Copa Asiática 2019

Tailandia brilla en la adversidad

Thailand team group 
© imago
  • Tailandia, en la fase de eliminatorias por segunda vez en su historia
  • Cambiaron de entrenador tras su derrota en el debut en la Copa Asiática
  • Se enfrenta a China en octavos

La fase de grupos de la Copa Asiática 2019 nos ha dejado varios resultados inesperados: el triunfo de Jordania por la mínima ante el campeón defensor, Australia ola goleada de Qatar por 6-0 a la RDP de Corea...

Pero, tal vez, lo más sorprendente haya sido la reacción de Tailandia.

Los Elefantes de Guerra superaron la derrota de su estreno para terminar clasificando a la fase de eliminatorias por primera vez desde 1972, año en que terminaron terceros en el torneo del que fueron anfitriones.

Una reacción meritoria

La selección tailandesa, a las órdenes del serbio Milovan Rajevac, debutaba en la Copa Asiática 2019 ante India, con el peso de la historia a su favor: habían participado en cinco Copas Asiáticas consecutivas entre 1992 y 2007, mientras que la última actuación del cuadro indio se remontaba a 2011.

No obstante, recibieron un jarro de agua fría al perder por 4-1, un resultado que provocó la destitución de Rajevac. A pesar de la decepción, el plantel, el mismo que había alcanzado la última ronda de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA 2018™, no se dio por vencido.

El técnico provisional, Sirisak Yodyardthai, efectuó cinco cambios en la alineación para su siguiente compromiso, y el equipo volvió a adoptar una estrategia basada en los contragolpes, que ya conoce a la perfección.

Dieron una imagen totalmente distinta frente a Bahréin. Con el solitario gol de Chanathip Songkrasin, Tailandia registró su primera victoria, y mantenía vivas sus opciones. Contra el país organizador, Emiratos Árabes Unidos, arrancaron un empate a 1-1 y la clasificación como segunda de la liguilla.

“Después de perder contra la India, hacían falta cambios”, apuntó Yodyardthai. “Fuimos capaces de infundir determinación y motivación al equipo, y en los dos últimos partidos pude ver que los jugadores estaban decididos a mejorar y a conseguir un resultado positivo. Estoy muy orgulloso y muy contento, agradezco muchísimo que hayamos hecho historia con la selección nacional tailandesa”.

Los progresos más recientes

El rendimiento de los tailandeses puede resultar sorprendente, pero quienes seguían de cerca al equipo sabían que llevaba un tiempo avanzando en la dirección correcta.

  • Un mejor desempeño en Asia: Tailandia es tradicionalmente un peso pesado del sudeste de Asia, como demuestra su palmarés de récord en el Campeonato de la AFF, cinco títulos. Aun así, en las últimas décadas se había mostrado incapaz de destacar en el panorama continental, cayendo siempre a las primeras de cambio en la Copa Asiática. Con todo, sí había dejado signos positivos en otra prueba continental: los clasificatorios de Rusia 2018. Dos empates frente a Irak y su presencia entre los últimos 12 aspirantes fueron un claro signo de que el equipo estaba listo para medirse con los grandes, al empatar ante rivales de la talla de Australia y EAU.
  • Los grandes clubes: el desarrollo de la liga tailandesa ha permitido a sus mejores clubes participar con regularidad en la Liga de Campeones de la AFC, brindando así una experiencia valiosísima a muchos de sus internacionales. Los dos grandes, el Buriram United y el Muangthong United, han causado sensación en sus últimas campañas asiáticas, y son quienes más futbolistas aportan al combinado nacional: siete de sus astros figuraron en la alineación que debutó en EAU.
  • Experiencia en el extranjero: El delantero Chanathip, que compite en Japón con el Consadole Sapporo, se ha convertido en el nuevo héroe de Tailandia después de rayar a gran altura en EAU, firmando el gol de la victoria contra Bahréin y participando en el del empate frente a los anfitriones. El imponente artillero Teerasil Dangda también tiene experiencia en España con el Almería y actualmente en la J.League con el Sanfrecce Hiroshima, mientras que el defensa Theerathon Bunmathan se encuentra cedido en el Yokohama F. Marinos.

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