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Siete triatlones para apoyar la investigación del cáncer

Franny Benali trains for IronFran
© Others
  • ¡Franny Benali trata de completar 7 Ironman en 7 días!
  • Compara sus marcajes a Alan Shearer con este reto de resistencia
  • Puedes ayudar a recaudar 1 millón de libras para Cancer Research UK aquí

¿Podrías nadar casi 4 kilómetros? ¿O recorrer 180 kilómetros en bicicleta? ¿O correr un maratón?

Ahora, imagna todo eso seguido, estando prohibido hacer descansos. Es lo que llaman un triatlón Ironman, y lo que el ex receptor de la NFL Hines Ward llamaba “tortura para los locos”.

Ahora, si no te has desmayado con sólo pensar en eso, imagínate hacer 7 triatlones Ironman en 7 días consecutivos. ¡Y con 50 años de edad!

Esa es la gesta sobrehumana que Franny Benali, ex defensa del Southampton, emprendió este lunes por la mañana en un intento por recaudar 1 millón de libras –y algo más– para Cancer Research UK. Es el tercer reto de resistencia extrema que emprende Benali para recaudar fondos para la organización benéfica británica que promueve la investigación del cáncer, pero IronFran, sin lugar a dudas, es el más atroz de todos.

“Supongo que posiblemente esté loco”, afirma Benali a FIFA.com riendo. “Ha habido una o dos veces durante los entrenamientos en que me he hecho a mí mismo esa pregunta”.

“Recuerdo lo duro que era jugar contra Alan Shearer, Juergen Klinsmann, Eric Cantona o Ian Wright; pero no recuerdo haberme sentido nunca agotado durante mi carrera futbolística. Esto es totalmente diferente”, subraya.

“El plan es estar en el agua a las 6 de la mañana cada día. Según los cálculos basados en mis entrenamientos, me llevará de 16 a 18 horas, por lo que debería acabar entre las 22:00 horas y la medianoche. Luego están los ejercicios de recuperación. Eso me va a dejar muy poco tiempo para dormir, ¡y me encanta dormir! Probablemente, va a haber que despertarse a las 5:00”, explica el ex futbolista.

Curiosamente, la idea de vivir este infierno se fraguó en el paraíso.

“Mi mujer Karen y yo estábamos reposando en tumbonas en un crucero –qué gustazo– el año pasado cuando se nos ocurrió la idea. Tenía que ser algo más grande, algo que atrapase el interés de la gente”, recuerda.

“Añadir una tercera disciplina parecía algo natural, pero en realidad no sabía nadar. Afortunadamente, la señora que enseñó a nadar cuando eran pequeños a mis hijos, Luke y Kenzie, me ha estado adiestrando, por lo que es una bonita conexión”, observa Benali.

Seguramente, esos bonitos pensamientos serán sustituidos por otros más tormentosos durante los próximos siete días, en los que Benali someterá a su cuerpo hasta los límites. ¿Qué motivación le impedirá rendirse?

“El objetivo es recaudar 1 millón de libras para Cancer Research UK; y ojalá superemos ampliamente esa cantidad y recaudemos lo más que podamos”, señala. “Supongo que hay una parte en mi mente que me dice que, si me rindiese, los donativos podrían verse afectados”.

“Es una causa importantísima. Ayudará a mejorar los tratamientos para el cáncer y la recuperación de la enfermedad. Ayudará a muchísima gente”, subraya. “Y el apoyo que he recibido ha sido absolutamente alucinante. Si abandonase, parecería como si estuviese defraudando a la gente”.

Parte de ese apoyo ha venido del planeta fútbol: Mick Channon, Ray Clemence, Robbie Fowler, Matt Le Tissier, Michael Owen, Alan Shearer, Jeff Stelling y Phil Thompson han hecho fuerza con su voz para respaldar la iniciativa de IronFran.

“El apoyo que he recibido del mundo del fútbol ha sido sensacional”, destaca Benali. “Ha contribuido de veras a despertar interés por la causa”.

El propio deporte rey ha ayudado a Benali a prepararse para la semana más dura de su vida en numerosos aspectos.

“Desde mi etapa de futbolista he tenido esa tenacidad, un empuje para no darme nunca por vencido”, afirma el comentarista televisivo. “He luchado contra las lesiones. Una vez me rompí el brazo en un partido a domicilio contra el Leicester y seguí jugando los restantes 30 minutos. Siempre he sido capaz de borrar de mi mente el dolor”.

“Quizás me anticipé un poco a mi época. Había muchas culturas por entonces… Yo nunca he estado borracho en mi vida, nunca he fumado; siempre he intentado llevar un estilo de vida sano para poder entrenar bien. En todo momento tenía plena conciencia de cómo me preparaba para los encuentros”.

“Y eso ha tenido continuidad en este reto. Disfruto de mis aprendizajes y mis placeres, pero no ha habido que cambiar demasiado de estilo de vida”, señala.

Benali jugó 389 partidos en el Southampton a lo largo de 16 años. El punto culminante de su carrera fue el único gol que marcó: un espléndido remate de cabeza contra el Leicester.

“Celebré ese gol como loco”, recuerda Benali. “Tardó mucho tiempo en llegar; mucho más de 200 partidos. Fue una sensación magnífica. Pero si cruzo la línea de meta en este reto, estoy seguro de que me sentiré incluso mejor, porque sé cuánto beneficiará el dinero a un montón de vidas.

“He prometido a mi familia que éste será el último. Ya no soy ningún joven. Tengo que pensar en mi salud y mi bienestar, y en la factura que pasa a mi cuerpo”, concluye.

Un hombre de 50 años que somete su cuerpo a 27 kilómetros nadando, 300 corriendo y 1.260 en bicicleta durante 7 días parece algo exclusivo de un cómic de superhéroes. Evidentemente, Iron Man no es el único que tiene la resistencia sobrehumana como superpoder. También lo tiene su alter ego en la vida real: Iron Fran.

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