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La contagiosa pasión por el fútbol de Xavier Arias

Xavi and a limited release Philippines kit
© Others
  • Natural de Filipinas, es miembro del Fan Movement de la FIFA
  • Nos habla de su vida como seguidor de los Azkals
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No hay muchos aficionados que puedan decir que han compartido terreno de juego con sus ídolos. Xavier Arias es uno de ellos.

El debut de Filipinas en la Copa Asiática de la AFC EAU 2019 fue muy importante para él, que siguió a los suyos desde su casa de Manila.

“Fue increíble. Empecé a ver los partidos de la selección filipina allá por 2008, ¡cuando Neil Etheridge todavía era un chaval [ríe]! Sentí como si toda la espera hubiera merecido la pena, a pesar de que perdíamos todos los encuentros. Lloré en ese primer partido, cuando vi a mi selección en aquel escenario y entonando el himno nacional. Fue maravilloso”.

“Como he jugado con algunos de ellos, en entrenamientos y partidillos, es fantástico verlos enfrentarse a RP China o República de Corea. Stephan Shroeck es uno de mis jugadores favoritos, y ver su gol de falta fue algo grandioso”.

📽️ Schroeck anota el primer gol de la historia de Filipinas en la Copa Asiática.

🇵🇭 La ilusión de Xavi con Filipinas

No hay nada capaz de detener el amor que siente Xavi por el fútbol. Aunque tuvo que renunciar a practicar su deporte favorito a nivel competitivo por culpa de una lesión, aquel desafortunado episodio de su vida no disminuyó lo más mínimo su pasión por este deporte. Su compromiso con el Fan Movement de la FIFA es una buena muestra.

Filipinas, más popular por el baloncesto y el boxeo, no cuenta con las infraestructuras necesarias en cuanto a parques públicos se refiere para que sus habitantes jueguen al fútbol, y ese es uno de los aspectos que a Xavi le gustaría que cambiara.

“Es importante abrir canchas al público. Manila no tiene ningún parque público, por lo que no hay grandes espacios donde pueda jugar la clase trabajadora. Los niños deberían sentir que el campo de fútbol es su casa”.

📸 Xavi posa con Schroeck, autor del primer gol de Filipinas en la Copa Asiática

❤️ La importancia del puso

Xavi es un hincha con expectativas realistas para los Azkals, pero exigente con un aspecto en particular. “Lo único que no le puede faltar a nuestra selección es puso [ndlr: corazón]. Independientemente de si ganamos o perdemos, a mí lo que me hace feliz como aficionado es que muestren puso”.

En sus orígenes, el puso se utilizaba para habla de la selección nacional de baloncesto, pero en la actualidad se emplea en la cultura filipina en general. Y, desde luego, si hay algo que no le falta tampoco a Xavi es puso.

Criado en una familia amante del deporte, Xavi empezó a jugar al fútbol desde muy pequeño. Después de acabar el instituto, Xavi militó durante cerca de diez años en un modesto club llamado Greenwoods United. Sin embargo, una lesión cervical y unos problemas cardíacos le obligaron a dejar el fútbol.

No obstante, esto no le ha impedido ser una influencia positiva en el crecimiento del fútbol en el archipiélago. Además de ser un fiel seguidor de los Azkals, Xavi es preparador técnico en categoría infantil y tiene una gran actividad en las redes sociales, donde se deja ver con camisetas de equipos de todo el mundo.

“La gente te dirá que es por la pasión que siento por el fútbol”, comenta. “Suena un poco a cliché, pero lo cierto es que es la única razón. En Filipinas no se dedica mucho dinero al fútbol. Mis amigos que juegan en la Premier League de aquí lo pasan mal para llegar a fin de mes. Todo es cuestión de querer hacer crecer el fútbol y ayudar a que los más jóvenes se enamoren de este deporte como lo hice yo”.

📸 Xavi lleva una edición limitada de la equipación de la selección filipina: “Está representada la cultura filipina de Luzón, Bisayas y Mindanao, nuestras tres islas principales. Son básicamente adornos de nuestras distintas tribus: un tarsero —una pequeña criatura con aspecto de roedor de la provincia de Bohol—, las tres estrellas y el sol”.

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