Copa FIFA Confederaciones 2013

El jugador número 12 demuestra su valía

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Los anfitriones dominaron la jornada de clasificación para la Copa Africana de Naciones disputada este fin de semana. Sólo hubo una excepción a esa regla, la del equipo más laureado del certamen, que perdió en su feudo. El suspense no escaseó, ya que tres enfrentamientos se decidieron por el mayor valor de los goles marcados fuera de casa, y uno tuvo que dirimirse desde los 11 metros. Un total de cinco selecciones contrarrestaron sus déficits en la ida y lograron cruzar a la otra orilla.

El partido destacado
Egipto 2-3 República Centroafricana, estadio Borg El Arab, Alejandría
Egipto, heptacampeón continental, era el favorito absoluto en este encuentro contra la República Centroafricana, que nunca se ha clasificado para un torneo importante. Pero los Faraones de Bob Bradley dejaron escapar dos veces su ventaja en el marcador pese a contar con un hombre más que sus rivales. En efecto, en este choque de ida aplazado desde febrero, el delantero Momi Hilaire empató dos veces tras sendos goles de Mohamed Zidan y Mohamed Salah. Los Felinos sufrieron la expulsión del defensa Salif Keita, pero David Manga arregló el desaguisado y dio a los suyos la ventaja en el tanteador, de cara al duelo de vuelta que se librará dentro de dos semanas.

Las lecciones del día
Al tetracampeón Camerún le volvió a costar imponerse a una animosa Guinea-Bissáu. Ganó por 1-0 gracias a un gol agónico de Benjamin Moukandjo, en un episodio muy parecido al que se vivió en la ida, que terminó con el mismo balance después de un tanto en el tiempo de descuento. Los apurados Leones Indomables no es que hicieran mucho para aliviar la presión sobre sus hombros, y los seguidores de Yaundé acabaron coreando el nombre de su ídolo Samuel Eto'o. El ex del FC Barcelona e Inter de Milán, ausente por sanción, estará a disposición del seleccionador Denis Lavagne en la próxima cita.

Nigeria lo hizo mejor en su afán por apaciguar a sus exigentes seguidores, que estaban un poco preocupados por la reciente falta de acierto rematador de las Superáguilas. El bicampeón africano siguió despilfarrando ocasiones claras contra Ruanda en Calabar, pero un potente remate a la red de Ikechukwu Uche y un certero obús de larga distancia de Ahmed Musa bastaron para zanjar la contienda luego del 0-0 en la ida.

Otros tres ex campeones continentales —Etiopía, RD del Congo y Argelia— también progresaron a la siguiente ronda, los dos últimos con sendas goleadas sobre Seychelles y Gambia respectivamente. Los Leones Negros etíopes, que celebraban el 50º aniversario de su único título en la CAN, se deshicieron de un pujante Benín mediante un ajustado 1-1, resultado que les dio el pase a la siguiente etapa tras las tablas sin goles en la primera manga. Etiopía, la peor posicionada en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola (130º) entre los combinados nacionales supervivientes, seguro que ascenderá en el escalafón internacional tras salir invicta de Sudáfrica y vencer a la República Centroafricana a principios de este mes. El otro ex campeón que quedaba vivo, Congo, fue aplastado por 4-0 en Uganda, desenlace que hizo inservible su triunfo por 3-1 en la ida.

Sierra Leona asestó cuatro dianas en la primera mitad y sobrepujó el 1-0 en contra de la ida con un 4-2 a su favor en la vuelta sobre Santo Tomé y Príncipe. Malaui también se puso las pilas para superar por 4-3 a Chad en el agregado con un triunfo por 2-0.

Otros aficionados que se mordieron las uñas fueron los de Zimbabue, Togo y Mozambique. Habiendo sucumbido por 2-1 en la ida, zimbabuenses y togoleses batieron por 1-0 a Burundi y Kenia respectivamente, y salvaron el escollo merced al mayor valor de los goles inscritos fuera de casa. En Maputo, Mozambique concedió un empate en las postrimerías, pero se rehízo de inmediato y se llevó el gato al agua por 8-7 en la tanda de penales, después de terminar ambos encuentros 1-1.

El jugador destacado
Fue una tarde de viernes redonda para el delantero de 22 años de la República Centroafricana Momi Hilaire, que obró un doblete, estampó un balón contra el travesaño y sirvió el tercer y definitivo tanto a uno de sus compañeros en el asalto contra Egipto.

Números que hablan 1: Es el número de partidos, de los 14 que se libraron este fin de semana, en los que salió ganador el conjunto visitante. La República Centroafricana fue la protagonista de esa hazaña. Sólo tres de los equipos que jugaban fuera consiguieron arrancar una igualada.

La frase
"Tengo mucha confianza en que el año que viene iremos a la fase final. Tenemos la sensación de que podemos ganar a cualquier selección africana si nos mantenemos fuertes y jugamos en equipo, como lo estamos haciendo ahora", Geoffrey Massa, autor de uno de los tres goles de Uganda en la segunda mitad.

A continuación
Los 13 equipos clasificados, más Egipto o la República Centroafricana, entrarán en un sorteo que incluirá además a los 16 países que participaron en el certamen de la CAN a principios de este año. Los 15 vencedores de los duelos a dos mangas competirán junto con la anfitriona Sudáfrica en el campeonato del año que viene.

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