Copa FIFA Confederaciones 2009

Los Springboks con los Bafana Bafana

Bryan Habana shows his support for Bafana Bafana in the FIFA Confederations Cup
© Getty Images

Con su sensacional victoria (2-0) contra Nueva Zelanda, su rival del Grupo A, en el estadio Royal Bafokeng, los Bafana Bafana se han granjeado una legión de nuevos admiradores por todo el país. El fenomenal resultado avivó de nuevo la fe en la selección de fútbol de Sudáfrica y en sus posibilidades de alcanzar las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones 2009.

Varios obstáculos se yerguen en el camino de Sudáfrica hacia dicho objetivo, entre otros un encuentro con la campeona de Europa, España, en su último partido de la fase de grupos. Sin embargo, el capitán de la selección de rugby del país, John Smit, ha declarado que está convencido de que los anfitriones son capaces de alcanzar las semifinales y puede que incluso la final de esta gran competición.

"Por supuesto que pueden conseguirlo, toda la nación los apoya. Se trata de un momento muy especial para nuestro país, de un momento muy especial para la historia de nuestro deporte", afirmó Smit, el hombre que capitaneó a los Springboks hasta la gloria en la Copa Mundial de Rugby 2007. "Este campeonato forma parte de sus preparativos para la Copa Mundial de 2010. Para ellos es muy importante jugar bien contra un puñado de los mejores equipos del mundo".

Un empate con La Roja en el estadio Free State el 20 de junio bastaría a Sudáfrica para obtener el pase a la semifinal que se celebrará en el Ellis Park de Johannesburgo: el escenario de la mítica victoria de Sudáfrica sobre Nueva Zelanda en la final de la Copa Mundial de Rugby de 1995.

Cambio de camisetaEsta semana, los Springboks cambiaron su famosa camiseta auriverde por una de los Bafana Bafana como muestra de solidaridad para con sus paisanos futbolistas, un gesto que también pretende tender un puente sobre la vieja brecha que separa a los aficionados del rugby y del fútbol en Sudáfrica.

"Por lo que he visto hasta el momento, los organizadores están haciendo un trabajo excelente en la celebración de la Copa Confederaciones en Sudáfrica", comentó Smit. "Por la tele, estos partidos no se diferencian en nada de cualquier otra competición internacional de fútbol de máximo nivel. Los espectadores del resto del mundo no deberían dudar ni por un instante de la capacidad de Sudáfrica como anfitriona de la Copa Mundial de fútbol del año que viene".

Bryan Habana también quiere expresar su apoyo a los futbolistas de su país. El ex Jugador Mundial de la IRB del año 2007 aseguró que es imprescindible que los dos deportes se apoyen mutuamente. Odwa Ndungane, otro integrante de los Springboks, comentó: "Parece que los Bafana Bafana están en un momento excelente, y creo que en el primer partido sencillamente no tuvieron suerte. Como nación, debemos perseguir todos juntos el mismo objetivo: el triunfo".

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