Las potencias asiáticas quieren empezar con buen pie

So Hyon Uk of DPR Korea is tackled by Anzur Ismailov of Uzbekistan
© Getty Images

Hay mucho en juego este martes 16 en el inicio de la segunda jornada de la segunda ronda de la competición preliminar de la zona asiática para Rusia 2018. Y, como cabría esperar, el torneo suscitará un interés aún mayor por todo el continente e incluso más allá, con el debut de los grandes. Entran en liza cuatro participantes en Brasil 2014: Australia, Japón, Irán y la República de Corea.

*El partido destacado *
*RDP de Corea-Uzbekistán, Estadio Kim Il-sung, Pyongyang *

Aunque saltan a la cancha varios de los equipos mejor clasificados de Asia, el choque entre estos dos promete, por lo igualados que están. Se trata de dos selecciones que ya se enfrentaron en enero en la fase de liguilla de la Copa Asiática, con victoria uzbeka por 1-0 en Sydney. El combinado centroasiático se mantiene invicto frente a los norcoreanos, con un balance de cuatro triunfos y dos empates en sus seis contiendas.

Aun así, nadie puede subestimar al equipo local, la RDP de Corea. La Chollima, cuartofinalista de la Copa Mundial de la FIFA 1966™, es un hueso duro de roer en el panorama asiático y se inspirará en la trayectoria que le sirvió para participar en Sudáfrica 2010, cuando no perdió ninguno de sus seis partidos de casa.

El resto de la jornada *
En el *
Grupo A
, se prestará especial atención a los Emiratos Árabes Unidos, semifinalistas de la Copa Asiática 2015, que se estrenan ante Timor Oriental. A pesar de caer por 3-0 ante la República de Corea en un amistoso de preparación, el plantel estelar de Mahdi Ali no debería tener demasiados problemas frente a esta formación del sudeste de Asia, que logró empatar a 1-1 con Malasia en la primera jornada. En el otro encuentro, Malasia y Palestina se enfrentan por primera vez, con el objetivo de recuperarse de la jornada anterior, en la que dejaron escapar puntos.

Kirguistán, líder del Grupo B, empezó ganando hace una semana, pero afronta un complicado examen frente a la actual campeona de Asia, Australia. A su vez, el seleccionador de los Socceroos, Ange Postecoglou, es consciente de que apenas tienen margen de error en estas eliminatorias, por lo que ha convocado a su equipo de gala, con las únicas ausencias, por lesión, de Trent Sainsbury y de Massimo Luongo, estrella de la Copa Asiática. El otro duelo es el Bangladesh-Tayikistán, entre dos equipos que quieren enderezar el rumbo a toda costa.

En el Grupo C, China, cuartofinalista de la Copa Asiática 2015, se adentra en lo desconocido con su viaje a Bután. Pero después de ver cómo su oponente sucumbió por un inapelable 7-0 ante Hong Kong, el seleccionador Alain Perrin aspira no solo a sumar los tres puntos, sino también a marcar el mayor número de goles posible. Hong Kong, por su parte, recibe a las Maldivas con la esperanza de repetir la actuación del último enfrentamiento ante los isleños, un amistoso disputado en 2005 que los hongkoneses ganaron 6-1.

En el Grupo D, el protagonismo será principalmente para Irán, equipo mejor clasificado de Asia, que se estrena en Turkmenistán. Aunque los hombres de Carlos Queiroz sean claros favoritos, el modesto conjunto local presenta, curiosamente, un registro de imbatibilidad ante los iraníes, dos triunfos y dos empates. En el otro partido, Guam, con la inyección de moral que representó su victoria en casa sobre Turkmenistán, recibe a la India y espera dar otra sorpresa frente al país más poblado del mundo.

Japón recibe en el Grupo E a Singapur, que se estrenó venciendo 0-4 en Camboya. Si bien los locales presentan un balance de 18 victorias en 22 enfrentamientos anteriores, todo apunta a que su nuevo técnico, Vahid Halilhodzic, alineará al equipo más potente posible para quedarse con los tres puntos. Aunque perdiesen frente a los Emiratos Árabes Unidos en cuartos de final de la Copa Asiática 2015, los nipones no han dejado de ganar en los recientes amistosos, entre los que destacó un 4-0 sobre Irak.

En el Grupo F, Tailandia viaja a* Chinese Taipei con el objetivo de reforzar su liderato de la liguilla cosechando una segunda victoria, tras imponerse por 1-0 a Vietnam en su primer compromiso. El cabeza de serie del *Grupo G, la República de Corea, llega a Bangkok para medirse a Myanmar avalada por un 3-0 sobre EAU en un amistoso, mientras que el Líbano visita a un Laos que tratará de rehacerse consiguiendo un primer triunfo.

*Jugador a seguir *
Sardar Azmoun (Irán)

Se espera que Azmoun asuma la responsabilidad de ver puerta con una selección iraní que busca su primera victoria contra Turkmenistán. El genial ariete, de 20 años, fue una de las mayores revelaciones de Irán en la campaña de la Copa Asiática 2015, en la que firmó dos dianas y su país alcanzó los cuartos de final. Rapidísimo y con olfato de gol, el delantero del Rostov puede proporcionar al Equipo Melli opciones para abrir el cerrojo rival.

*¿Sabías que…? *
En esta segunda jornada volverán a cruzarse adversarios ya conocidos, pero muchos otros también se verán las caras por primera vez: hasta ocho enfrentamientos serán nuevos.

*La frase *
“No tenemos mucha información sobre el adversario, porque no ha jugado muchos partidos. Pero sí nos hemos empleado a fondo en los preparativos, para estar seguros de encontrarnos cómodos cuando estemos allí”.
*Ange Postecoglou, seleccionador de Australia. *

*Partidos de la 2ª jornada *

*16 de junio *

Grupo A:** Timor Oriental-Emiratos Árabes Unidos, Malasia-Palestina

Grupo B: Bangladesh-Tayikistán, Kirguistán-Australia

Grupo C: Bután-China, Hong Kong-Maldivas

Grupo D: Guam-India, Turkmenistán-Irán

*Grupo E: *Japón-Singapur, Camboya-Afganistán

*Grupo F: *Chinese Taipei-Tailandia

Grupo G: Myanmar-República de Corea, Laos-Líbano

Grupo H: RDP de Corea-Uzbekistán, Yemen-Filipinas

Notas recomendadas