Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

La lección de vida de Kirby

England's forward Fran Kirby reacts after scoring a goal
© AFP

Inglaterra había reservado a su arma secreta durante gran parte del partido contra Francia. Frente a México, Mark Sampson ya no quiso prescindir ni un minuto de ella: el mundo iba a descubrir 'el fenómeno Fran Kirby', y *El Tri *a guardar un mal recuerdo de esa tarde en Moncton. El primer tiempo sirvió para que la máquina empezase a carburar, y a hacerse notar con algunos cambios de ritmo. Y una vez lanzada, con su facilidad para el regate, su capacidad para tomar las decisiones correctas y su velocidad de ejecución de primera clase, Kirby se paseó, antes de dejar literalmente su huella en el encuentro.

La Jugadora Live Your Goals del Partido, sin embargo, no alardeaba de su recital al salir de los vestuarios. “Simplemente he intentado divertirme”, señalaba, como si fuese una evidencia. Y ése es precisamente el sello de las grandes figuras del deporte-rey: el arte de dar una impresión de facilidad. Su talento también suele mostrarse impaciente; y la inglesa de 21 años apenas esperó a su primer partido como titular en una Copa Mundial Femenina de la FIFA para hacerlo explotar. “El contexto era ideal para mí. El balón circulaba bien y el equipo estaba volcado en ataque. He tenido la suerte de gozar de muchas ocasiones”, añadía.

Se capta enseguida que a la delantera no le gusta venderse. Para eso, puede contar con un entorno entregado a su causa. “La conozco demasiado bien para que me sigan sorprendiendo sus actuaciones. Fran puede convertirse en una de las mejores jugadoras del mundo si continúa esforzándose”, asegura Alex Greenwood, con quien comparte habitación en este Mundial. “Es alucinante recibir un cumplido semejante… Y no es la única que cree en mí. Eso sólo me hace tener ganas de una cosa: devolver sobre el terreno de juego las buenas vibraciones recibidas fuera del campo”, replica la jugadora del Reading, equipo puntero de la segunda división inglesa.

La nueva vida de ‘Mini-Messi’
Su seleccionador se la jugó llevándose a la inexperta Kirby con una de las plantillas más curtidas del campeonato. Su Mini-Messi, como la apoda Sampson, no ha tardado en justificar su confianza. A su vuelta, Kirby puede esperar recibir numerosas llamadas de clubes de primera división… y de periodistas, claro está. “Para una chiquilla como yo es algo nuevo y divertido recibir tanta atención. Ese interés quiere decir que hago feliz a la gente que me anima, y me encanta esa sensación”, apunta tímidamente, con una sonrisa que no se borra nunca de su cara. “Mis compañeras son increíblemente buenas conmigo. Siempre me repiten lo mismo: ‘diviértete’ y ‘estamos contigo’”. 

Su hermano y su padre también se desplazaron a Canadá para estar al lado de su 'protegida'. Cuando tenía 14 años, a raíz de la muerte de su madre, Kirby no conseguía levantarse por las mañanas, y el deseo de dar patadas al balón se había desvanecido. Unos años después, la joven ha logrado recobrar el gusto por la vida y por su pasión. “Estoy demostrándome a mí misma que tenía razón en luchar. Intento no mirar atrás. Cuando lo hago, es solamente para sacar fuerzas”, explica con un tono decidido. “Ante todo, quiero hacer que mi familia esté orgullosa y aprovechar todas las oportunidades que pueda darme la vida”.

Sampson está ansioso por brindarle una nueva ocasión para brillar. Este miércoles, Colombia se cruzará en el camino de las Tres Leonas, firmemente decidida a aprovechar su inyección de moral reciente tras un arranque algo insípido. “La victoria de las colombianas contra una selección del nivel de Francia demuestra que nos las veremos con un equipo sólido, que no regalará nada”, avisa Kirby. “Pero eso viene bien, porque nosotras tampoco. La plantilla está equilibrada, y tenemos todos los recursos para obtener una nueva victoria”, asegura la delantera, resuelta a comerse el mundo durante otros 90 minutos que le regala la vida.

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