quedé estupefacto”, recordaba Pelé. “Fue la primera vez que vi llorar a mi padre. Estaba desolado. Entonces le prometí: ‘Algún día ganaré el Mundial para ti’”.

A partir de entonces, Pelé, que anteriormente quería ser piloto de avión de mayor, estaba decidido a convertirse en futbolista.

La explosión

Waldemar de Brito, ex delantero de la selección de Brasil, entrenaba al ya desaparecido Bauru, un club modesto del estado de São Paulo, cuando descubrió que tenía a un prodigio en su plantilla. En 1956, Waldemar llevó a Pelé a hacer una prueba con el Santos, y se atrevió a proclamar que su pupilo se convertiría en “el mejor jugador del mundo”.

El entrenador del Santos, Lula, se rió al oír eso, pero tras ver a Pelé en su primer entrenamiento, no tardó en hacerlo debutar con el primer equipo. Ya en su debut, con 15 años, Pelé marcó un gol. Durante los siguientes 18 años, el delantero catapultó al Santos a ganar 25 títulos, incluidas 2 Copas Libertadores y las 2 Copas Intercontinentales subsiguientes.

Tesoro nacional

Después de que Inter de Milán, Juventus, Manchester United y Real Madrid hubiesen tratado de fichar a Pelé, el Gobierno de Brasil, con Janio Quadros como presidente, declaró al astro “tesoro nacional oficial” para impedirle marcharse al extranjero.

127

Pelé marcó nada menos que 127 goles con el Santos en un mismo año: 1959.


El casual número 10

Pelé inmortalizó la camiseta número 10 por todo el planeta… pero sólo por casualidad. Brasil olvidó enviar a la FIFA los números de su plantilla para Suecia 1958, por lo que fueron asignados al azar. Casi ninguno tenía sentido posicionalmente (al portero Gilmar y al defensa central Zózimo les adjudicaron el 3 y el 9, respectivamente); pero quiso el destino que Pelé, que empezó como suplente, obtuviese el número que acabó convirtiendo en el más famoso del fútbol.

25

goles con Brasil sumó Pelé en apenas 20 internacionalidades. Ningún otro jugador en la historia ha alcanzado esa cantidad de goles como internacional antes de cumplir los 20 años.


Pelé y Garrincha

Juntos, Pelé y Garrincha jugaron con Brasil 6 partidos en Mundiales y varios encuentros en la Copa América. Ambos se enfrentaron en múltiples ocasiones a Argentina y se midieron a potencias europeas como Inglaterra, Francia, Portugal, Unión Soviética, España y República Federal de Alemania. Pero increíblemente, nunca cayeron derrotados.

El hombre que paró una guerra

Entre uno y dos millones de personas murieron durante la guerra civil nigeriana de 1967 a 1970. Asombrosamente, en 1969 se declaró un alto el fuego de 48 horas entre el Gobierno nigeriano y la región secesionista de Biafra para que los combatientes pudieran ver cómo Pelé y el Santos firmaban un 2-2 en un amistoso contra las Súper Águilas de Nigeria, en el que O Rei recibió constantes aplausos y una ovación del público local puesto en pie.

¡No se puede destronar a la realeza!

Apenas dos meses y medio antes del comienzo de México 1970, João Saldanha, que había dirigido la inmaculada campaña clasificatoria de Brasil, hizo algo inconcebible: no convocó a Pelé para un amistoso contra Chile. Unas horas más tarde, fue destituido.

Los directivos de la CBF se desplazaron a toda prisa hasta un entrenamiento del Botafogo, sin previo aviso, y dijeron a Mario Zagallo que se subiese al coche porque era el nuevo seleccionador de Brasil. Pelé convenció a Zagallo y al médico de la Seleção Lidio Toledo para que llevasen al campeonato a Tostão, pese a que meses antes había sufrido una lesión en el ojo que pudo poner fin a su carrera.

Récords mundialistas

  • En la historia de los Mundiales, Pelé es el goleador más joven, el autor de un triplete más joven, el más joven en jugar una final y el goleador más joven en una final.
  • Gunnar Gren, que jugó contra Brasil en el choque decisivo del Mundial de 1958, hizo su debut con Suecia antes de que naciese Pelé. En ninguna otra ocasión se ha dado semejante diferencia de edad (20 años) entre rivales en una final mundialista.
  • Uwe Seeler, Pelé, Miroslav Klose y Cristiano Ronaldo son los únicos jugadores que han visto puerta en cuatro Mundiales. Seeler se adelantó al brasileño por tres minutos escasos para ser el primero en conseguirlo, en 1970.
  • Vavá, Pelé, Paul Breitner y Zinedine Zidane son los únicos jugadores que han marcado en dos finales del Mundial.
  • Pelé registró 6 asistencias en México 1970: récord en un solo Mundial. Cuatro jugadores firmaron 5 asistencias: Robert Gadocha en Alemania 1974, Pierre Littbarski en España 1982, Diego Armando Maradona en México 1986 y Thomas Hassler en Estados Unidos 1994. Además, Pelé rubricó otra gesta inigualada con 3 asistencias en finales: 1 contra Suecia en 1958 y 2 contra Italia en 1970.

El inventor del ‘juego bonito’

La expresión “el juego bonito” (o jogo bonito en portugués), que se aplica al fútbol en todo el mundo, fue acuñada por Pelé. Y también bautizó para la posteridad a la selección brasileña campeona en México 1970 como “el equipo bonito”.

El rey de Nueva York

El fútbol apenas existía en Nueva York a principios de los 70. Eso sí, la Gran Manzana congregaba a todas las celebridades mundiales habidas y por haber.

Sin embargo, cuando el Cosmos de Nueva York causó sensación al sacar de su retirada a Pelé en 1975, la popularidad del soccerexplotó, el Cosmos se convirtió en el club más glamuroso del planeta, y O Rei se erigió en la personalidad más importante de la urbe neoyorquina.

“Absolutamente todo el mundo quería darle la mano y sacarse una foto con él”, afirmó Mick Jagger sobre la presencia de Pelé en Studio 54. “Decir que uno se había ido de fiesta con Pelé era el mayor honor que podía haber”.

La presencia de Pelé atrajo a muchedumbres inimaginables a los partidos, sedujo a Muhammad Ali, Peter Frampton, Jagger, Elton John, Diane Keaton, Henry Kissinger, Robert Redford, Rod Stewart y Barbra Streisand para ser hinchas del Cosmos; persuadió a Franz Beckenbauer, Carlos Alberto y Giorgio Chinaglia para recalar en el cuadro neoyorquino; e inspiró al club para conquistar la Soccer Bowl en la temporada de despedida del astro brasileño.

'O Rei' conmociona a Nueva York

Véase también

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Los máximos goleadores del fútbol de selecciones en Sudamérica

Jugador País Goles Partidos Ratio
Pelé Brasil 77 91 0.85
Lionel Messi Argentina 71 140 0.51
Neymar Brasil 64 103 0.62
Ronaldo Brasil 62 98 0.63
Luis Suárez Uruguay 62 115 0.54
Romario Brasil 55 70 0.79
Edinson Cavani Uruguay 50 116 0.43
Zico Brasil 48 71 0.68
Alexis Sánchez Chile 45 134 0.34
Sergio Agüero Argentina 41 97 0.42
6

Pelé anotó 6 goles en sus dos actuaciones frente a Francia, haciendo una tripleta en el triunfo por 5-2 en las semifinales de Suecia 1958, y otros tres goles en un amistoso en París que terminó 3-2 en 1963. Paraguay (10 goles encajados en 9 partidos) y Argentina (8 dianas en 9 encuentros), fueron sus víctimas favoritas.

Pele plays the guitar at the Brazil team hotel during Mexico 1970
© Getty Images

Fama y distinciones

En 1970, Pelé fue elegido como la persona más famosa del planeta por delante de John Lennon, el papa Pablo VI, Paul McCartney, Muhammad Ali, Paul Newman, la reina Isabel II, Neil Armstrong, Elvis Presley, Clint Eastwood, Elizabeth Taylor, John Wayne y Barbra Streisand.

Unos años más tarde, la marca ‘Pelé’ fue designada por un estudio como la segunda mayor del mundo. Increíblemente, el brasileño era más grande que los gigantes del petróleo y el gas, los bancos, los fabricantes automovilísticos, las líneas aéreas, los colosos de las telecomunicaciones y cualquier otra cosa que no fuese Coca-Cola.

Pelé, Muhammad Ali y Jackie Robinson fueron los únicos deportistas incluidos en la célebre lista que elaboró la revista Time en 1999 con las 100 personas más importantes del siglo XX.

Ese mismo año, Pelé fue uno de los nueve deportistas a quienes el Comité Olímpico Internacional concedió el premio “Deportista del siglo”… pese a que nunca participó en unos Juegos Olímpicos. Entre los demás figuraban Carl Lewis, Mark Spitz y Nadia Comaneci, tres de los deportistas más laureados en la historia olímpica, así como Steffi Graf y Michael Jordan.

Pelé fue el primer destinatario del Premio Laureus a la trayectoria de toda una vida, en el año 2000.

Obrigado, Rei

FIFA: “Muchas gracias por tomarte la molestia de estar aquí, Cafú”.

Cafú: “¡Pero bueno! ¿Me estáis dando las gracias porque he venido aquí para grabar esto con motivo del 80º cumpleaños de O Rei? ¡Gracias a vosotros!”.

Pelé, nunca habrá palabras suficientes para hacerte justicia plenamente, pero el breve diálogo de arriba, junto con el deseo de tantas leyendas del fútbol, venidas de todo el mundo, de hacer un esfuerzo durante estos tiempos difíciles para homenajearte, tal vez sean lo que mejor ilustre el valor infinito de lo que significas para el fútbol.

Gracias por todo, y que pases un 80º cumpleaños realmente BONITO.

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