Liga de Campeonas de la OFC

Tras la pista del Hienghène

New Caledonia's Hienghene Sport celebrate after winning the 2019 OFC Champions League final in Noumea.
© OFC
  • La Liga de Campeones de la OFC arranca este fin de semana con 16 equipos
  • El Hienghène Sport defiende la corona tras su inesperado título
  • El vencedor clasificará a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2020

Durante casi una década, la hegemonía de Nueva Zelanda en la Liga de Campeones de la OFC parecía inquebrantable. El Auckland City se llevó 7 títulos consecutivos (un récord mundial), y el Team Wellington mantuvo el dominio neozelandés en 2018.

El año pasado, no obstante, el Hienghène Sport neocaledonio (un club con un palmarés modesto incluso a nivel nacional) irrumpió en escena para ganar el certamen en una tarde memorable en Numea. Y posteriormente, conquistó corazones con una valiente actuación en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019.

Este curso, 16 clubes de 9 de las 11 federaciones miembro de la Confederación Oceánica de Fútbol competirán por la gloria continental. También está en juego el pasaporte para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2020™ (la última edición que se jugará con el formato actual).

Los dos primeros de cada grupo se enfrentarán en los cuartos de final en abril. Sin embargo, a diferencia del año pasado, los cuartos de final y las semifinales se celebrarán a doble partido antes de la gran final del 16 de mayo.

La presente edición arranca este sábado en el Grupo B, con Vanuatu como sede. El Hienghène inicia la defensa del título en el Grupo A este domingo en la capital papú, Port Moresby.

Los Grupos C y D comenzarán en el primer fin de semana de marzo, con la presencia destacada del equipo más laureado, el Auckland City, en el D.

Grupo A:

Hienghène Sport (Nueva Caledonia), Eastern Suburbs (Nueva Zelanda), Hekari United (Papúa Nueva Guinea), Galaxy FC (Vanuatu)

Curiosamente, el Hienghène ha quedado encuadrado en el mismo grupo que el anterior equipo no neozelandés que ganó la Liga de Campeones: el Hekari United papú. Además, figura el Eastern Suburbs, campeón de Nueva Zelanda y debutante en el certamen, así como el Galaxy FC vanuatuense, que también se estrena.

“No se trata de lo que pasó ayer, o el año pasado”, subrayó la principal figura del Hienghène, Bertrand Kai. “Pero tenemos experiencia, confiamos en nosotros mismos, estamos concentrados, sabemos cómo ganar y tenemos una mentalidad fuerte”.

Grupo B:

Malampa Revivors (Vanuatu), Lae City (Papúa Nueva Guinea), Henderson Eels (Islas Salomón), Lautoka (Fiyi)

Los clubes del Grupo B en su conjunto solamente lucen una experiencia modesta a nivel regional, pero hay numerosos jugadores interesantes repartidos por todo el cuarteto. El Lae City presenta un montón de internacionales papúes, incluido el prolífico goleador Raymond Gunemba. El Henderson Eels salomonense cuenta con el adolescente de gran talento Raphael Le’ai, un delantero que contribuyó decisivamente a la histórica clasificación del país para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2019.

Grupo C:

AS Magenta (Nueva Caledonia), AS Tiare Tahiti (Tahití), Solomon Warriors (Islas Salomón), Tupapa Maraerenga (Islas Cook)

Tras la derrota sufrida en la final 100% neocaledonia de la pasada edición, el AS Magenta afrontará esta campaña con un estímulo añadido. El conjunto más laureado de Nueva Caledonia en esta década se vio eclipsado de repente por los advenedizos del Hienghène tanto en el ámbito nacional como continental. El Tupapa Maraerenga se clasificó tras superar la fase preliminar, y mantener un nivel competitivo supondrá un duro reto para el conjunto de Islas Cook.

Grupo D:

Auckland City FC (Nueva Zelanda), Ba FC (Fiyi), AS Venus (Tahití), Lupe Ole Soaga (Samoa)

El Auckland City afronta su 16ª campaña continental consecutiva y, por primera vez en 9 años, el español Ramón Tribulietx no ocupará su banquillo, siendo José Manuel Figueira, ex entrenador del Team Wellington, quien llevará sus riendas. El equipo azul marino partirá como favorito, pero este grupo con sede en Tahití le planteará complicados retos de todo tipo, encarnados principalmente por el peligroso Ba fiyiano y el AS Venus local.

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