Mundial Femenino Sub-20

Jessica Martínez: "No imaginé que a los 18 jugaría mi 4º Mundial"

Jessica Martinez of Paraguay
© Getty Images
  • Es la goleadora de la Albirroja sub-20
  • ​En Francia jugará su 4ª Copa Mundial Femenina
  • "No voy solo a competir, sino a hacer historia"

En octubre de 2013, la paraguaya Jessica Martínez tenía 14 años y se preparaba para la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Costa Rica 2014. Entonces decía a FIFA.com: “Representar a tu país es lo máximo. Sueño con llegar muchos más lejos aún”.

Casi cinco años después, aquella chiquilina se ríe con ganas de su frase.

“Obviamente, ni me imaginaba que a los 18 jugaría mi cuarto Mundial”, reconoce la centro delantera otra vez a FIFA.com, antes de viajar a Francia para disputar la Copa Mundial Sub-20 Femenina de la FIFA.

Es que Jessica, en el medio, también disputó los Mundiales Femeninos Sub-20 Canadá 2014 y Sub-17 Jordania 2016. A los cuatro llegó como la máxima artillera paraguaya en su respectivo torneo clasificatorio.

“Estoy orgullosa del logro. No solo me mantuve, sino pude mejorar. ¡Y todavía tengo mucho por delante!”.

En aquel momento contó que comenzó a jugar con sus dos hermanos, que pensó que su mamá no la apoyaría, aunque estaba errada, y que los prejuicios la fortalecieron.

Hoy mira para atrás y se ve muy distinta. “Cambié en todo. En lo físico, lo personal y en lo mental, soy otra Jessica. Una que quiere ir a Francia no solo a competir, sino a hacer historia con Paraguay”.

Véase también

Calendario de partidos para Francia 2018

El camino hasta aquí

“En 2014 era todo nuevo”

  • Sudamericano Sub-17: 6 goles en 7 partidos (vice goleadora)
  • Mundial Sub-17: 0 gol en 3 partidos

“Costa Rica fue una experiencia increíble, pero no nos fue bien. En lo personal noté el déficit físico. Me di cuenta que me faltaban muchas cosas para competir a ese nivel”.

  • Sudamericano Sub-20: 5 goles en 7 partidos (vice goleadora)
  • Mundial Sub-20: 0 gol en 3 partidos

“En Canadá sentí mucho la diferencia física: todas eran más grandes, fuertes y tenían más actitud. Y eso que iba más armada a los choques por lo que había vivido en el Sub-17. Me resultó muy difícil”.

“En 2016 cumplí otro rol”

  • Sudamericano Sub-17: 10 goles en 7 partidos (vice goleadora)
  • Mundial Sub-17: 0 gol en 3 partidos

“Fue lindo clasificarnos para Jordania porque veníamos de quedarnos afuera con la sub-20”.

“Ya jugaba en la primera de Olimpia y me sentía más madura, tomaba mejores decisiones. Además, tenía otro rol: hablar y ayudar a las jugadoras nuevas, que eran mayoría. Fui capitana y aprendí a ser más líder”.

“Futbolísticamente gambeteaba más, pero seguía sintiendo diferencias físicas. La experiencia de Jordania me sirvió en la Libertadores que ganamos ese año con Sportivo Limpeño”.

Jessica Martinez of Paraguay 
© Getty Images

“2018 debe ser nuestro año”

  • Sudamericano Sub-20: 7 goles en 7 partidos (tercera goleadora)

“Jugar con Santos en un fútbol competitivo como el brasileño me ayudó a tener más roce, físicamente estoy preparada como nunca. Voy a necesitarlo porque entendí que, como todas, debo desdoblarme para defender y atacar”.

“Ese es uno de mis mayores cambios, antes era más individualista. Hoy soy mejor compañera, aprendí que debo jugar en equipo. Sólo así haremos un buen Mundial”.

“Tácticamente somos más flexibles: siempre jugábamos 4-4-2, ahora podemos hacer un 4-3-3 o un 4-1-3-2. El objetivo es pasar de fase y seguir avanzando”.

“En nuestro grupo están España, Estados Unidos y Japón. Es difícil pero no imposible. Nos tenemos fe”.

“Sé que no marqué goles en Mundiales, ¡los gasto en los Sudamericanos! Ahora soy más paciente, creo que el gol llegará en Francia”.

De mujer a mujer

Francia 2018 marcará la primera vez que una mujer dirija a una selección femenina de Paraguay en un Mundial. El honor le corresponde a Epifanía Benítez.

“Es un hecho inspirador, ayudará a otras a estudiar para ser entrenadora, sobre todo a las que quieran seguir ligadas al fútbol cuando dejen de jugar”, dice Martínez.

“En lo personal, me genera otro tipo de confianza, hay cosas que son más fáciles hablarlas con otra mujer. Es una cuestión de sintonía fina”.

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