Inglaterra

La salud mental toma el protagonismo en Inglaterra

The big screen inside the stadium displays a short film in support of the Heads Up Campaign
© Getty Images
  • El fin de semana ‘Heads Up’ busca que los aficionados hablen de salud mental
  • La FA y Heads Together, al frente de la campaña
  • Participan equipos ingleses de fútbol masculino y femenino

El poder del fútbol para unir es una de sus mayores cualidades. Es capaz de llegar a las personas de todas las condiciones sociales y de todos los rincones del planeta, y encarna una pasión compartida que tiene capacidad para hacer hablar a la gente.

En este mes de febrero, se espera que haga abrirse respecto a la salud mental a todos los que estén dentro de los estadios ingleses, gracias a la campaña ‘Heads Up’ que dirigen la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) y Heads Together.

Aunque la gente demasiado a menudo se imagina los problemas de salud mental como algo que solamente surge en los extremos totales, la campaña espera cambiar las percepciones y mostrar que la salud mental merece la misma atención y consideración que la salud física. Asimismo, espera sensibilizar a los aficionados para ofrecer apoyo a los que están a su alrededor y hacerles hablar.

“Estamos buscando generar la conversación nacional más grande de la historia sobre salud mental”, afirma a FIFA.com Godric Smith, presidente de Heads Up y director del Cambridge United.

“[Esta campaña] supone un poderoso alegato sobre la importancia que el fútbol concede a la salud mental. Además, envía un mensaje muy importante: que el fútbol puede desempeñar un papel muy importante en cuanto a animar a la gente a abrirse sobre un tema que ha sido todo un reto en el pasado, con bastantes tabúes y estigmas”, añade.

Un esfuerzo conjunto

Equipos de todas las categorías del fútbol masculino y femenino se implicarán de lleno entre los días 8-9 y 14-17 de febrero, desde la Premier League y la Women’s Super League hasta los equipos semiprofesionales de la National League.

En esta causa defendida por el Presidente de la FA, SAR el Duque de Cambridge, se han venido implicando algunos de los futbolistas más destacados, iniciando las conversaciones sobre salud mental. Después de la llamativa campaña de enero ‘Take A Minute’, por la que todos los partidos de la tercera ronda de la Copa de Inglaterra empezaron un minuto más tarde para animar a la gente a emplear ese tiempo en pensar sobre su salud mental, ahora el objetivo es hacer que la gente hable de ese tema.

“Tener a jugadores que salgan a hablar de estas cosas y normalicen esa conversación, sólo puede ser beneficioso a la hora de animar a los aficionados y personas de toda la sociedad a sentir que ellos pueden hacer lo mismo”, explica Smith.

“Hablar de un tema que históricamente se ha visto como bastante oscuro y bastante complejo, en el que mostrar vulnerabilidad era una debilidad, darle la vuelta y demostrar que la vulnerabilidad puede ser un punto fuerte ha sido extraordinariamente importante”, subraya.

“Todos tenemos salud mental, del mismo modo que todos tenemos salud física. Y todos afrontaremos altibajos en la vida que la afectarán. Es el momento de que empecemos a hablar de nuestro estado mental con la misma seriedad que lo hacemos de nuestra forma física, y eso empieza por hablar”.

Mensaje de SAR el Duque de Cambridge que aparecerá en todos los programas de la jornada del Fin de Semana ‘Heads Up’

Los propios jugadores soportan presiones tanto dentro como fuera del campo –como dificultades al afrontar las relaciones o una pérdida por fallecimiento– que pueden afectar a su salud mental, y los clubes cada vez están haciendo más todo lo posible por apoyarles a ellos y a los aficionados en ese aspecto.

“Se está haciendo una labor brillante en los clubes por todo el país, y este fin de semana tenemos la oportunidad de que los clubes arrojen más luz al respecto, y de que los jugadores hablen del tema de una forma que quizá no hayamos visto”, observa Smith.

El propio Cambridge United de Smith ha puesto en marcha varios programas en un intento por ser un “club mentalmente sano”. Dichos programas van desde dar formación a los entrenadores para ayudar y apoyar a los jugadores, salir a los colegios para dar a los jóvenes las herramientas para superar posibles problemas, servicios de atención inmediata sobre salud mental para los aficionados, y una red de personas disponible en el club en caso de que la gente simplemente quiera hablar.

Tras haber participado por primera vez en campañas sobre salud mental hace más de 30 años, Smith espera que los progresos hechos hasta ahora continúen: “Ver cómo han cambiado las actitudes desde entonces ha sido muy alentador. Todavía queda camino por recorrer, pero creo que hemos avanzado mucho como sociedad. Ahora hay una oportunidad fantástica para ir un paso más allá”.

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