Australia

Arnold: "Ser campeones de Asia no implica más presión"

Australia coach Graham Arnold
© Getty Images
  • El seleccionador australiano habla con FIFA.com antes de la Copa Asiática
  • Los Socceroos defenderán su título en Emiratos Árabes Unidos
  • “Varios jóvenes que vienen pidiendo paso tendrán su oportunidad”

Estamos ya a las puertas de la Copa Asiática, torneo al que Australia acudirá como defensora del título y también con un nuevo seleccionador y un plantel rejuvenecido. Graham Arnold se hizo cargo del equipo tras Rusia 2018 y afronta ahora su segunda etapa al frente de los Socceroos tras un breve periodo como técnico provisional que incluyó la Copa Asiática 2007.

Exinternacional australiano en los 80 y los 90, tras colgar las botas se formó como entrenador asistente de la selección —estuvo en los Mundiales de 2006 y 2010—. Desde entonces ha protagonizado una carrera repleta de éxitos dirigiendo a distintos conjuntos de la A-League. Sus equipos se caracterizan por practicar un fútbol moderno y de ritmo acelerado.

Ahora Australia se dispone a participar en la Copa Asiática, que presenta un formato ampliado de 24 naciones, con un plantel totalmente distinto al que le dio su primer título continental en casa hace cuatro años. Entre los cambios más señalados figuran las ausencias de Tim Cahill y Mile Jedinak, ya retirados, y que aportaron un 40% de los goles durante el último ciclo mundialista.

Arnold habla con FIFA.com de sus ambiciones para el equipo, su filosofía futbolística, lo que supone gestionar este periodo de cambios y las expectativas de cara a la Copa Asiática 2019.

¿Qué supone para usted, como antiguo Socceroo, entrenar a la selección nacional?
Es un gran honor. Para un futbolista que empieza siendo un muchacho y pasa por todas las categorías inferiores de la selección, siempre existe la ambición de representar a su país, es el mayor premio que se pueda tener. Y ser seleccionador nacional después de entrenar durante 18 años es un gran honor, algo muy especial.

¿Y hasta qué punto ha crecido usted como técnico desde que ejerció de seleccionador provisional en 2007?
Pues probablemente sea comparable a cómo mejora uno como jugador desde los siete hasta los 18 años. Obviamente, se aprende mucho durante este tiempo, se aprende de los errores y se acumula la experiencia que dan los años, así que la simple comparación ya resulta difícil.

¿Qué importancia otorga a transmitir a los jugadores actuales el aprecio por la historia y el valor de la camiseta de los Socceroos?
Eso lo es todo. A veces hay que recordarles a los jugadores la suerte que tienen y lo mucho que les adoran el público y los hinchas siempre que visten la camiseta de Australia. No hay nada que sea más especial. A lo largo de su carrera, un futbolista puede jugar en diez clubes o más, pero solo con un país, así que ese momento siempre es muy especial.

Hay un par de jugadores destacados que se han retirado. ¿Tiene ahora a su disposición una base sólida para afrontar el nuevo ciclo mundialista?
Por desgracia, la época de todo el mundo acaba pasando y hay que retirarse, y Mile [Jedinak] y Timmy [Cahill] fueron fantásticos para los Socceroos durante mucho tiempo, dos grandes líderes, aunque nadie es insustituible. Todo el mundo tiene sus valores y sus virtudes, y creo que en estos momentos contamos con varios jóvenes prometedores, gente nueva que viene pidiendo paso y que tendrá su oportunidad.

¿Ir ahora a la Copa Asiática como campeones implica una presión añadida?
Tal y como yo lo veo, no. Si la hubiésemos ganado hace un año, puede ser. Pero fue hace cuatro, y en cuatro años pasan muchas cosas en la vida. Durante este tiempo hemos ido a un Mundial con otras naciones asiáticas, en ese torneo las demás naciones asiáticas ganaron partidos y nosotros no. Ahora se trata de ir a la Copa Asiática, esforzarnos al máximo y rendir al mejor nivel posible.

¿Qué dificultades concretas entraña jugar en el oeste de Asia?
Para nosotros seguramente será mejor jugar en el oeste de Asia, al haber menos humedad [a principios de año]. En esta época del año, el tiempo que hará en EAU cuando juguemos allí va a ser fantástico, los terrenos de juego estarán estupendos, así que va a ser fácil adaptarse.

Explora este tema

Notas recomendadas