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French forward Thierry Henry (L), French defender William Gallas (2ndL), French forward Nicolas Anelka, French forward Alou Diarra and French midfielder Andre-Pierre Gignac celebrate
© AFP

EL RESUMEN DE LA JORNADA - Europa ya ha designado a todos sus representantes. Francia, Portugal, Eslovenia y Grecia superaron en la repesca respectivamente a la República de Irlanda, Bosnia-Herzegovina, Rusia y Ucrania.

Los cuatro vencedores de esta jornada se suman así a los otros nueve clasificados de la zona europea: Dinamarca, Suiza, Eslovaquia, Alemania, España, Inglaterra, Serbia, Italia y Holanda.

Resultados
Ucrania 0-1 Grecia
Eslovenia 1-0 Rusia
Bosnia-Herzegovina 0-1 Portugal
Francia 1-1 (t.s.) República de Irlanda

Ucrania 0-1 Grecia (ida 0-0)
Gol: Dimitrios Salpingidis (31') -Grecia-.

El resumen
El “rey Otto” ha vuelto a hacerlo. Disponiendo a su equipo en un 4-5-1, aunque con dos delanteros al acecho para respaldar a Angelos Charisteas, Otto Rehhagel ganó la apuesta frente a una formación ucraniana que orientó todas sus acciones alrededor de Andriy Shevchenko. Tras el gol, los locales continuaron presionando a ciegas, sin poner en aprietos la meta de unos griegos que recuperaron la eficacia de 2004 para sellar el boleto a la segunda Copa Mundial de la FIFA de su historia.

Momento clave
A la media hora, en un contragolpe fulgurante, Georgios Samaras dirigió un pase en profundidad hacia Dimitrios Salpingidis. El ariete del Panathinaikos, máximo realizador de la liga griega en 2006, superó fácilmente la oposición de Andriy Pyatov con un zurdazo cruzado pegado al poste.

Jugador de la jornada
El tiempo parece no haber pasado por Georgios Karagounis, de 32 años. El capitán heleno fue el dueño absoluto del mediocampo, cubriendo infatigablemente a sus defensas, orquestando contraataques con su habitual visión de juego y siendo contundente en la recuperación de la pelota. Aunque sume ya 90 partidos con el combinado nacional desde 1999, Karagounis sigue mostrando la misma frescura y ansia de triunfo.

Eslovenia 1-0 Rusia (ida 1-2)
Gol: Zlatko Dedic (44') -Eslovenia-.

El resumen
En su feudo de Maribor, donde no había perdido ni recibido un solo gol en toda la competición preliminar, Eslovenia impuso un duelo físico de gran intensidad. Rusia, que terminó con nueve hombres, no consiguió desplegar su fútbol en ningún momento, cayendo a menudo en la trampa de la provocación y fallando en el remate. En cambio, los hombres de Matjaz Kek, si bien no efectuaron muchos disparos entre los tres palos, supieron aprovechar mejor sus oportunidades. De este modo, disputarán la segunda fase final de su joven historia, gracias al gol materializado fuera de casa. Guus Hiddink fracasó en su intento de clasificarse para una cuarta cita mundialista con una selección diferente.

Momento clave
Al filo del descanso, Valter Birsa colgó desde la derecha un balón al área, donde dos defensores rusos pugnaban con dos atacantes eslovenos. Zlatko Dedic logró deshacerse del marcaje y batió a Igor Afinkeev mediante un certero dardo.

Jugador de la jornada
El centrocampista del West Bromwich Albion Robert Koren, de 29 años, realizó un esfuerzo considerable durante 90 minutos, imprimiendo ritmo a todo el equipo. Su 43º encuentro como internacional sin duda ha sido el más completo de su carrera.

Bosnia-Herzegovina 0-1 Portugal (ida 0-1)
Gol: Raul Meireles (56') -Portugal-.

El resumen
Ante un conjunto bosnio pasado de revoluciones, Portugal hizo gala de una gran madurez. Sin asustarse jamás, primero dejó que pasase la tormenta. Luego, progresivamente, fue plasmando su superioridad técnica sobre sus atléticos adversarios. Con el paso de los minutos, los pupilos de Miroslav Blazevic perdieron lucidez, e incluso acabaron en inferioridad numérica, tras la expulsión de Sejad Salihovic (77'). Portugal participará así en su quinta Copa Mundial de la FIFA, la tercera consecutiva.

Momento clave
Casi a la hora de juego, al borde del área, Nani se deshizo de dos contrarios con un vistoso gesto técnico y cedió para Raul Meireles, desmarcado. Un regalo que el volante del Porto se encargaría de transformar mediante un disparo cruzado.

Jugador de la jornada
Las jugadas más peligrosas de Portugal partieron de las botas de Nani. El futbolista del Manchester United dio la asistencia del tanto de la victoria y protagonizó varios lanzamientos que obligaron a Kenan Hasagic a emplearse a fondo. Su gran habilidad técnica también permitió a los lusos conservar el esférico y frenar el empuje de los bosnios.

Francia 1-1 República de Irlanda (ida 1-0)
Goles: William Gallas (103') -Francia-; Robbie Keane (32') -República de Irlanda-.

El resumen
Francia se vio totalmente abrumada en el primer periodo por una selección irlandesa eufórica, electrizada y con hambre de balón. El gol de Robbie Keane a la media hora recompensó el derroche de energía de los suyos, y el guardameta francés, Hugo Lloris, limitó los daños a través de varias paradas decisivas. En el segundo tiempo, los Bleus se recuperaron un poco, aunque continuaron a merced de los asaltos irlandeses. La clasificación se decidiría en la prórroga, en una confusa acción que se saldó con el empate de Francia, clasificada para su cuarta fase final consecutiva tras sufrir durante muchos minutos.

Momento clave
Al cabo de 180 minutos de un duelo reñido, el desenlace de esta repesca llegó en una dramática prórroga. Hasta el último segundo, en medio de una gran tensión, la contienda pudo decantarse para cualquiera de los dos bandos. El destino eligió finalmente, pero la República de Irlanda se va con la cabeza alta.
Jugador de la jornada
Francia llevaba mucho tiempo buscando un sucesor de Fabien Barthez. Y ciertamente lo ha encontrado en esta eliminatoria, en la persona de Hugo Lloris. Tanto en la ida como en la vuelta, el arquero del Lyon se prodigó en intervenciones de gran categoría.

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