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Lee: "Tengo suerte de estar en el Bolton"

Jack Wilshere of Arsenal battles with Lee Chung-Yong of Bolton
© Getty Images

Cuando, el otoño pasado, se anunciaron los ganadores de los Premios Futbolísticos del Noroeste de Inglaterra correspondientes a la campaña 2009/10, la elección de Lee Chung-Yong como mejor jugador de la región extrañó a más de uno.

Tras un examen más minucioso, sin embargo, observamos que el mediocampista surcoreano del Bolton Wanderers ya había ganado tres distinciones dentro de su club: los premios al mejor jugador de la temporada, mejor jugador de la temporada según sus compañeros, y mejor debutante. Es más, tras sus actuaciones en la Copa Mundial de la FIFA 2010™, en la prensa se decía que el Liverpool estaba dispuesto a presentar una oferta por él.

El ex interior derecho del FC Seúl había causado auténtica sensación en su primera campaña. En su segunda temporada (la 2010/11), ha seguido con esa misma tónica brillante, al dar ocho pases de gol y meter cuatro tantos en sus 35 encuentros jugados. Entre ellos, destaca el de la victoria en los cuartos de final de la Copa de Inglaterra, que marcó en el último minuto en el feudo del Birmingham City, y que llevó a su equipo hasta la semifinal de Wembley.

En la entrevista que ha concedido en exclusiva a FIFA.com, Lee habla de ese gol, de la semifinal copera, de su antiguo club y de los cambios que ha experimentado la selección de la República de Corea desde Sudáfrica 2010.

Ya han pasado casi dos años desde que protagonizó su sensacional debut con el Bolton. ¿Cómo ha sabido adaptarse tan bien a la Premier League en tan poco tiempo? *
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No lo sé muy bien, la verdad. Tal vez sea simplemente que tengo suerte de estar aquí en Bolton. Toda la gente del club, el cuerpo técnico y los jugadores me han apoyado mucho y me han ayudado un montón. Cuando el anterior entrenador [Gary Megson] cesó de su cargo en mitad de mi primera temporada, sentí que se fuera, pero me limité a seguir haciendo mi juego y a integrarme en el equipo.

Owen Coyle cubrió el hueco que Megson dejó en el banquillo. ¿Qué cambios ha aportado al equipo? *
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Ya éramos un buen equipo, pero a sus órdenes estamos mejorando más y avanzando por el buen camino. El año pasado tuvimos problemas para evitar el descenso, y ahora vamos a concluir la temporada en la mitad alta de la tabla. Con la llegada de Owen, el ambiente en el vestuario y en los entrenamientos cambió, al igual que casi todos los demás aspectos dentro y fuera de la campo.

Y además, el Bolton se quedó a un partido de jugar la final de la Copa de Inglaterra. En conjunto, toda la trayectoria copera debe de haber sido una experiencia fantástica para usted… *
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No podía creerme que yo hubiese metido el gol que nos daba el pase a la semifinal contra el Stoke City en Wembley. Fue una victoria agónica [en cuartos de final], y aprovechamos una ocasión excepcional de poder jugar en un escenario tan grandioso; probablemente el más grandioso en toda mi carrera profesional. Pero una vez allí, inexplicablemente, perdimos por 5-0. Cedimos dos o tres goles en contra con demasiada facilidad y muy pronto; y, mientras ellos materializaban sus ocasiones, nosotros no pudimos en ningún momento volver a meternos en el partido. Así de sencillo. Desde luego, nos dieron una gran lección.

Desde entonces, el Bolton ha perdido cuatro de los cinco partidos que ha disputado. ¿Podría decirse que al equipo le está costando dejar atrás su abultada derrota de la Copa de Inglaterra? *
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No, yo no lo veo así. En el siguiente partido tras la semifinal, vencimos en casa al Arsenal por 2-1. Y aunque actualmente estemos atravesando por una racha de derrotas, en cada encuentro que jugamos tratamos de dar siempre el cien por cien, como hemos venido haciendo durante toda la temporada.

Entonces, ¿cree que ha sido una buena temporada tanto para usted como para el club? *
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Así lo creo. El equipo ha pasado a ser un bloque, no solo un puñado de individualidades, y también nos hemos convertido en un rival muy correoso. Nunca bajamos los brazos, bajo ningún concepto, y en bastantes ocasiones se nos ha podido ver remontando para acabar llevándonos la victoria. En lo personal también estoy satisfecho, porque he podido acabar la temporada sin ninguna lesión grave.

En el FC Seúl, lucía el número 27, y ahora también lleva el número 27 en el Bolton. ¿Se siente como en casa en Bolton, al igual que si estuviera en la capital surcoreana? *
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Bueno, la verdad es que el número no tiene ningún significado especial, pero quería conservarlo por seguir una continuidad. Aparte de eso, todo es diferente: Bolton es una ciudad tranquila y agradable para vivir, donde puedo centrarme exclusivamente en jugar al fútbol.

¿Cómo se sintió cuando vio que el FC Seúl ganaba la liga el año pasado, en la temporada posterior a su marcha? *
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En realidad me alegré mucho por ellos, porque es el club de mi ciudad natal. Pero al mismo tiempo me dio pena, porque el Seúl quedó segundo en 2009, cuando acababa de marcharme a Inglaterra. Quería de veras que el equipo hubiera quedado campeón también ese año.

Con la República de Corea empieza a ser cada vez más importante, después de que el ex capitán Park Ji-Sung renunciara a la selección. ¿Qué tal están asimilando los cambios los Guerreros Taeguk, ya sin el concurso de los veteranos? *
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Es verdad que los chicos confiaban plenamente en Ji-Sung y [Lee] Young-Pyo. Su sola presencia sobre el césped era una gran ventaja para nosotros; sobre todo en las competiciones importantes como la Copa Mundial de Sudáfrica y la Copa Asiática de Qatar. Ahora que ya no están, seguimos añorándolos y, personalmente, tengo la sensación de que somos un equipo un poco menos “serio” que antes. En estos momentos, estaría bien que volvieran, pero tenemos que afrontar la realidad y seguir adelante.

Así pues, ¿el equipo siente cierta presión con vistas a la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014? *
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En absoluto. Estamos mejorando cada vez más, y es solo cuestión de tiempo que nos convirtamos en un equipo más fuerte. En febrero partíamos de cero, cuando firmamos un 0-0 contra Turquía, pero en marzo lo hicimos mucho mejor como equipo, cuando vencimos por 4-0 a Honduras. Vamos por el buen camino y, si seguimos así, sin acusar la presión pero dando lo mejor de nosotros y con la actitud adecuada, podremos alcanzar nuestras metas.

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