Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2019

Histórico avance para el fútbol 11 de Islas Salomón

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  • Islas Salomón jugará su primer Mundial FIFA de 11 jugadores
  • Nueva Zelanda se clasificó para su noveno Mundial Sub-17
  • Los salomonenses gozaron de un apoyo increíble en las gradas

Su momento ha tardado mucho en llegar, pero Islas Salomón por fin ha firmado un logro del que puede disfrutar y enorgullecerse en el fútbol 11: en su 33º intento por clasificarse a un campeonato de la FIFA, dio el gran paso al ganarse el pasaporte a la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Perú 2019.

Nueva Zelanda acompañará a los salomonenses como representantes de la OFC en la cita peruana, tras haberse repuesto admirablemente de una abultada derrota en la fase de grupos para ceñirse su séptima corona consecutiva. Los Kiwis firmaron un empate sin goles contra Islas Salomón en la emocionante final del sábado, antes de imponerse por 5-4 en los penales.

Pero aunque fueron los neozelandeses quienes añadieron otro trofeo de campeones oceánicos a su repleta vitrina, este certamen se recordará mucho tiempo por el hito que ha supuesto para Islas Salomón.

La nación melanesia ya había participado con dignidad en varias ediciones de las Copas Mundiales de Fútsal y de Beach Soccer de la FIFA. También alcanzó la final de la Copa de Naciones de la OFC en 2004 para enfrentarse a una Australia repleta de estrellas.

Sin embargo, el billete para una cita mundialista de la modalidad tradicional del fútbol le seguía siendo esquivo. Al menos, hasta el 19 de septiembre de 2018…

Y de forma muy oportuna, el éxito se produjo en suelo patrio. Miles de salomonenses se dieron cita para presenciar un momento histórico; lo cual, teniendo en cuenta que el partido se jugaba un miércoles por la mañana, da sobradas muestras de su pura pasión por el fútbol mundial.

Islas Salomón no sólo se abrió paso entre los 24 países que disputarán el Mundial sub-17, sino que también lo hizo a lo grande. Sobre todo, obtuvo una espléndida victoria por 5-0 sobre Nueva Zelanda para encabezar su grupo, con 15 goles a favor y 0 en contra.

Sin lugar a dudas, la máxima figura fue el delantero Raphael Le’ai, que ya es una estrella en el mundillo del fútbol sala, y que contó con la experta colaboración de Charles Mani. Ambos se aliaron para marcar los tres goles del triunfo por 3-1 sobre Fiyi en semifinales que selló el pasaporte para el Mundial.  

Nueva Zelanda, por su parte, lo pasó mal durante las dos semanas de torneo. Sin embargo, supo reponerse de la goleada encajada ante Islas Salomón –la derrota más abultada sufrida por una selección neozelandesa contra una nación del Pacífico en cualquier categoría– firmando un crucial 4-3 sobre Papúa Nueva Guinea en un choque que empezó perdiendo.

Comparativamente, fue mucho más cómoda su victoria por 4-1 en semifinales contra una Tahití por lo demás muy competitiva. A continuación, los *Kiwis* desafiaron al calor, al público y a la entonada delantera local en la final para mantener su hegemonía sobre el título continental. Nueva Zelanda, anfitriona de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 1999, disputará el año que viene su novena edición del certamen.

Las reacciones
“Llevábamos tiempo aguardando este momento. Este es el día que estaba esperando el país: nos hemos clasificado para el Mundial”. Un emocionado seleccionador de Islas Salomón, Stanley Waita.

“Su primera Copa Mundial de la FIFA: vaya logro maravilloso para este joven equipo de jugadores increíblemente talentosos… Fue extraordinario presenciar la forma en que esta selección concluyó su campaña, forzando hasta el límite a los heptacampeones de la competición”. Lambert Maltock, presidente de la OFC, sobre la selección de Islas Salomón.

“Este es un lugar increíble para jugar al fútbol, y los chicos han aprendido y pasado por muchísimas cosas. Haber triunfado al final de todo eso no hará sino resultarnos tremendamente positivo de cara al Mundial del próximo año”. Jose Manuel Figueira, seleccionador de Nueva Zelanda.

Resultados
Campeona: Nueva Zelanda
Subcampeona: Islas Salomón
Semifinalistas: Tahití, Fiyi
Balón de Oro: Raphael Le’ai (Islas Salomón)
Bota de Oro: Raphael Le’ai (Islas Salomón) – 8 goles
Guante de Oro: Alex Paulsen (Nueva Zelanda)

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