Copa Mundial de la FIFA™

Jamaica y Haití entran en acción

Giles Barnes #9 of Jamaica and Frantz Bertin #6 of Haiti
© Getty Images

Jamaica, subcampeona de la Copa Oro de la CONCACAF, y Haití, participante en Alemania 1974, entran este viernes 5 de septiembre en la carrera por la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. La tercera ronda es la última que se disputará en la Zona de la CONCACAF con eliminatorias a dos partidos. A continuación, la competición adoptará un formato de grupos. Los tapados que han peleado para mantener muy alto el pabellón desde la primera ronda, Nicaragua, Belice y Curazao, aspiran a mantener el impulso de camino a Rusia.

El partido destacado
Canadá-Belice
*
Los canadienses saldrán a saldar viejas cuentas en la clasificación mundialista. La selección se despidió de la Copa Oro de la CONCACAF de este verano sin haber anotado ni un solo gol. Además, para muchos integrantes del equipo, el recuerdo de la derrota por 8-1 contra Honduras en los preliminares de Brasil 2014 sigue muy vivo en la memoria. Los *Canucks
, seleccionados por el español Benito Floro, antiguo entrenador del Real Madrid, marcaron seis goles en los dos partidos de la eliminatoria contra Dominica en la primera ronda. Pero Belice es harina de otro costal. Con el peligroso Deon McCaulay en sus filas, los centroamericanos tienen uno de los equipos de mejor progresión en la región, como han demostrado con sus victorias contra las Islas Caimán y la República Dominicana en las rondas previas. Belice, con su ímpetu, velocidad y dinamismo, no parece dispuesta a frenar sus progresos. “Mi objetivo es seguir marcando goles”, ha declarado McCaulay a FIFA.com, quien ya ha cosechado 20 tantos en 34 participaciones con la selección. Canadá debería tomar buena nota.

El resto de la jornada
San Vicente y las Granadinas se mantiene en liza tras el encuentro con Guyana, un auténtico festival de goles saldado con empate a 6-6, en el que su delantero Tevin Slater anotó una tripleta. La selección ha demostrado su eficacia ante las puertas rivales, pero también su vulnerabilidad en defensa, un hecho que no le pasará inadvertido a Aruba, presente en esta ronda gracias a un tecnicismo.

Haití empezará su campaña después del rendimiento impresionante ofrecido en la Copa Oro, donde la selección, participante en el Mundial de 1974, llegó a cuartos de final. Los Spice Boyz de Granada, por su parte, han dejado de lado su tradicionales tácticas rudimentarias y llegan con muchas ganas de dar la campanada. “Somos un grupo nuevo”, afirma el capitán Marc Marshall.

El Salvador parte como gran favorito contra Curazao, después de haber exhibido su clase en la victoria por 6-3 contra San Cristóbal y Nieves de la ronda previa. Curazao se encuentra bajo la batuta del legendario holandés Patrick Kluivert, pero su combinado de profesionales de las ligas menores neerlandesas y jugadores de la liga nacional podría sufrir contra los expertos salvadoreños.

Jamaica llega espoleada por su mejor resultado de la historia en la Copa Oro de la CONCACAF, donde se impuso a Estados Unidos para meterse en la gran final. Giles Barnes, Jobi McAnuff y Wes Morgan forman parte del grupo de estrellas que integran el formidable equipo de los Reggae Boyz. Nicaragua inspira mucho más respeto que en años recientes, aunque deberá emplearse a fondo contra una selección jamaicana que, a las órdenes del alemán Winfried Schafer, está reeditando las gestas de aquel equipo que se clasificó para la Copa Mundial de 1998.

Antigua y Barbuda, por su parte, se enfrentará a Guatemala. Los antiguanos sólo se impusieron a Santa Lucía en la ronda anterior, pero confían en mejorar sus registros con su seleccionador, Peter Nowak, excapitán de Polonia y leyenda de la MLS.   

Jugador a seguir
Giles Barnes (JAM)
*
Antiguo internacional juvenil con Inglaterra, Barnes estaba llamado a conseguir grandes logros en el Derby County. Sin embargo, la carrera de este delantero veloz y habilidoso dio un vuelco, y Barnes terminó en la *Major League Soccer
, en las filas del Houston Dynamo. Cuando recibió la convocatoria de Jamaica en 2015, también se encontraba totalmente preparado para reanudar su trayectoria internacional. El delantero demostró su valía y su fino olfato de gol en la Copa Oro, donde se convirtió en autor de uno de los mejores goles de la competición: un soberbio tiro libre en la victoria de Jamaica sobre la anfitriona y gran favorita, Estados Unidos, en semifinales.

¿Sabías que...?
Aruba es la única selección del cartel que disputará esta fase pese a haber perdido la eliminatoria de la ronda anterior. Aunque lucharon con valentía, los isleños se vieron ampliamente superados por Barbados, pero esta última, para su desgracia, alineó a un jugador inelegible en el partido de vuelta. Como resultado, los barbadenses quedaron eliminados a pesar de su cómoda victoria, y Aruba se hizo con el pase de ronda.

Números que hablan*
0: son los goles que Canadá marcó en la reciente Copa Oro de la CONCACAF. En aquellos casi 300 minutos de fútbol estéril, los *Canucks encajaron un único tanto. Pero el alma del fútbol son los goles, y los hombres de Benito Floro necesitarán unos cuantos contra Belice.

La frase
“Aprovechamos un 30% aproximadamente de las ocasiones que creamos contra Dominica en la ronda anterior. No es suficiente. Si conseguimos llegar al 50%, se podría abrir las compuertas y haríamos cosas que nade se espera”, Julian de Guzman, capitán de Canadá, sobre la necesidad de goles, de puntería y de una pizca de suerte.

3ª ronda de la CONCACAF (partidos de ida) para Rusia 2018
4 de septiembre*
San Vicente y las Granadinas-Aruba
Granada-Haití
Curazao-El Salvador
Canadá-Belice
Jamaica-Nicaragua
Antigua y Barbuda-Guatemala
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Los partidos de vuelta de la tercera ronda se disputarán el 8 de septiembre*

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