Gales

Giggs: "Para mí es un placer entrenar a jugadores jóvenes"

Ryan Giggs, Manager of Wales
© Getty Images
  • Gales afronta un arduo reto rumbo a la Eurocopa 2020
  • Giggs analiza los obstáculos para su joven combinado
  • “Tengo fe en el talento que tenemos”, afirma el galés

Ryan Giggs se pasó dos décadas corriendo junto a la línea de banda con el Manchester United y la selección de Gales como un veloz extremo, así que, a priori, simplemente tuvo que modificar su perspectiva escasos metros para ubicarse en el banquillo como entrenador.

Cinco años después de haber empezado a hacer sus pinitos como técnico con los Diablos Rojos, Giggs por fin parece haberse asentado como seleccionador de su país.

Dado que como jugador profesional solamente defendió esas dos camisetas –quitando un par de semanas como capitán de la selección olímpica de Gran Bretaña–, se antoja lógico que, hasta ahora, únicamente haya entrenado también a la selección galesa y al club de toda su vida.

Aunque lleve 18 meses dirigiendo a Gales, Giggs sigue siendo en muchos sentidos un novato en el banquillo, y ahora está afrontando su examen más serio como técnico.

Actualmente, la selección galesa que maravilló en la fase final de 2016 anda rezagada en la carrera por clasificarse para la Eurocopa 2020, tras sufrir dos derrotas seguidas ante Croacia y Hungría.

FIFA.com habló con Giggs reto que tiene ante sí, de lo que supone sacar adelante a una nueva generación y de lo que siente al ver a un ex compañero nominado a un premio The Best.

Ya han pasado 18 meses desde que asumió el cargo. ¿Es así como preveía que sería una selección de Gales entrenada por Ryan Giggs?

Estoy bastante contento con la evolución de los jóvenes jugadores, acelerando su progresión y sacándolos adelante. Personalmente, ahora simplemente me gustaría tener un poco de consistencia en relación a que cuentas con unos 25 o 26 jugadores que sabes que estás seleccionando; y que todos ellos pueden cubrir cualquier posición en el equipo y saben lo que están haciendo. Lo frustrante del fútbol internacional –algo que no va a cambiar– es que realmente no sabes de qué jugadores vas a disponer hasta prácticamente el fin de semana anterior a que juegues.

Si tuviera esa estabilidad sería extraordinario, pero es muy difícil de conseguir. En líneas generales, estoy ilusionado con los jugadores que tenemos, con el equilibrio entre jugadores jóvenes y experimentados, así que estoy deseando que lleguen nuestros próximos encuentros, que vendrán enseguida en septiembre, octubre y noviembre.

Aunque, por desgracia, el equipo ha sufrido la baja de Aaron Ramsey, debe de haber supuesto una inyección de moral ver el positivo comienzo de temporada de Gareth Bale tras unos meses inciertos…

Mirándolo con perspectiva –y he estado en contacto con Gareth durante el verano–, no he estado al tanto de los detalles. No se sabía lo que iba a pasar, así que verlo participando en los últimos partidos de pretemporada y luego siendo titular en los primeros tres encuentros [de liga] es magnífico no sólo para Gareth, sino también para mí. Que venga con nosotros habiendo jugado unos pocos partidos más es una verdadera ventaja para mí.

Aunque, obviamente, Daniel James es diestro, estoy seguro de que no tendrá ningún problema en ver a un jugador del Manchester United como él avanzando por la banda izquierda con Gales…

[Risas] No, en absoluto. Tengo un montón de amigos que son aficionados del Manchester United y, en cuanto fichamos a James, empezaron a preguntarme cómo era. Es un jugador fascinante, que todavía está aprendiendo facetas del juego. Como pasa con los jóvenes extremos, su último pase y marcar más goles son cosas que ya llegarán, pero es capaz de deshacerse de los contrarios con y sin balón, y de llegar al área corriendo desde atrás, y también es un gran tipo. Es muy sensato, quiere ser el mejor y, desde la perspectiva de un hincha del United, estoy realmente ilusionado y feliz de verlo en el club.

*Después de que Ole Gunnar Solskjaer haya iniciado su primera temporada completa como entrenador de los *Red Devils, una faceta de la época de Alex Ferguson que parece reeditarse tanto con Solskjaer como con usted es esa confianza en los jóvenes…     **

Es una gozada entrenar a jugadores jóvenes, porque en cada entrenamiento los ves mejorar, y su entusiasmo. Están al comienzo de su carrera, una etapa en que tienen hambre y quieren hacerlo bien. Te recuerdan de qué va realmente el fútbol. Naturalmente, cometen errores y en ocasiones les falta un poco de experiencia, ¿pero de qué otra forma van a adquirir esa experiencia si no les das una oportunidad?

Mirando hacia el futuro, la fase de clasificación para la Eurocopa 2020 arrancó perfectamente, pero esas dos últimas derrotas han dejado a Gales en una posición delicada…

Fue duro para nosotros, porque, la verdad, pienso que podríamos haber obtenido cualquier resultado en ambos encuentros [victoria, empate o derrota], pero por desgracia los perdimos los dos. Pero simplemente son pequeños detalles; no estamos tan lejos. Tengo fe en el talento que tenemos, y ahora se trata de intentar cobrar un poco de impulso contra Azerbaiyán, algo que no estamos dando por sentado.

Hungría, por supuesto, está rindiendo muy bien, mientras que Croacia era el evidente peso pesado del grupo. ¿Qué desenlace prevé para el grupo, al tener Gales que recuperar terreno perdido tras una victoria en tres encuentros?

Terminamos con esa ventaja del factor campo. Ahora nos quedan tres partidos en casa, pero también dos complicadas visitas a Eslovaquia y a Azerbaiyán, por el desplazamiento y por lo lejos que están. Es un grupo realmente competitivo –todos han perdido hasta ahora–, en el que todos pueden derrotarse entre sí. Lo positivo para mí es que los rivales seguirán quitándose puntos mutuamente.

*Su antiguo compañero de equipo Phil Neville figura entre los tres finalistas al premio The Best al Entrenador de Fútbol Femenino… *

El fútbol femenino en general está yendo a más. Fue genial ver la experiencia de Phil durante el verano, y lo está haciendo bien. Phil siempre ha sido alguien que estaba empeñado en pasarse a los banquillos, ya fuese como seleccionador o entrenador, y sé que está disfrutando mucho. Le deseo todo lo mejor, porque es una gran persona y alguien que ha hecho todo lo posible por ser el mejor entrenador.

Ryan Giggs the Manchester United interim manager speaks with coach Phil Neville
© Getty Images

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