El Juego Global

Macao busca avances a partir de un desarrollo realista


Macau team (L) and Hong Kong team pose for a picture ahead of the 1956 Hong Hong-Macau Interport Tournament
© Others
  • Macao goza de una larga relación con el fútbol
  • Región administrativa china, es uno de los miembros más pequeños de la FIFA
  • La ex colonia portuguesa se concentra ahora en el desarrollo de la base

Macao, con una superficie de apenas 32 kilómetros cuadrados, figura entre las federaciones miembro más pequeñas de las 211 afiliadas a la FIFA. Pese a ello, no obstante, la ciudad portuaria bañada por el Mar de China Meridional ostenta una larga historia futbolística.

El Torneo Interportuario Hong Kong-Macao, creado en 1937, ha venido disputándose anualmente entre Macao y Hong Kong con efímeras suspensiones durante la II Guerra Mundial o en la década de los 60.

De las 74 ediciones precedentes, la selección de Macao se ha impuesto en 12 ocasiones, y ha compartido ex aequo el triunfo otras 4 veces.

La antigüedad de esa competición es, en cierto modo, un reflejo bastante fiel de la historia futbolística de Macao. El fútbol se introdujo en la ex colonia portuguesa hace un siglo y, durante esa etapa inicial, fue progresando gracias en gran parte a la estrecha cooperación con la vecina provincia china de Cantón y con Hong Kong.

Ya en 1931, Macao empezó a competir con Cantón. Y después de fundarse la Federación de Fútbol de Macao (MFA) en 1939, se organizaron más competiciones, incluidas ligas locales.

Experiencia internacional

Macao, sin embargo, no había participado en ninguna gran competición internacional hasta que se afilió a la FIFA y a la AFC en 1978.

Su gran estreno internacional se produjo en la fase de clasificación para la Copa Asiática 1980, donde el combinado macaense se destapó con un triunfo por 2-1 sobre Filipinas, pero cayó eliminado tras perder contra la República de Corea y la RP China.

Disputó su primera campaña clasificatoria para la Copa Mundial de la FIFA™ con vistas a Estados Unidos 1994. Su primera victoria en un clasificatorio mundialista la logró en el camino a Francia 1998, con una memorable remontada ante Nepal (2-1) que rubricaron en la segunda parte los tantos de Che Chi Man y José Martins.

Su segundo triunfo mundialista no llegó hasta el año pasado, con un 1-0 a Sri Lanka en la ida de la primera ronda clasificatoria, disputada en el Zhuhai Sports Center (ver imagen abajo).

Por su parte, la MFA es perfectamente consciente de que solamente los planes de desarrollo de la base pueden ayudar a elevar el nivel de su fútbol. En todos estos años, la FIFA le ha brindado apoyo periódicamente mediante una serie de proyectos Forward de la FIFA.

Además de construirse gimnasios y una nueva sede de la MFA, se han llevado a cabo regularmente seminarios técnicos y talleres Forward de la FIFA. La cantidad de jugadores federados oficialmente ha ido creciendo a un ritmo constante, superando los 4.000 en una población actual de 680.000 habitantes.

“Nuestro enfoque está en el fútbol base y el desarrollo de la cantera”, afirma a FIFA.com Cheung Vitor Lup Kwan, presidente de la MFA.

“Nos concentraremos en fomentar a los jóvenes talentos que puedan salir primero en la escena internacional y luego ayudar a elevar el nivel de nuestro fútbol. Por supuesto, para conseguirlo, necesitaremos poner en marcha más cursos técnicos para entrenadores y árbitros”.

Zhuhai Sports Center, Guandong Province, China PR
© imago images

La visión de la MFA

  • El enfoque puesto en los programas de desarrollo de la cantera
  • Buscar competiciones/partidos internacionales para escalar en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola
  • Desarrollar la base y promover el fútbol en las escuelas para aumentar el número de jugadores
  • Prestar apoyo a los entrenadores juveniles para poner en marcha la estrategia de “campus de fútbol”
  • Incrementar la cobertura mediática para potenciar la atención hacia el fútbol
  • Invitar a los cursos a expertos extranjeros para que ayuden a los entrenadores locales a adquirir conocimientos más amplios

Copa del Retorno

El fútbol en la ex colonia portuguesa entró en una nueva era con el regreso de Macao a la RP China en 1999. Para celebrar el acontecimiento, se organizó una nueva competición de gran resonancia: la Copa del Retorno, en el Complejo Olímpico de Macao entre un combinado de Macao y otro de China.

Se invitó a estrellas de talla mundial como Dunga, Franco Baresi y Juergen Klinsmann para que se uniesen al equipo de Macao y, pese a perder por 0-4 contra los visitantes chinos, el partido suscitó una atención sin precedentes entre la población local.

Desde entonces se han celebrado más partidos destacados en el estadio, incluidos amistosos entre la RP China y Portugal (2002), FC Barcelona y Shenzhen (2005) y, más recientemente, Chelsea y Guangzhou (2019).

Como otros hitos señalados, Macao albergó los Juegos de Asia Oriental 2005 o el torneo de fútbol sala de los Juegos Asiáticos Bajo Techo de 2007.

“Deberíamos materializar los planes respecto a cómo utilizar nuestros recursos limitados más eficientemente”, añade Cheung. “Las conclusiones son que debemos cooperar bien con las federaciones vecinas para que podamos promover el fútbol y progresar mediante los partidos y competiciones internacionales”.

Este artículo forma parte de la serie ‘El Juego Global’, que te cuenta cómo se vive el fútbol en los lugares más remotos y apartados de los focos. La próxima semana viajaremos hasta Montserrat.

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