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FIFA Congress

Inauguración del primer Congreso de la FIFA en Sydney

A FIFA logo next to the entrance at the FIFA headquarters
© Getty Images

Más de 1.000 personas, incluidos representantes de las asociaciones miembro de la FIFA, las confederaciones, al igual que muchos otros oficiales, invitados y observadores acompañaron al Presidente de la FIFA Joseph S. Blatter, al Primer ministro australiano Kevin Rudd y al Presidente de la Asociación de Fútbol de Australia (FFA) Frank Lowy en una colorida ceremonia que puso especial énfasis en los tres pilares de la misión de la FIFA: "Desarrollar el juego, emocionar al mundo y edificar un futuro mejor" (más detalles en el enlace que podrá encontrar a la derecha).

Joseph S. Blatter, quien recibió de manera muy especial al Presidente honorario de la FIFA João Havelange, expresó en su discurso: "Me gustaría agradecer a Australia, al Estado de Nueva Gales del Sur, a la ciudad de Sydney y a todos sus habitantes su cálida y maravillosa bienvenida. Estamos en la Ópera de Sydney, declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO, ¿existe acaso un mejor escenario para nuestro Congreso? El desarrollo del fútbol en Australia en los últimos años es realmente notable, gracias al Presidente de la FFA Frank Lowy y su equipo. Estoy convencido de que harán incluso más en el futuro". Y prosiguió: "Con 260 millones de participantes activos y mil millones de personas ligadas directa o indirectamente al fútbol, nuestro deporte disfruta de una impresionante popularidad en todo el mundo. Y por ello el fútbol tiene una gran responsabilidad. Debemos asegurarnos de que los males del mundo no dañen el fútbol. El fútbol es esperanza, el fútbol despierta emociones. Construyamos un futuro mejor".

El Primer ministro australiano Kevin Rudd dio la bienvenida a todos los asistentes al Congreso y expresó: "El fútbol es el deporte más global que existe. El fútbol une a las personas de todos los rincones de este planeta. Australia es un país que cuenta con una extraordinaria diversidad étnica y cultural y esto nos llena de orgullo. También es un país de inmigrantes, ellos trajeron consigo una pasión ferviente por el fútbol. El Gobierno australiano respalda plenamente la candidatura de Australia para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2018. A los australianos les encanta formar parte de una celebración mundial. Las Olimpiadas del 2000 en Sydney fueron un evento extraordinario para nosotros". Acto seguido, el Presidente de la FIFA le hizo entrega de la Medalla Presidencial de la FIFA.

El Presidente de la FFA Frank Lowy declaró: "Es un privilegio para la Asociación de Fútbol de Australia ser anfitriona del 58º Congreso de la FIFA. Australia quiere contribuir al mundo del fútbol. Tenemos grandes ambiciones pero todavía nos queda mucho por hacer para desarrollar todo nuestro potencial. Queremos trabajar mano a mano con la Confederación Asiática de Fútbol, de la que somos miembro desde hace algunos años, así como con nuestros amigos de Oceanía".

Grandes artistas australianos, incluido el multi-instrumentista James Morrison, el virtuoso del didgeridoo William Barton, el percusionista Michael Askill, el director musical Ken Laing, el director creativo Greg Bowman y toda una serie de artistas que representaron a las distintas regiones de todo el mundo dieron un toque cultural y festivo a la ceremonia. Entre las excelentes actuaciones se incluyó la ceremonia aborigen "Welcome to Country", y como broche de oro cerró la Gran Orquestra y Órgano de la Ópera de Sydney bajo la dirección de Tommy Tycho, en una emocionante interpretación del himno de la FIFA.

La Orden al Mérito de la FIFA fue otorgada a su Excelencia Alpha Oumar Konaré (Malí), ex Presidente de Malí y antiguo Presidente de la Comisión de la Unión Africana; Paolo Maldini (Italia), el futbolista italiano con más convocatorias de todos los tiempos; Isaac David Sasso Sasso (Costa Rica), antiguo miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA durante 17 años; Nicolás Abumohor (Chile), ex Presidente de la Federación de Fútbol de Chile; Zhang Jilong ( RP China), Vicepresidente de la Asociación de Fútbol de China y la Federación de Fútbol del Este de Asia; Mohammed Yusuf (Fiyi), Vicepresidente sénior de la Asociación de Fútbol de Fiyi; y Helen Petermann, durante más de 30 años el brazo derecho del antiguo Director Técnico, luego Secretario General y ahora Presidente de la FIFA Joseph S. Blatter.

El segundo y último día del 58º Congreso de la FIFA se llevará a cabo mañana. El orden del día incluye, entre otros, la alocución del Presidente, "6+5", el Código Mundial Antidopaje, la elegibilidad para jugar con equipos representativos y el principio de promoción y descenso (el orden del día completo se encuentra lo pueden encontrar en el enlace de la derecha).

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